La roca en el centro de esta imagen fue arrojada aproximadamente 3 pies (1 metro) por la nave espacial InSight de la NASA cuando aterrizó en Marte el 26 de noviembre de 2018. (Fuente de la imagen: NASA / JPL-Caltech)

Durante varias décadas, The Rolling Stones ha cautivado a los amantes de la música de todo el mundo, y ahora el legado de la banda de rock inglesa se extiende a Marte, cortesía de la NASA. El equipo detrás del módulo de aterrizaje InSight de la agencia espacial estadounidense nombró una roca en el planeta de color rojo después de la banda.

Se vio que la Rolling Stones Rock, que es un poco más grande que el tamaño de una pelota de golf, rodó unos 3 pies (1 metro) el 26 de noviembre del año pasado debido a los propulsores de la NASA InSight cuando tocaba la superficie del planeta vecino. En las imágenes tomadas por el módulo de aterrizaje InSight, se pudieron observar surcos en el suelo rojo anaranjado siguiendo la roca en particular. Esto es lo más lejos, que la NASA ha visto rodar una roca durante el aterrizaje de una nave espacial en otro planeta, dijo el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA en un comunicado.

El anuncio fue hecho por el actor Robert Downey Jr. el jueves, en el Rose Bowl Stadium de Pasadena antes de que The Rolling Stones subieran al escenario. "La ciencia de la polinización cruzada y una legendaria banda de rock siempre es algo bueno …", dijo en el backstage antes de hacer el anuncio, según el comunicado del JPL.

"Qué maravillosa manera de celebrar la gira" Stones No Filter "que llega a Pasadena", dijo la icónica banda de rock en el comunicado. “Este es definitivamente un hito en nuestra larga y agitada historia. Muchísimas gracias a todos en la NASA por hacerlo realidad ”.

La misión InSight está dirigida por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, con sede en Pasadena. "Parte del estatuto de la NASA es compartir nuestro trabajo con diferentes audiencias. Cuando descubrimos que los Stones estarían en Pasadena, honrarlos parecía una forma divertida de llegar a los fanáticos de todo el mundo ", dijo Lori Glaze, directora de la División de Ciencia Planetaria de la NASA.

Sin embargo, la NASA dice que el nuevo nombre es actualmente informal ya que no ha sido aprobado por la Unión Astronómica Internacional, que es la autoridad interesada en nombrar oficialmente los objetos celestes y sus características. Pero los científicos de la NASA que trabajan con los rovers de Marte de la agencia han dado muchos apodos no oficiales a las rocas y otras características geológicas.

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Los Rolling Stones subieron al escenario en el Rose Bowl el 22 de agosto de 2019. El equipo de aterrizaje Mars InSight de la NASA nombró una roca marciana "Rolling Stones Rock" (Fuente de la imagen: NASA / JPL-Caltech)

Al hacer esto, es más fácil para los científicos espaciales discutir los diferentes objetos y referirse a ellos en los documentos científicos. Entonces, aunque el nombre "Rolling Stones Rock" es informal, aparecerá en los mapas de trabajo del Planeta Rojo, según el comunicado del JPL. La agencia espacial estadounidense usará sus misiones robóticas en el planeta vecino para prepararse para la exploración humana allí.

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Además de la NASA, la Agencia Espacial Europea (ESA) y la agencia espacial rusa Roscosmos también lanzarán conjuntamente el Programa ExoMars el próximo año. La NASA también confirmó recientemente la siguiente fase del desarrollo de su misión Europa Clipper, que es una misión interplanetaria para explorar la vida extraterrestre en la luna de Galilea, Europa, de Júpiter.

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