Ya sea que esté lanzando inminentemente un nuevo producto de Internet de las cosas (IoT) o haya escuchado los rumores sobre el apagado de 3G, es un momento crucial en las redes inalámbricas. Con 5G en el horizonte y 2G comenzando a cerrarse, elegir la tecnología adecuada para dispositivos a prueba de futuro es un verdadero desafío, dice Dunstan Power, director de ByteSnap Design.

Vodafone se ha convertido en el primer proveedor del Reino Unido en confirmar que "desconectará los servicios 3G" dentro de los "próximos dos o tres años", y se espera que otros operadores sigan su ejemplo, ya que es menos viable financieramente operar las redes más antiguas . Sin embargo, en un reciente evento de panel móvil, Ronan Le Bras, jefe de Estrategia Técnica para Redes Inalámbricas en naranja, lanzó su peso detrás de la tecnología 2G, afirmando que seguiría siendo relevante en casos de uso específicos hasta bien entrado la era 5G.

Mirando globalmente, las mismas presiones están creando un efecto de mosaico interesante, con la Comisión Nacional de Radiodifusión y Telecomunicaciones de Tailandia aprobando recientemente una propuesta de tres de los operadores móviles de la nación, AIS, DTAC y True, para cerrar los servicios 2G a fines de octubre de 2019. Mientras tanto, Sur De África Telkom está a punto de apagar su red 2G para centrarse en 3G y 4G / LTE.

En resumen, los operadores desean liberar espectro apagando las redes más antiguas y menos rentables, pero de manera confusa, si esto afectará primero a las redes 2G o 3G depende de las condiciones del mercado local, creando una considerable incertidumbre para los diseñadores de productos. Debido a la puesta de sol en las redes 2G / 3G GPRS, hay varias preguntas en las que los diseñadores de electrónica deben pensar para tomar una decisión informada sobre cómo formular una ruta de migración lejos de 2G / 3G.

Problemas actuales de dependencia

El elefante en la sala aquí es que el valor de GPRS para aplicaciones de baja velocidad de datos no puede ser exagerado: hay un gran número de aplicaciones IoT y M2M para GPRS, casi todo lo que hay básicamente está basado en GPRS si es una baja velocidad de datos. La solución obvia, los módems 4G, aún no se han adoptado ampliamente, tanto por razones de costo como de consumo de energía. GPRS ha sido el de facto estándar para dispositivos de red de área amplia conectados porque es económico, probado, confiable y funciona muy bien con la estación base.

El futuro atrae

Una lista competitiva de estándares está firmemente arraigada, aunque no completamente establecida, como el futuro para la conectividad de dispositivos móviles. Los dos caballos principales en esta carrera son LTE-M (Evolución a largo plazo para máquinas, también conocido como Cat-M1 o Cat-M) y NB-IoT (Narrowband IoT, también conocido como LTE CatNB1 o LTE-M2), aunque hay una gran cantidad de tecnologías superiores que sin duda serán parte de la milla final, incluidas Sigfox y LoRa. Como si esta profusión de estándares no fuera suficiente, la combinación de cobertura precisa de ellos variará enormemente de acuerdo con las condiciones del mercado local, lo que hace que el mejor enfoque para los diseñadores no sea obvio. Vea cómo Cellular IoT se está apoderando del artículo mundial para obtener una imagen global completa.

El futuro tendrá muchas decisiones más complejas para los diseñadores, ya que buscan nuevos estándares que no sean universales de ninguna manera.

¿Cómo pueden hacer frente los diseñadores?

Desafortunadamente, la única solución elegante implica un costo adicional a corto plazo. Los principales fabricantes de módems han producido módulos que pueden retroceder a 2G desde CAT-M1 o NB-IoT. Aunque estos pueden tener un alto precio hoy en día, especialmente en comparación con los módulos CAT-M1 de juego puro, son compatibles con los pines, lo que significa que no es necesario cambiar la PCB para admitir los nuevos módulos. Los ejemplos de estos módulos compatibles con pin incluyen Telit ME310 y popular uBlox SARA

Un futuro unificado

Las empresas de IoT y M2M deben evolucionar para hacer frente a la migración de las tecnologías 2G a 5G, y es esencial elegir módems que tengan viabilidad a largo plazo. Aunque el próximo año más o menos representa un momento particularmente difícil para los diseñadores con visión de futuro, es probable que sea corto pero agudo. Para fines de 2020, los estándares deberían estar lo suficientemente establecidos, y la cobertura de despliegue lo suficientemente completa como para realizar pruebas en el mundo real, lo que debería permitir utilizar módems más simples sin el retroceso 2G ​​y, por lo tanto, ahorrar.

Conclusión

Ser flexible es clave, y elegir un módem que incorpore GPRS y uno de los nuevos estándares LTE puede ser un costo ligeramente mayor por unidad hoy, pero significa que los dispositivos continuarán funcionando mucho más allá de mañana. ¡Esto, por supuesto, no garantiza que no surjan los mismos problemas cuando se apaga LTE a favor de 5G en 10 años!

El autor es Dunstan Power, director de ByteSnap Design.

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