Industria 4.0. El Internet industrial de las cosas. Digitalización Fabricación inteligente. La cuarta revolución industrial. Hay docenas de nombres diferentes para la adopción de tecnologías conectadas y la convergencia de los sistemas de TI y OT que tienen lugar en la industria en este momento. Sin embargo, una cosa en la que la mayoría de la gente está de acuerdo es que está impulsada por la tecnología. Pero, ¿debería ser este realmente el caso? Aquí, George Walker, director gerente de expertos en automatización industrial. Novotek Reino Unido e Irlanda, defiende la digitalización basada en objetivos.

Recientemente, me encontré con el concepto de hiper-automatización. Si bien inicialmente suena como una palabra de moda similar a la Internet industrial de las cosas (IIoT) y la fabricación inteligente, en realidad significa todo lo contrario. Es un término para entornos operativos que están repletos de sistemas automatizados e "inteligentes" que hacen que la producción sea excesivamente complicada.

Plantas sobre automatizadas

Esto es particularmente conmovedor porque habla de una situación que hemos visto una y otra vez mientras prestamos servicios a empresas como Novotek UK e Irlanda. Las plantas se están volviendo cada vez más automatizadas, con numerosos sistemas instalados para realizar partes individuales de un solo proceso cuando un solo sistema lograría lo mismo. Esto no suele suceder con los sistemas físicos automatizados, pero es un problema creciente con el software y las plataformas de automatización industrial.

Lamentablemente, este problema no parece que vaya a desaparecer pronto. A menudo no se debe a una falta de comunicación en un negocio industrial, aunque esto es indudablemente un factor en algunos casos, sino al resultado del enfoque equivocado de la última revolución industrial.

Oportunidad perdida

Para muchas empresas con las que trabaja Novotek Reino Unido e Irlanda, el enfoque parece estar en obtener widgets habilitados para IIoT para lograr mejores resultados, ya sea un mayor rendimiento, mayores tasas de producción o una mejor eficiencia energética. Pero debido a que estos sistemas se evalúan individualmente para determinar la recuperación de la inversión y las opciones tecnológicas, forman una red de equipos y sistemas que es costosa por su excesiva complejidad.

George Walker

Los clientes pierden la oportunidad de comprender cómo podrían usar un enfoque común para definir los requisitos de datos clave y para definir los usos de los datos que cruzan los límites funcionales, y esta oportunidad perdida conduce a la superposición de sistemas y la duplicación de los gastos de TI y OT.

Muchos adoptantes exitosos de tecnología digital generalmente trabajan para estar preparados digitalmente primero. El proceso de preparación para la digitalización generalmente se trata de establecer objetivos comerciales y trabajar hacia atrás a la tecnología que los permitirá, al tiempo que fomenta una cultura de innovación y colaboración, por lo que muchas partes interesadas ven cómo las necesidades de "los demás" están realmente relacionadas. Pero en entornos industriales, a menudo se expresa como si la preparación digital se correlacionara con la cantidad de sensores, sistemas de control y dispositivos habilitados para IIoT instalados.

Para que una empresa industrial líder esté preparada digitalmente, el primer paso es identificar lo que desea lograr. ¿Cuál es el objetivo final de la transformación operativa? Esto podría ser una reducción específica en el uso de energía en una fábrica, o podría ser una mayor tasa de producción. Con estos objetivos en mente, el liderazgo debe considerar lo que actualmente les impide lograr esto, ya sea una falta de conocimiento de los procesos industriales clave o un déficit de habilidades.

Solo una vez que esto se haya establecido, una empresa podrá ver realmente qué sistemas pueden ayudar. Afortunadamente, establecer estas áreas de limitación implica una amplia comunicación con diferentes aspectos del negocio, lo que significa que el liderazgo puede identificar la superposición entre los departamentos. Esto hace que sea más fácil evitar invertir en múltiples sistemas que logran lo mismo.

Ilustrando el desafío

Debido a que Novotek UK e Irlanda son especialistas en automatización industrial, a menudo se nos llama a las empresas donde encontramos una superposición entre el software de monitoreo de servicios de campo y los sistemas SCADA de la planta. Estos sistemas proporcionan información de rendimiento fundamentalmente similar del equipo, pero ni los técnicos de campo ni los gerentes de planta conocían el sistema del otro.

El resultado de esto es redes hinchadas y sistemas de automatización caros y complejos. Esto puede evitarse simplemente definiendo los objetivos comerciales primero y trabajando hacia atrás desde allí, haciendo de la tecnología un facilitador en lugar de un énfasis. Trabajar con consultores especializados en automatización, como Novotek UK e Irlanda, ayuda a garantizar que la visión de una empresa industrial se logre primero y luego, finalmente, se logre.

La cuarta revolución industrial y el IIoT son conceptos que cambian la industria, pero no deberían cambiar el enfoque de una empresa. Si los trata como nuevas oportunidades para alcanzar los objetivos comerciales centrales, descubrirá que están más habilitados por la tecnología que impulsados ​​por la tecnología.

El autor es George Walker, director gerente, Novotek Reino Unido e Irlanda.

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