Según una nueva investigación, una guerra nuclear entre India y Pakistán podría, en el lapso de menos de una semana, matar a 50-125 millones de personas, más que la cifra de muertos durante los seis años de la Segunda Guerra Mundial.

Un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad de Boulder y la Universidad de Rutgers de Colorado examina cómo un hipotético conflicto futuro tendría consecuencias que podrían afectar a todo el mundo. Hoy, India y Pakistán tienen cada uno alrededor de 150 ojivas nucleares a su disposición, y se espera que ese número aumente a más de 200 para 2025.

La imagen es sombría. Ese nivel de guerra no solo mataría a millones de personas localmente, dijo Brian Toon, de CU Boulder, quien dirigió la investigación publicada hoy en la revista. Avances científicos. También podría sumergir a todo el planeta en un fuerte período de frío, posiblemente con temperaturas no vistas desde la última Edad de Hielo.

Los hallazgos de su equipo se producen cuando las tensiones vuelven a hervir entre India y Pakistán. En agosto, la India hizo un cambio en su constitución que despojó los derechos de las personas que viven en la región de Cachemira. Poco después, la nación envió tropas a Cachemira, movimientos que Pakistán criticó duramente.

"Una guerra entre India y Pakistán podría duplicar la tasa de mortalidad normal en el mundo", dijo Toon, profesor en el Laboratorio de Física Atmosférica y Espacial. "Esta es una guerra que no tendría precedentes en la experiencia humana".

Es un tema que Toon, también del Departamento de Ciencias Atmosféricas y Oceánicas, ha tenido en mente durante décadas.

Llegó a la mayoría de edad durante el apogeo de la Guerra Fría cuando los escolares todavía practicaban agacharse y cubrirse debajo de sus escritorios. Como joven científico atmosférico a principios de la década de 1980, formó parte de un grupo de investigadores que acuñó por primera vez el término "invierno nuclear", un período de frío extremo que probablemente seguiría a un aluvión nuclear a gran escala entre Estados Unidos y Rusia.

Toon cree que tales armas siguen siendo una gran amenaza, una que es subrayada por las actuales hostilidades entre India y Pakistán.

"Están acumulando rápidamente sus arsenales", dijo Toon. "Tienen grandes poblaciones, por lo que muchas personas están amenazadas por estos arsenales, y luego está el conflicto sin resolver sobre Cachemira".

En su último estudio, Toon y sus colegas querían descubrir qué tan grave podría ser un conflicto de este tipo. Para hacer eso, el equipo se basó en una amplia gama de pruebas, desde simulaciones por computadora de la atmósfera de la Tierra hasta relatos de los bombardeos de Hiroshima y Nagasaki en Japón en 1945.

Según su análisis, la devastación vendría en varias etapas. En la primera semana del conflicto, el grupo informa que India y Pakistán combinados podrían detonar con éxito alrededor de 250 ojivas nucleares sobre las ciudades de los demás.

No hay forma de saber qué tan poderosas serían estas armas, ni ninguna nación ha realizado pruebas nucleares en décadas, pero los investigadores estimaron que cada una podría matar hasta 700,000 personas.

Sin embargo, la mayoría de esas personas no morirían por las explosiones, sino por los incendios fuera de control que seguirían.

"Si miras a Hiroshima después de que cayó la bomba, puedes ver un enorme campo de escombros de aproximadamente una milla de ancho", dijo Toon. "No fue el resultado de la bomba. Fue el resultado del incendio".

Para el resto del mundo, los incendios serían solo el comienzo.

Los investigadores calcularon que una guerra entre India y Pakistán podría inyectar hasta 80 mil millones de libras de humo negro y espeso en la atmósfera de la Tierra. Ese humo impediría que la luz solar llegue al suelo, reduciendo la temperatura en todo el mundo en un promedio de entre 3.5 y 9 grados Fahrenheit durante varios años. La escasez mundial de alimentos probablemente vendría poco después.

"Nuestro experimento, realizado con un modelo de sistema de la Tierra de última generación, revela reducciones a gran escala en la productividad de las plantas en la tierra y de las algas en el océano, con consecuencias peligrosas para los organismos más altos en la cadena alimentaria, incluidos los humanos ", dijo la coautora del estudio Nicole Lovenduski, profesora asociada de ciencias atmosféricas y oceánicas y miembro del Instituto de Investigación Ártica y Alpina (INSTAAR).

Toon reconoce que el alcance de tal guerra puede ser difícil para las personas. Pero espera que el estudio muestre a las personas de todo el mundo que el final de la Guerra Fría no eliminó el riesgo de una guerra nuclear global.

"Con suerte, Pakistán e India tomarán nota de este documento", dijo. "Pero sobre todo, me preocupa que los estadounidenses no estén informados sobre las consecuencias de la guerra nuclear".

El estudio también incluyó al coautor de CU Boulder, Jerry Peterson, profesor emérito del Departamento de Física. Otros coautores representan a la Universidad de Rutgers, el Centro Nacional de Investigación Atmosférica de los EE. UU., La Federación de Científicos Americanos, el Consejo de Defensa de los Recursos Naturales, la Universidad de Texas, el Valle del Río Grande y la Universidad de California, Los Ángeles.

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