El Sistema de Posicionamiento Global (GPS) está tan arraigado en nuestra vida moderna que es fácil olvidar que el sistema fue creado y aún es operado por el ejército de los Estados Unidos. Si bien existen tecnologías competitivas, como GLONASS y Galileo, todavía son operadas por los gobiernos de sus respectivos países. Entonces, ¿qué debe hacer si desea conocer su posición en el mundo sin depender de ninguna infraestructura operada por el gobierno?

Según el equipo detrás [Aweigh], todo lo que tienes que hacer es seguir el ejemplo de antiguos marineros e insectos y mirar hacia arriba. Usando dos sensores de polarización de luz, una brújula y un poco de matemática, su dispositivo puede calcular su latitud y longitud mirando el cielo durante el día. Con su escudo Raspberry Pi personalizado y el software Python 3 de código abierto, el equipo visualiza un futuro en el que se puede agregar un posicionamiento global totalmente independiente a todo tipo de proyectos.

El concepto se basa en el modelo de Rayleigh, que es esencialmente un mapa de polarización del cielo. A medida que la luz del sol se dispersa en la atmósfera de la Tierra, crea bandas de polarización que se pueden identificar desde el suelo. Esencialmente, es el mismo principio que hace que el cielo se vea azul cuando se ve con ojos humanos, pero si tiene dos sensores de luz que miren las longitudes de onda adecuadas, puede usar el efecto para descubrir dónde está el sol; lo que el equipo dice es precisamente cómo navegan algunos insectos. Una vez que se conoce la posición del sol, [Aweigh] opera como un sextante modernizado, automático.

Naturalmente, esta no es una solución ideal en todas las situaciones posibles. En un entorno urbano, una visión clara del cielo no siempre es posible y, por supuesto, el sistema no funcionará en absoluto una vez que se ponga el sol. En teoría, podría cambiar a navegar por las estrellas por la noche, pero luego se encuentra con los mismos problemas en las zonas urbanas. Aún así, es un proyecto fascinante y estamos ansiosos por ver que se desarrolle aún más.

De paso, hemos visto sextantes automatizados antes, si está buscando una solución similar que aún conserve esa Horatio Hornblower ambiente.

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