Cuando Raspberry Pi 4 fue lanzado, muchos miraron los dos puertos micro HDMI con desdén. ¿Por qué un SBC como el Raspberry Pi necesita dos puertos HDMI? La respuesta fue que el Pi 4 es finalmente lo suficientemente rápido como para funcionar como un reemplazo de escritorio, y la característica asesina (para muchos de nosotros) para un escritorio es múltiples monitores.

Ahora sé lo que muchos de ustedes están pensando. No hay forma de que una computadora del tamaño de una tarjeta de crédito de $ 35 o incluso $ 55 pueda reemplazar una máquina de escritorio de más de $ 1000, ¿verdad? ¿Derecho? Por supuesto que no, pero al mismo tiempo, sí, sí puede. Así que intenté usar el Pi como reemplazo de escritorio durante una semana, y funcionó. De hecho, este artículo se ha escrito casi por completo en el Pi 4 con 4 GB de memoria, así como en algunas de mis columnas de seguridad recientes. Definitivamente podría seguir trabajando con el Pi como mi conductor diario para ese propósito.

Hay algunos puntos de orden para cubrir primero. Las revisiones iniciales se basaron en el lanzamiento del 20 de junio de Raspbian, que a su vez se basó en el Debian Buster previo al lanzamiento. Desde entonces, Buster ha lanzado. Las correcciones que se pusieron en cola han aterrizado ahora que la congelación de la versión ha finalizado. El 10 de julio se lanzó una nueva imagen de Raspbian, y muchos de los problemas iniciales de la versión se han solucionado.

La puesta en marcha

Ejecutar un escritorio desde una tarjeta SD no parece una gran idea, por lo que he optado por usar un disco duro híbrido SATA y aprovechar los nuevos puertos USB3. El Pi 4 aún no admite el arranque desde USB, aunque junto con el arranque PXE, está planeado para una futura actualización. Como tenemos control sobre los parámetros de arranque del kernel, es trivial arrancar el kernel desde la tarjeta SD y el sistema de archivos raíz en el disco duro. Esperaba que esto mejorara significativamente el rendimiento, pero sorprendentemente el sistema no se pudo utilizar durante segundos. Mirando los registros del kernel y comparándolo con la experiencia de otros, se hace rápidamente evidente que algunos kernels tienen problemas con USB Attached SCSI (UAS) cuando hablan con algunos dispositivos USB3. El regalo fue que el dispositivo USB se restablece en el registro de mensajes. Una opción de arranque del kernel para deshabilitar UAS para el dispositivo infractor era todo lo que se necesitaba para eliminar los reinicios y los problemas de rendimiento.
Raspberry Pi 4 con disco duro
Nota: a la mitad de la redacción de este artículo, el disco duro murió, por lo que volví al escritorio convencional nuevamente. Todavía terminé usando el Pi por poco más de una semana. Sin embargo, el Pi no fue la razón por la que renuncié.

Para una fuente de alimentación, opté por usar la fuente Canakit Pi 4, porque estaba en stock en Amazon. Los problemas de USB C no afectan esta configuración, y hasta ahora la fuente de alimentación no ha sido un problema. El sobrecalentamiento, por otro lado, ha sido un problema. Para su crédito, el procesador de Pi se acelera cuando supera los 80 ° C y es estable incluso bajo carga. Es notable el hecho de que un procesador con tanto rendimiento no se cocine inmediatamente cuando se usa sin siquiera un disipador térmico.

El uso de dos monitores aumenta la calefacción, así como ver un video que utiliza decodificación de hardware. Mi Pi está apoyado en la parte superior de mi escritorio, sin usar un estuche. El caso oficial no tiene ningún flujo de aire del que hablar: el problema de la calefacción sería mucho peor. Si sigo usando el Pi 4, probablemente invertiré en una carcasa de armadura de aluminio. Estos estuches totalmente de aluminio funcionan como disipadores térmicos y también se ven bien.

Puede notar que estamos más allá de solo $ 55 para nuestra configuración de escritorio. Calculo alrededor de $ 150 para una compilación de reemplazo de escritorio razonable. Eso incluye el Pi 4 de 4 GB, la fuente de alimentación, el disipador térmico, una tarjeta SD, el adaptador USB3 a SATA, una unidad SSD económica y un par de cables Micro-HDMI. Para ser justos, la mayoría de los otros SBC necesitan una lista similar de accesorios, y el precio podría ser menor si no se incluye el SSD, o más alto si se incluye un mouse y un teclado.

La experiencia

Además del bloqueo del disco duro, la Raspberry Pi era un escritorio perfectamente útil para navegar en la web, escribir artículos e incluso editar algunas imágenes ligeras. No se equivoque, no disfrutaría usar Blender en la Pi, pero, de nuevo, eso también es cierto para las computadoras de escritorio y portátiles de bajo presupuesto. 4 GB de RAM son suficientes para una computadora de escritorio. Mis 13 pestañas de Chromium, incluido un video de Youtube, están utilizando poco más de la mitad de los 4 GB de memoria disponible. Parece que sería posible sobrevivir con 2 GB, pero apenas. Los navegadores son cerdos de memoria.

Todavía había algunas peculiaridades que nunca resolví. KDE no se representaría correctamente en el Pi, por ejemplo. La aceleración 3D que experimenté parecía más lenta de lo esperado. Openarena, por ejemplo, era una presentación de diapositivas cuando se ejecutaba a pantalla completa con una resolución de 1920 × 1080. El WiFi fue inestable al principio del experimento, pero solucionar los problemas del disco duro también pareció ayudar allí.

Editar documentos, investigar y escuchar música fue muy fácil para el Pi. Netflix no funcionaría. Sospecho que era un problema de DRM, ya que estaba usando Chromium, que carece de soporte para Widevine. Quizás el mayor elogio que puedo dar es que usar un Pi 4 como escritorio de controlador diario es que no fue notable. No es la computadora más rápida, sino una computadora de escritorio útil para muchos usos.

Pensamientos finales

Entonces necesita un escritorio, ¿debería usar una Raspberry Pi? Si ya tienes uno, seguro, pruébalo; Te puede sorprender. Si solo tiene unos pocos dólares para gastar, o necesita un montón de máquinas, usar Pis podría ser una buena opción. ¿Edición de video, modelado 3D, compilación de grandes proyectos o alguna otra carga de trabajo con procesador o tarjeta de video? El Pi probablemente no sea la elección correcta.

Por una pieza de hardware de $ 55, es impresionante. ¿Puede reemplazar tu escritorio? Si, si puede. ¿Deberia? Probablemente no.

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