2019 es un gran año para la robótica, ya que estamos viendo la expansión de las tecnologías de automatización en nuevos mercados. Pero con la seguridad de IoT aún como un punto débil, un ataque importante dentro de la robótica podría tener un efecto dominó en toda la industria, dice Eric Jensen, jefe de Gestión de Producto de IoT en Canónico – la compañía detrás Ubuntu.Agregue a esto las verticales en las que los robots comienzan a infiltrarse, por ejemplo, la atención médica y la agricultura, y la amenaza se vuelve inmediata y muy real.

IoT es un concepto establecido y los dispositivos conectados ahora son convencionales. Aún así, no se ha alcanzado todo su potencial, ya que el crecimiento se ha visto obstaculizado por preocupaciones de seguridad y otros factores. Paradójicamente, a medida que el mercado crece, los puntos de vulnerabilidad se multiplican y los riesgos de seguridad se disparan.

Como resultado, la confianza en el Internet de las cosas (IoT) cae año tras año. El 90% de los consumidores carecen de confianza en los dispositivos conectados, según una encuesta reciente. Estas preocupaciones son más que válidas, ya que casi la mitad de las empresas no pueden detectar cuándo ocurre una violación, y solo el 15% de los presupuestos están destinados a la seguridad de IoT.

El futuro de la robótica depende de IoT

Y, sin embargo, el futuro de la robótica descansa firmemente sobre los hombros de IoT. Los robots actúan como una parte de los ecosistemas inteligentes: dependen de IoT para vincular varios sensores y medidores inteligentes, pasar datos hacia y desde terceros, y cada vez más permiten que los robots "comprendan" el mundo. El automóvil autónomo, por ejemplo, es un robot orquestado por varios dispositivos más pequeños y sensores inteligentes.

De hecho, se están creando robots para abordar todos los problemas imaginables. Toma el GoogleRangerBot: una máquina submarina diseñada para rastrear una especie de estrella de mar responsable de la destrucción de los arrecifes de coral, o Small Robot Company, una nueva empresa que aborda las deficiencias agrícolas con bots que alimentan, siembran y eliminan de forma autónoma los cultivos herbáceos.

Sin embargo, los niveles crecientes de sofisticación dentro de la robótica van de la mano con ataques más selectivos y dañinos. La telecirugía utiliza la robótica para ayudar a los cirujanos a realizar procedimientos de forma remota: un error de malware en este escenario podría significar la caída de herramientas, amenazando la vida del paciente. Los investigadores de la Universidad de Brown demostraron lo fácil que es hackear robots: la industria simplemente no será sostenible sin el respaldo de una red IoT segura y conectada.

"Seguridad por diseño"

Los fabricantes de robots, por lo tanto, deben construir con una mentalidad de "seguridad por diseño". Esto comienza seleccionando un sistema operativo robusto desde el principio, seguro ahora, pero también listo para futuras demandas del mercado. Los hackers están evolucionando constantemente sus actividades y las empresas deben ser flexibles en su enfoque de seguridad, eliminando la antigua visión centrada en el hardware de la seguridad de IoT. El software ya no puede finalizar cuando se envía un dispositivo. Debe alinearse con la vida útil de un robot y poder actualizarse siempre que haya una falla potencial. El mundo de los dispositivos móviles tardó muchos años en comprender esto: la robótica y los desarrolladores de IoT deberían aprender de sus errores.

Una forma en que los desarrolladores pueden crear y proteger software de manera segura es a través de snaps: paquetes de software en contenedores, una plataforma abierta para crear y publicar aplicaciones para una audiencia de millones. Si se descubre una vulnerabilidad de seguridad en las bibliotecas utilizadas por una aplicación, se notifica al editor de la aplicación para que la aplicación se pueda reconstruir rápidamente con la solución suministrada y se elimine. Esto permite a los desarrolladores mantenerse enfocados en la innovación al tiempo que garantiza la longevidad del hardware robótico.

No está claro dónde recae la responsabilidad de la seguridad de IoT, sin que nadie responsabilice a nadie más. Las limitaciones del mercado a menudo impiden que los fabricantes de dispositivos pongan más presupuesto de lo que es absolutamente necesario en la seguridad del diseño, cuando hay tanta presión para innovar por delante de la competencia. Pero no es ningún secreto que debemos mejorar en lo que respecta a la regulación.

los Código de prácticas de IoT en el Reino Unido introducido el año pasado fue un buen comienzo; sin embargo, todavía no es obligatorio que las empresas se adhieran a él. Del mismo modo, la Ley de Ciberseguridad en la UE sigue dejando el cumplimiento en gran medida voluntario. Puede ser que la legislación gubernamental vinculante, donde existen graves consecuencias financieras por negligencia, sea el único remedio. Esto haría imposible que las empresas ignoren la seguridad.

Riesgo para la reputación de la industria.

Para que la robótica progrese, la seguridad de IoT debe abordarse, y rápidamente, antes de que la reputación de toda la industria sufra un retroceso permanente. Las innovaciones a menudo superan los aspectos más mundanos de la tecnología, y la nueva era de los robots no es diferente. Cada industria tiene un viaje hacia la madurez que implica tomarse en serio la seguridad, entre otras cosas. Para la robótica, ha llegado ese momento. Si no se inician los proyectos de robótica en los fundamentos de software correctos, la confianza seguirá disminuyendo, lo que obstaculizará la tasa de creación de nuevas soluciones.

El autor es Eric Jensen, jefe de gestión de productos de IoT, Canonical

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