Para abordar el rápido crecimiento de la industria espacial comercial, la administración Trump ha prometido agilizar el proceso de licencia para el lanzamiento de cohetes. Pero a medida que el gobierno ha tomado medidas para cumplir con esta tarea, algunos en la industria espacial comercial están llorando, argumentando que la administración está preparada para realizar cambios que pueden hacer que las regulaciones sean más exigentes de lo que eran antes.

Para lanzar un cohete, las empresas deben obtener una serie de licencias, incluida una de la Administración Federal de Aviación. La FAA no tiene nada que decir sobre qué se está lanzando una empresa, pero considera que un cohete es seguro para el público y la propiedad no involucrados. Actualmente, las empresas deben seguir una serie de pasos para obtener esta licencia. Pero en febrero de 2018, el Consejo Espacial Nacional de Trump propuso hacer este proceso más fácil y más eficiente después de escuchar los comentarios de la industria espacial comercial.

Eso se debe a que el mundo espacial privado está experimentando un crecimiento acelerado. Hace solo una década, la FAA solo aprobaba un puñado de lanzamientos no gubernamentales al año. Para 2019, la agencia espera emitir 31 licencias de cohetes para vehículos que van al espacio y regresan del espacio, como las cápsulas de carga que atracaron con la Estación Espacial Internacional. La FAA estima que su carga de trabajo ha aumentado en un 1,000 por ciento, según Wayne Monteith, el administrador asociado de la FAA para el transporte espacial comercial. Monteith dice que la agencia está "trabajando diligentemente para mantener el ritmo de ese crecimiento".

Para cumplir con el objetivo de la administración de agilizar el papeleo, la FAA propuso un método recientemente propuesto para lanzar licencias. Desde el 15 de abril, la FAA buscó información del público y de la industria espacial comercial para obtener su opinión sobre los cambios propuestos. Pero los miembros de la Federación Comercial de Vuelos Espaciales (CSF), una organización sin fines de lucro que representa a varias compañías dentro de la industria espacial privada, dice que las nuevas reglas de licencias en realidad aumentarían la cantidad de regulaciones prescriptivas que las compañías tendrían que seguir para ir al espacio.

Los representantes de CSF notan la ironía de la situación ya que la organización y sus compañías fueron las que pidieron cambios en primer lugar. Sus miembros incluso hicieron recomendaciones sobre cómo actualizar las reglas. "La FAA los tomó, y fueron y comenzaron a formular", dice Eric Stallmer, presidente de CSF. El borde. “Y volvió, lo leímos y tratamos de digerirlo. Y luego nos alejamos diciendo: "Esto no es mejor que lo que teníamos". De hecho, creo que es peor. No responde el correo en absoluto ".


Un aspecto del actual régimen de licencias de lanzamiento que ha estado frustrando a las empresas es la incapacidad de transferir una licencia de un puerto espacial a otro. Si una compañía voló exitosamente un vehículo desde Cabo Cañaveral, Florida, tendría que pasar por todo el proceso de licencia de lanzamiento nuevamente para lanzar el mismo cohete desde la Base Vandenberg de la Fuerza Aérea en California. "Usted sabe que el gobierno descubrió cómo honrar las licencias de conducir a través de las fronteras estatales", dijo el vicepresidente Mike Pence durante la segunda reunión del Consejo Nacional del Espacio en febrero de 2018. "No hay razón para que no podamos hacer lo mismo con los cohetes". Además, los diferentes tipos de vehículos de lanzamiento, desde los prescindibles hasta los cohetes que se guardan después de cada lanzamiento, tienen diferentes requisitos, y la industria quería reglas más generales que cubrieran la mayor cantidad de vehículos posible.

Finalmente, las nuevas reglas de la FAA eliminan estos problemas. Permiten que las licencias se transfieran de un puerto espacial a otro, y las reglas deben aplicarse de manera más amplia a todos los tipos de vehículos que van al espacio. Pero hay algunos requisitos que la FAA ha agregado que no están bien con CSF. Uno gira en torno a los nuevos requisitos de software de vuelo que los cohetes tendrían que cumplir. CSF argumenta que estos cambios dictarían exactamente cómo las empresas tendrían que diseñar su software y probarlo para volar.

"No proporciona ningún mecanismo de medida de seguridad mayor que el que las compañías ya están usando", argumenta Stallmer. "Y de nuevo, es muy prescriptivo. SpaceX usa su propio software que es el líder de la industria en seguridad. Entonces, ¿por qué irías a un contratista para proporcionar servicios de software? En términos simples, agrega otro paso al proceso que no necesita estar allí ".

Otro gran punto de discusión gira en torno a probar la seguridad de vuelo de un cohete: que no dañará al público o propiedad no involucrado. En este momento, las compañías usan un tipo de cálculo para determinar los estándares de seguridad de sus vehículos, pero ahora la FAA propone usar un nuevo tipo de cálculo, uno que CSF argumenta es puramente teórico y no ha sido probado antes. La organización afirma que el costo de implementar este nuevo cálculo puede ser más alto de lo que las startups más pequeñas pueden manejar. La única alternativa al cálculo es probar un cohete casi 3.000 veces con cero fallas, dice CSF.

El borde pidió a Monteith que proporcionara justificaciones para los cambios durante la mesa redonda de la semana pasada. "Creo que la" justificación "es un poco peyorativa, porque la sugerencia sería que las reglas que tenemos hoy son perfectas", respondió. Si bien no proporcionó detalles, argumentó que hay opciones para que las empresas cumplan con los requisitos de licencia si no quieren seguir las pautas exactas establecidas por la FAA. La FAA enumera 17 posibles soluciones, conocidas como circulares de asesoramiento, para cumplir con los nuevos requisitos de licencia. Pero la agencia aún no ha publicado los detalles de 16 de estas circulares. El representante Steven Palazzo (R-MS) mencionó recientemente esta falta de detalles al comentar también a la FAA.

Monteith señaló que la industria espacial privada no está totalmente de acuerdo con las reglas propuestas. "Los comentarios no han sido universales o unánimes de que son problemáticos", dijo. "Por lo tanto, tendremos que analizarlo y evaluar si lo hicimos bien o no". Las compañías que han expresado el mayor apoyo a las nuevas reglas son los jugadores heredados de la industria: Boeing, Lockheed Martin, Northrop Grumman, y la United Launch Alliance. "Hablando en términos generales, apoyamos los esfuerzos de AST y el contenido del NPRM", escribieron las compañías en una declaración conjunta cuando presentaron sus comentarios. "No apoyamos un proceso de reglamentación indefinido, pero nos gustaría que AST lo concluya lo antes posible".


El cohete Atlas V de la United Launch Alliance
Imagen: ULA

CSF, por otro lado, representa a los jugadores más nuevos en el campo, como SpaceX, Blue Origin, Rocket Lab, Virgin Orbit, Relativity y más. La organización argumenta que las nuevas reglas tendrán una carga más pesada para estas compañías más jóvenes, que han estado lanzando misiones comerciales con mucha más frecuencia. ULA a menudo realiza lanzamientos o misiones de seguridad nacional para la NASA, que no requieren una licencia de lanzamiento comercial de la FAA. "Para algunas de estas compañías que realmente no necesitan licencias de la FAA y no han tenido un lanzamiento con licencia de la FAA desde abril de 2017, ¿por qué están tan preocupadas por estas reglas que realmente no se aplican a ellas?", Dice Stallmer, refiriéndose a Último lanzamiento comercial de ULA.

ULA argumenta lo contrario. "Como el proveedor de lanzamiento comercial con más experiencia del país, sabemos la importancia de la eficiencia y la seguridad", la empresa envió un correo electrónico en un comunicado a El borde. "La regla propuesta permite el desarrollo de enfoques innovadores para satisfacer los requisitos de la FAA, manteniendo la seguridad pública como la prioridad # 1".

Después de expresar su disgusto durante una audiencia en la Cámara del 25 de julio, Stallmer dice que se reunió con Monteith para analizar las quejas de CSF y que la FAA ha sido mucho más atenta a sus solicitudes. Monteith señala que se podrían agregar borradores suplementarios a la propuesta antes de que se publiquen las reglas finales. "Tenemos que equilibrar todas las entradas que recibimos", dijo Monteith durante la mesa redonda. "Pero les diré que como parte del proceso de elaboración de reglas, si identificamos algo que fundamentalmente no dio en el blanco, hay un proceso para que podamos corregir eso".

Ese período de comentarios públicos para las nuevas reglas de licencia de lanzamiento finalizó el lunes 19 de agosto. Por ahora, Stallmer dice que está tratando las nuevas reglas tal como son: borradores que podrían cambiar en el próximo año. “¿Es un producto perfecto? No ", dice Stallmer. “Y ellos lo saben. Lo sabemos. Y esta es una oportunidad para que lo hagamos un producto más perfecto ".

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