La startup nigeriana de fintech Kuda, un banco minorista solo digital, ha recaudado $ 1.6 millones en fondos previos a la semilla.

La compañía con sede en Lagos y Londres lanzó recientemente la versión beta de su plataforma de financiación móvil en línea. Kuda también recibió su licencia bancaria del Banco Central de Nigeria, otorgándole una distinción en comparación con otras startups fintech.

“Kuda es el primer banco solo digital en Nigeria con una licencia independiente. No somos una billetera móvil o simplemente una aplicación móvil que lleva a cuestas un banco existente ", dijo el fundador del banco Kuda, Babs Ogundeyi, a TechCrunch.

“Hemos creado nuestro propio software de banca full-stack desde cero. También podemos tomar depósitos y conectarnos directamente al conmutador ", agregó Ogundeyi, refiriéndose al conmutador central de Nigeria, un sistema tipo SWIFT que facilita la comunicación bancaria y los pagos.

Un representante del Banco Central de Nigeria (hablando en segundo plano) confirmó la licencia y el estado bancario de Kuda y le dijo a TechCrunch: "Hasta donde yo sé, no hay otro banco digital [in Nigeria] que tiene una licencia de microfinanzas ".

Kuda ofrece cuentas corrientes sin cargos mensuales, una tarjeta de débito gratuita y planea ofrecer opciones de ahorro al consumidor y pagos P2P en su plataforma en los próximos meses.

"Puede abrir una cuenta bancaria en cinco minutos, hacer todo el KYC en la aplicación y se le emitirá un nuevo número de cuenta bancaria", según Ogundeyi. El CEO fundador del banco Kuda, Babs OgundeyiOgundeyi, un fundador recurrente que salió del sitio de anuncios Motortradertrader.ng y trabajó como asesor financiero del gobierno nigeriano, cofundó Kuda en 2018 con el ex desarrollador de software de Stanbic Bank, Musty Mustapha.

Los dos convencieron al inversor Haresh Aswani de liderar el financiamiento previo a la emisión de $ 1.6 millones, junto con Ragnar Meitern y otros inversores ángeles. Aswani confirmó su inversión a TechCrunch y que tomará una posición en el directorio de Kuda.

Kuda planea usar sus fondos iniciales para pasar de la versión beta al lanzamiento en vivo en Nigeria para el cuarto trimestre de 2019. La startup también desarrollará la tecnología de su plataforma bancaria, incluido el soporte para su equipo de desarrolladores ubicado en Lagos y Ciudad del Cabo, según Ogundeyi

Kuda también tiene la intención de expandirse en el futuro cercano. "Es Nigeria por ahora, pero el plan es construir un banco panafricano solo digital", dijo.

A partir de 2014, Nigeria ha mantenido la doble distinción como la economía más grande de África y el país más poblado (con 190 millones de personas).

Para escalar allí y agregar una infraestructura física a su modelo en línea, Kuda tiene relaciones corresponsales con tres de las instituciones financieras más grandes de Nigeria: GTBank, Access Bank y Zenith Bank.

Aclaró que los bancos son socios y no inversores. Los clientes de Kuda pueden usar las sucursales y cajeros automáticos de estos bancos para depositar dinero en cuentas bancarias o retirar fondos sin cargo.

"Aunque no poseemos una sola sucursal, en realidad tenemos la red de sucursales más grande del país", afirmó Ogundeyi.

Los planes de Kuda para generar ingresos se centran principalmente en aprovechar sus saldos bancarios. “Planeamos hacer coincidir diferentes clases de responsabilidad con las diferentes clases de activos que creamos. Así es como hacemos dinero, así es como obtenemos eficiencia en términos de ingresos ", dijo Ogundeyi.

En Nigeria, Kuda ingresa a un mercado potencialmente rico en ingresos, pero es uno que ya alberga un campo de fintech lleno de gente, a medida que el país se convierte en la zona cero para las nuevas empresas de pagos y la inversión tecnológica en África.

Briter Bridges Lagos Nigeria Mapa FintechTanto en cifras brutas como per cápita, Nigeria ha sido más lenta en la conversión a pagos digitales que los principales países africanos, como Kenia, según un análisis conjunto de McKinsey Company y Gates Foundation realizado hace varios años. El mismo estudio estimó que podría haber cerca de $ 1.3 mil millones en ingresos si Nigeria pudiera alcanzar la misma penetración de pagos digitales que Kenia.

Una serie de nuevas empresas, establecidas y nuevas, buscan ese premio en el país de África occidental, varias con una estrategia para escalar en Nigeria primero antes de expandirse hacia el continente y a nivel mundial.

Empresa de pago sin cargo con sede en San Francisco Chipper Cash Entró en Nigeria este mes.

La compañía de pagos nigeriana de la serie B, Paga, recaudó $ 10 millones en 2018 para aumentar aún más su base de clientes (que ahora suma 13 millones) y expandirse a Asia y América Latina.

El CEO de Kuda, Babs Ogundeyi, cree que la startup puede escalar y competir en Nigeria en varios factores, uno de ellos es la seguridad financiera. Nombra el estado bancario oficial de la compañía y la seguridad de la Corporación de Seguros de Depósito de Nigeria que aporta algo que puede atraer a los clientes bancarios con dinero en efectivo a las finanzas digitales.

Ogundeyi también señala las ofertas y el precio. "Buscamos ser el banco de la próxima generación donde pueda hacer todo, ahorros, pagos y transferencias, y también el que sea menos costoso", dijo.

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