Lawrence Latham es el director ejecutivo de Everynet, el proveedor de redes de LoRaWAN al por mayor para IoT. La compañía está construyendo redes nacionales en todo el mundo con el objetivo de proporcionar una capacidad nacional sólida a los clientes mayoristas a un costo que estimule la prueba de nuevos casos de uso de IoT. Aquí, le dice al editor gerente de IoT Now, George Malim, cómo la compañía difiere de un proveedor de red tradicional y cuáles son sus planes para desarrollar aún más el negocio.

George Malim: ¿Por qué has decidido construir redes mayoristas nacionales?

Lawrence Latham: Nos dimos cuenta de que lo que IoT realmente necesita es un medio para que las organizaciones tengan acceso a la capacidad de la red para que puedan probar nuevos casos de uso a un costo mínimo. Si puede reducir el costo de una prueba a unos pocos dólares por año, de repente se elimina la barrera para la prueba y los innovadores y los propietarios de casos de uso están facultados. Algunos tendrán éxito y otros fracasarán, pero el costo del fracaso no tiene que ser prohibitivo.

GM: ¿Por qué has elegido LoRaWAN para estas redes?

LL: Si usted es un operador hoy, la elección es confusa. Si está viendo LTE-M, debe comprender cuánto costará: la actualización no es gratuita. También podría considerar IoT de banda estrecha (NB-IoT) o alternativas sin licencia, pero el desafío de comprender las opciones y tomar una decisión sigue siendo. Y está tratando de hacer esto al mismo tiempo que se enfoca en su negocio de consumo 5G e invierte en 5G.

Gran parte de la atención se centra en lo que sucede en los Estados Unidos o Europa occidental, pero estos mercados no son representativos de los otros lugares del mundo. Para tener LTE-M o NB-IoT, que son complementarios a LoRaWAN, debe tener redes 4G instaladas y necesita tener cobertura ubicua y luego debe pagar la actualización de la estación base.

Mirar todas estas soluciones diferentes puede ser una decisión que defina su carrera, entonces, ¿qué debe hacer un operador? En el pasado, el operador habría apostado con LoRaWAN e hizo el gasto de capital para construir la red y poseerla al 100%. Ahora, sin embargo, el gasto de capital es una carga importante y ser propietario de la red no ayuda a crear el ecosistema. Si lo hace todo usted mismo, corre todo el riesgo, todo el opex y todo el gasto de capital, pero no trae socios para compartir el riesgo y la recompensa y estos socios, críticamente, pueden ayudar a construir el ecosistema.

Creo que las redes de área amplia de baja potencia (LPWAN) han sido mal nombradas, lo más importante no es la baja potencia, es el bajo costo. Quizás deberíamos estar hablando de LCWAN porque el costo para mí es tan importante, si no más, que el consumo de energía para lograr escala.

La gente habla sobre las tecnologías de red sin comprometerse realmente desde el punto de vista de la economía empresarial. La elasticidad del precio realmente importa y puede hacer o deshacer un caso de uso de IoT. Los centavos importan. LoRaWAN significa que podemos llevar la cantidad adecuada de capacidad a un mercado a un costo muy bajo y esto crea oportunidades.

GM: Está convencido de que Everynet no quiere convertirse en un proveedor empresarial o vender directamente para usar los propietarios de casos. ¿Por qué has tomado este enfoque?

LL: No vendemos equipos y tampoco vendemos licencias a clientes mayoristas. Todo lo que hacemos es venderles el tiempo aire en un modelo de pago a medida que crece. Desarrollamos y administramos la cobertura y podemos ofrecer a nuestros clientes mayoristas su propio servidor de red privado y seguro para que controlen el acceso a la red. Esto nos lo pone simple: queremos tener no más de diez clientes en cualquier país.

Creemos que tenemos un papel importante que desempeñar. Si un operador de red móvil desarrolla esta capacidad, es propietario y las empresas odian quedarse atrapados con un operador. Al vender capacidad a múltiples mayoristas, permitimos a las empresas tener una selección de proveedores y mantener bajos los costos financieros de la red. Un país solo necesita un conjunto de infraestructura LoRaWAN, no existe una justificación comercial para construir redes competidoras porque la capacidad es suficiente y el costo de replicar la misma infraestructura base es prohibitivo. El espectro sin licencia es un espectro compartido, por lo que construir redes duplicadas no ofrece ventajas y solo agrega costos.

Ciertamente, solo ingresaremos a mercados donde no hay una red LoRaWAN porque no hay un argumento lógico para construir dos redes, solo agrega costos.

GM: ¿Cómo selecciona a qué mercados ingresar?

LL: La primera pregunta es si hay una red pública planificada o ya en funcionamiento. Si la respuesta a eso es sí, pasamos al siguiente país por las razones que expuse anteriormente. A continuación, veremos cuál será la recuperación de la inversión. Por lo general, requerimos un socio mayorista y un caso de uso de anclaje o dos para avanzar. Sin embargo, una gran ventaja que tenemos es que podemos ver lo que está funcionando en nuestros otros países y compartir información sobre lo que está sucediendo en nuestro ecosistema si usted comparte lo que está funcionando en el suyo.

Sin embargo, en general, queremos ir a lugares donde no hay redes nacionales y los países con bajo PIB per cápita son donde este tipo de red puede ser extremadamente exitoso. Incluso si existieran soluciones celulares, el mercado no podría permitírselo, porque hemos descubierto cómo construir e implementar redes de manera rentable, realmente podemos estimular la IoT. Nuestras redes en América Latina, por ejemplo, funcionan mejor que la red celular en términos de cobertura y rendimiento para aplicaciones IoT. Nuestro objetivo para 2023 es cubrir 25 países.

GM: ¿Hasta qué punto Everynet tiene un papel en términos de estimular el uso de IoT?

LL: Muchos países han luchado con los costos de las redes IoT y necesitan construir sus propios casos de negocios. Contamos con ingenieros de servicio de campo y equipos de capacitación que ayudan a cada uno de nuestros socios a integrar la solución con los propios sistemas de los clientes lo más rápido posible. Contamos con ingenieros de aplicaciones y personal de hardware que pueden ayudar con los dispositivos, para ponerlos en funcionamiento y para garantizar que la conectividad esté disponible.

Nuestro ecosistema significa que es posible la polinización cruzada de ideas de un país a otro, pero lo más importante es que nos dimos cuenta temprano de que IoT no será capaz de escalar radicalmente hasta que la conectividad se convierta en un producto virtual. Nuestro modelo de implementación a un costo mínimo hace que esto sea una realidad y, si bien es interoperable y abierto frente al modelo patentado tradicional, creo que es lo que necesita IoT y a medida que miles de millones de dispositivos se conectan usando LoRaWAN, el mercado de IoT de bajo costo será aquel donde está la mayor parte de la acción.

http://www.everynet.com/

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