La semana pasada, alguien eliminó el 5% de la producción mundial de petróleo con un pequeño enjambre de drones y misiles de crucero, y al hacerlo, inauguró "un cambio en la naturaleza de la guerra a nivel mundial", por citar El independiente. Estos también eran drones relativamente crudos. Detengámonos un momento para imaginar qué sucede si los drones autónomos sofisticados se vuelven lo suficientemente baratos como para que incluso pequeños grupos de insurgentes y terroristas técnicamente capaces los utilicen a escala.

Existe controversia sobre de dónde y de quién vino el ataque Abqaiq-Khurais. Incluso en casos como este, donde el video existe y los restos son indicativos: "los números de serie de algunos de los misiles utilizados por los rebeldes yemeníes en ataques pasados ​​revelan su origen iraní", la atribución es difícil. ¿Qué sucede si y cuando los drones de ataque autónomos se pueden construir de manera relativamente fácil a partir de partes estándar?

Ya estamos en medio de una nueva carrera armamentista. Aquí hay un video del sistema anti-drones de Indra. Aquí está Windshear de Raytheon. Aquí está el sistema compacto de armas láser de Boeing. Las startups también están involucradas en la acción: Dedrone y especialmente Fortem.

La necesidad de estas defensas es obvia. Recuerde cuando los drones comerciales pequeños y desarmados básicamente cerraron el segundo aeropuerto más ocupado del Reino Unido por dias ¿el año pasado?

Pero, mirando hacia adelante, ¿detectarán esos pequeños drones autónomos que abrazan el suelo mientras evitan obstáculos como un Skydio? ¿O drones kamikaze que posiblemente puedan defenderse? Las iteraciones continuarán, en ambos lados, en una carrera armamentista clásica. Un lado construye mejores defensas; El otro lado construye drones más grandes que vuelan más rápido / más lejos y llevan más explosivos y caen en picado sobre sus objetivos, o drones más pequeños y ágiles que superan las defensas; entonces los defensores mejoran; entonces los atacantes innovan. Todo de una manera muy irregular, puntuada, a lo largo de los años.

Ese futuro ya parece casi garantizado. Pero la pregunta más importante es: incluso si puede proteger objetivos duros (infraestructura petrolera, aeropuertos, la Casa Blanca, etc.), ¿cómo se defiende contra los innumerables objetivos blandos? ¿Qué sucede cuando los drones autónomos pueden reconocer y apuntar a una placa particular en la carretera y son casi imposibles de rastrear hasta el atacante?

Llevo más de una década haciendo estas preguntas y todavía no tengo buenas respuestas. Sin embargo, lo que sí sé es que es mejor comenzar a analizar y responder estas preguntas antes de estamos inmersos en un pánico y furia irracionales colectivos por algún tipo de ataque de drones coordinado generalizado, asesinato de alto perfil y / o masacre de drones de objetivos blandos … porque si esperamos hasta que llegue, estamos casi garantizados de obtener nuestras respuestas incorrecto.

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