Impulsar una sola molécula en el cerebro puede cambiar la "ansiedad disposicional", la tendencia a percibir muchas situaciones como amenazantes, en primates no humanos, han encontrado investigadores de la Universidad de California, Davis y la Universidad de Wisconsin-Madison. La molécula, neurotrofina-3, estimula las neuronas para crecer y hacer nuevas conexiones.

El hallazgo brinda esperanza para nuevas estrategias centradas en la intervención temprana en la vida para tratar a las personas en riesgo de trastornos de ansiedad, depresión y abuso de sustancias relacionadas. Los tratamientos actuales funcionan solo para un subconjunto de personas y, a menudo, solo alivian parcialmente los síntomas.

"Hay millones de personas en todo el mundo que sufren de ansiedad debilitante y trastornos depresivos", dijo Andrew Fox, profesor asistente del Departamento de Psicología de UC Davis e investigador del Centro Nacional de Investigación de Primates de California. "Estos trastornos también son algunos de los principales causas de discapacidad y días perdidos por discapacidad ".

Fox co-dirigió el estudio con Tade Souaiaia del Centro Médico Downstate de la Universidad Estatal de Nueva York. Ned Kalin, presidente de psiquiatría de la Facultad de medicina y salud pública de la Universidad de Wisconsin-Madison, también es autor correspondiente del estudio publicado el 15 de agosto en la revista Psiquiatría biológica.

Los trastornos de ansiedad a menudo surgen alrededor de la adolescencia y pueden seguir afectando a las personas durante la mayor parte de sus vidas. Actualmente, los investigadores pueden identificar a los niños que muestran un temperamento extremadamente ansioso o inhibido; Estos jóvenes corren el riesgo de desarrollar psicopatologías relacionadas con el estrés a medida que pasan a la edad adulta.

Cambios en la amígdala.

Las raíces del estudio provienen de una investigación realizada por el grupo hace unos ocho años en macacos rhesus preadolescentes, cuando los investigadores vieron por primera vez las alteraciones moleculares en la amígdala dorsal, una región cerebral importante en las respuestas emocionales.

Los autores especularon que los procesos alterados en esta región podrían ser la base de la ansiedad temprana. Desde entonces, el equipo de investigación secuencia el ARN de la amígdala dorsal para identificar moléculas relacionadas con la ansiedad disposicional y la función de la amígdala dorsal. Finalmente redujeron las moléculas potenciales y seleccionaron la neurotrofina-3, un factor de crecimiento, para su posterior estudio.

Los investigadores utilizaron un virus alterado para aumentar los niveles de neurotrofina-3 en la amígdala dorsal de los macacos rhesus juveniles. Descubrieron que el aumento de neurotropina-3 en la amígdala dorsal conduce a una disminución de los comportamientos relacionados con la ansiedad, en particular los comportamientos asociados con la inhibición, una característica central del riesgo temprano de desarrollar trastornos de ansiedad en humanos. Los estudios de imágenes cerebrales posteriores de estos animales encontraron que la neurotrofina-3 cambió la actividad en todas las regiones del cerebro distribuidas que contribuyen a la ansiedad.

Fox espera que otros científicos puedan aprovechar su investigación como un ejemplo del tipo de "ciencia profunda" que puede transformar la forma en que entendemos la psicopatología. El equipo ha incluido una lista de moléculas prometedoras adicionales que pueden justificar futuras investigaciones.

"Recién estamos comenzando. La neurotrofina-3 es la primera molécula que hemos podido mostrar en un primate no humano que está causalmente relacionada con la ansiedad. Es una de las muchas moléculas que podrían tener este efecto. Podría ser cientos o incluso miles más ", dijo Fox.

Otros autores del artículo son: James Knowles, Jae Mun (Hugo) Kim y Joseph Nguyen del Centro Médico Downstate de la Universidad Estatal de Nueva York; Ethan Brodsky, Walter Block, Andrew Alexander, Jonathan Oler, Rothem Kovner, Marissa Riedel, Delores French, Eva Fekete, Miles Olsen, Matthew Rabska y Patrick Roseboom de la Universidad de Wisconsin-Madison. Este trabajo fue apoyado por subvenciones de los Institutos Nacionales de Salud.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de California – Davis. Original escrito por Lisa Howard. Nota: El contenido puede ser editado por estilo y longitud.

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