Relativity Space, la startup que desarrolla tecnologías de fabricación para cohetes y equipos espaciales totalmente impresos en 3D, ha firmado su último cliente que paga, la startup de transporte orbital, Momentus.

El cohete Terran 1 de Relativity transportará cargas útiles satelitales pequeñas y medianas de Momentus en su cohete y Momentus luego moverá esos satélites a una órbita geosíncrona utilizando su propia tecnología de transbordador espacial.

El acuerdo entre Momentus y Relativity cubre el primer lanzamiento de Terran 1 programado para 2021, con la opción de cinco lanzamientos adicionales de Relativity, según un comunicado de la compañía.

Llevar las cargas útiles de Momentus permite a la compañía incluir rangos más diversos de órbitas para el lanzamiento inicial de Terran 1, incluyendo órbita de transferencia geoestacionaria, órbitas lunares y de espacio profundo, inclinaciones más bajas y múltiples naves espaciales en fase en órbita terrestre baja, dijo la compañía.

El vínculo vincula a dos de los ex alumnos de Y Combinator centrados en el espacio, con Momentus graduándose en 2018 y Relativity lanzándose desde el acelerador en 2016.

En julio, Momentus cerró con una ronda de financiación de $ 25 millones para mover su negocio de simplemente proporcionar un propulsor para satélites pequeños existentes a convertirse en un proveedor de servicios completos de servicios de transporte orbital para cargas útiles. La innovación clave de la compañía fue el desarrollo de un sistema de propulsión por plasma a base de agua para el transporte de bajo costo en el espacio. Eso es lo que impulsa el transbordador orbital Vigoride de la compañía.

Mientras tanto, Relativity Space avanza con su propio desarrollo tecnológico.

Con el objetivo de construir un cohete que vaya desde las materias primas hasta el lanzamiento en menos de 60 días con una capacidad de carga útil de hasta 1250 kilogramos, la compañía está planeando su primer lanzamiento de prueba en 2020 con una carga comercial lista para 2021.

Hasta ahora, la compañía ha realizado 200 pruebas de motores hasta la fecha en 14 números de serie diferentes y también ha comenzado a realizar pruebas de bombas turbo. Las pruebas también han comenzado en el hardware de aviónica inicial de la compañía, según el cofundador de la compañía, Tim Ellis.

La relatividad también ha comenzado a imprimir y probar el estrés en algunas estructuras de segunda etapa y ahora está comenzando a imprimir sus estructuras de etapa primaria más grandes.

“Con las innovaciones de Momentus en soluciones sostenibles en el espacio de 'última milla', esperamos trabajar juntos para expandir la flexibilidad de Terran 1 y ofrecer más allá de LEO, ofreciendo oportunidades de lanzamiento de satélites pequeños y medianos con plazos de entrega, flexibilidad y costo que definen la industria ", Dijo Ellis en un comunicado. "Esta asociación nos permitirá construir la economía espacial más rápido y acelerar el futuro de la humanidad en el espacio".

La compañía ha expandido dramáticamente sus instalaciones de producción, prueba y lanzamiento para incluir 280,000 pies cuadrados de operaciones en las instalaciones de Cabo Cañaveral en Florida y el Centro Espacial Stennis de la NASA en Mississippi.

Relativity también tiene acuerdos de clientes con Telesat, para apoyar su constelación de órbita terrestre baja; la compañía tailandesa de tecnología satelital y espacial, mu Space; y Spaceflight Industries para lanzar sus pequeños viajes compartidos.

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