Un nuevo estudio identificó por primera vez regiones del genoma asociadas con la zurda en la población general y relacionó sus efectos con la arquitectura del cerebro. El estudio, dirigido por investigadores de la Universidad de Oxford que fueron financiados por el Medical Research Council, parte de UK Research and Innovation, y Wellcome, vinculó estas diferencias genéticas con las conexiones entre las áreas del cerebro relacionadas con el lenguaje.

Ya se sabía que los genes tienen un papel parcial en la determinación de la mano: los estudios de gemelos han estimado que el 25% de la variación en la mano se puede atribuir a los genes, pero qué genes no se han establecido en la población general.

El nuevo estudio, publicado en la revista. Cerebro, identificó algunas de las variantes genéticas asociadas con la zurda mediante el análisis de los genomas de aproximadamente 400,000 personas del Biobanco del Reino Unido, que incluyó 38,332 zurdos.

De las cuatro regiones genéticas que identificaron, tres de ellas estaban asociadas con proteínas involucradas en el desarrollo y la estructura del cerebro. En particular, estas proteínas estaban relacionadas con los microtúbulos, que forman parte del andamiaje dentro de las células, llamado citoesqueleto, que guía la construcción y el funcionamiento de las células en el cuerpo.

Utilizando imágenes cerebrales detalladas de aproximadamente 10,000 de estos participantes, los investigadores descubrieron que estos efectos genéticos estaban asociados con diferencias en la estructura cerebral en los tractos de materia blanca, que contienen el citoesqueleto del cerebro que se une a las regiones relacionadas con el lenguaje.

El Dr. Akira Wiberg, miembro del Consejo de Investigación Médica de la Universidad de Oxford, que llevó a cabo los análisis, dijo: "Alrededor del 90% de las personas son diestras, y este ha sido el caso durante al menos 10,000 años. Muchos investigadores han estudiado la base biológica de la mano, pero el uso de grandes conjuntos de datos del Biobank del Reino Unido nos ha permitido arrojar mucha más luz sobre los procesos que conducen a la mano izquierda ".

"Descubrimos que, en los participantes zurdos, las áreas de lenguaje de los lados izquierdo y derecho del cerebro se comunican entre sí de una manera más coordinada. Esto plantea la posibilidad intrigante para futuras investigaciones de que los zurdos podrían tener una ventaja cuando se trata de realizar tareas verbales, pero debe recordarse que estas diferencias solo se vieron como promedios sobre un gran número de personas y no todos los zurdos serán similares ".

La profesora Gwenaëlle Douaud, autora principal conjunta del estudio, del Centro Wellcome para Neuroimagen Integrativa de la Universidad de Oxford, dijo: "Muchos animales muestran asimetría izquierda-derecha en su desarrollo, como los caparazones de caracol que se enrollan a izquierda o derecha, y Esto es impulsado por genes para el andamiaje celular, lo que llamamos el "citoesqueleto".

"Por primera vez en humanos, hemos podido establecer que estas diferencias en el citoesqueleto asociadas con la mano son realmente visibles en el cerebro. Sabemos por otros animales, como los caracoles y las ranas, que estos efectos son causados ​​por muy temprano genéticamente- eventos guiados, por lo que aumenta la tentadora posibilidad de que las características del desarrollo futuro de la mano comiencen a aparecer en el cerebro en el útero ".

Los investigadores también encontraron correlaciones entre las regiones genéticas involucradas en la zurda y una probabilidad muy levemente menor de tener la enfermedad de Parkinson, pero una probabilidad muy levemente mayor de tener esquizofrenia. Sin embargo, los investigadores enfatizaron que estos vínculos solo corresponden a una diferencia muy pequeña en el número real de personas con estas enfermedades, y son correlacionales, por lo que no muestran causa y efecto. Estudiar los vínculos genéticos podría ayudar a mejorar la comprensión de cómo se desarrollan estas afecciones médicas graves.

El profesor Dominic Furniss, autor principal del estudio, del Departamento de Ortopedia, Reumatología y Ciencia Musculoesquelética de Nuffield de la Universidad de Oxford, dijo: "A lo largo de la historia, la zurda se ha considerado desafortunada o incluso maliciosa. De hecho, esto se refleja en las palabras para izquierda y derecha en muchos idiomas. Por ejemplo, en inglés "derecha" también significa correcto o propio, en francés "gauche" significa izquierda y torpe.

"Aquí hemos demostrado que la zurda es una consecuencia de la biología del desarrollo del cerebro, en parte impulsada por la compleja interacción de muchos genes. Es parte del rico tapiz de lo que nos hace humanos".

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