Imagina un mundo lleno de graffiti invisible. Abra una aplicación, apunte su teléfono a la pared y un ladrillo o cemento en blanco se convertirá en un lienzo. Cree arte con pintura en aerosol digital y plantillas, y un sistema de realidad aumentada almacenará permanentemente su ubicación y ubicación, creando la ilusión del verdadero arte callejero. Si amigos o seguidores de redes sociales tienen la aplicación, pueden encontrar su pintura en un mapa y venir a verla. Puedes garabatear un chiste en la puerta del apartamento de un amigo, o pintar un hermoso mural al lado de una tienda local.

Ahora imagina un mundo más oscuro. Los miembros de grupos de odio intercambian alegremente imágenes de etiquetas racistas en monumentos de derechos civiles. Los estudiantes se intimidan unos a otros difundiendo rumores viciosos en las paredes de la casa de un objetivo. Las pequeñas empresas son acosadas más allá de su capacidad cuando un gran influyente publica una pegatina en su ventana. Los desarrolladores de Mark AR, una aplicación que se describe como "la primera plataforma social de realidad aumentada del mundo", están tratando de crear la buena versión de este sistema. Todavía están descubriendo cómo evitar al malo.

Mark AR es uno de los primeros proyectos creados sobre los anclajes de nube persistentes de Google. La aplicación, creada por el editor móvil iDreamSky y Subway Surfers el desarrollador Sybo, debutó en la New York Comic-Con de la semana pasada, donde los visitantes podían pedir prestado un teléfono y recorrer una instalación emergente de Mark AR, ya sea viendo obras de arte profesionales o creando las suyas propias. Los artistas talentosos pueden usar un spray virtual para pintar a mano alzada. Todos los demás (incluido yo) podrían elegir entre un conjunto de plantillas con temas de cómics. En el futuro, los usuarios podrían hacer sus propias plantillas o incluso diseñar imágenes en Photoshop e importarlas directamente.

Los creadores de Mark AR están planeando más exhibiciones emergentes, y después de estas pequeñas pruebas, planean probar la aplicación en una sola ciudad. "Un lanzamiento en la ciudad será donde estamos probando: ¿podemos manejar la moderación? ¿Podemos asegurarnos de que la gente juegue de manera segura? ”, Dice el presidente de iDreamSky, Jeff Lyndon. "Una vez que podemos manejar una ciudad, sabemos exactamente cómo podemos escalar nuestro negocio a un lanzamiento nacional". Pero si las redes sociales existentes nos han enseñado algo, es que estas son preguntas masivas, complicadas, a veces incluso imposibles de responder.

En el lanzamiento, se supone que Mark AR funciona un poco como Facebook. Los usuarios iniciarán sesión con nombres reales, probablemente a través de Facebook. Cuando crean arte, pueden compartir la ubicación con una sola persona, una lista de amigos y seguidores, o los miembros de un grupo. La plataforma ARCore de Google almacena la ubicación mediante GPS y visión por computadora, capturando detalles en el entorno para usarlos como puntos de anclaje. Cuando alguien comparte arte contigo, aparecerá una miniatura en un mapa; si visitas esa ubicación y apuntas tu teléfono al lugar que se muestra en la miniatura, verás la imagen que hayan creado.

Hay muchos problemas técnicos potenciales, ya que Cloud Anchors todavía son muy nuevos. Pero los temas sociales, como compartir, privacidad y abuso, son más interesantes. Pokémon Go, el primer juego AR exitoso, planteó su parte de preguntas inesperadas. ¿Debería la gente poder atrapar pokémon en el Museo del Holocausto? (No.) ¿Podría ser ilegal colocar un marcador digital en la casa real de una persona sin permiso? (No está claro). ¿Deben los fabricantes de aplicaciones preocuparse por la caída de sus usuarios en los estanques? (Aparentemente.)

Mark AR enfrenta estos problemas más Las complicaciones de ejecutar una plataforma creativa donde cualquiera puede subir contenido. También son uno de los primeros jugadores que intentan lanzar este tipo de red como un producto convencional, aunque Microsoft enfrentará problemas similares con su juego AR Minecraft Earth, algo que la compañía reconoce fácilmente.

Los creadores de Mark AR están tomando algunas pistas de Pokémon Go – van a geofenar espacios físicos como monumentos para estar fuera de los límites, por ejemplo. Y esperan una política de nombre real y el modelo basado en amigos limitará a las personas que hacen imágenes ofensivas o acosadoras. "Debido a que no hay anonimato, eso ayuda a gobernar lo que la gente está haciendo", dice el CEO de Sybo, Mathias Gredal Norvig. (No está claro qué tan cierto es eso: Facebook ha enfrentado problemas repetidos con grupos cerrados dedicados a intercambiar pornografía no consensuada o degradar a mujeres o inmigrantes).

Lyndon agrega que Mark AR dedicará recursos a abordar el abuso. "Estamos trabajando en la contratación de un equipo de moderación humana, y también estamos trabajando con algunas compañías tecnológicas para proporcionar reconocimiento de imágenes, para proporcionar una especie de aprendizaje automático moderado, para ver algunas de las imágenes muy rápidamente". Eso es similar a El enfoque que han tomado las redes sociales más grandes y puramente en línea. Sin embargo, ha sido difícil de escalar. La IA no puede tomar decisiones sofisticadas de moderación, y los equipos humanos a menudo están sobrecargados de trabajo y a veces traumatizados al ver constantemente contenido horrible. Y aunque iDreamSky y Sybo son compañías bien establecidas, no tienen el tipo de recursos que, por ejemplo, Facebook podría arrojar al problema.

Para ser claros: Mark AR no es equivalente a que alguien etiquete un edificio con graffiti real. Los usuarios no pueden desfigurar o encubrir el trabajo de los demás. La gente tendrá que buscar el arte digital. La empresa puede eliminar pinturas en cualquier momento. Y Mark AR podría no terminar siendo una gran plataforma pública. Sus creadores promocionan opciones como dejar que las personas decoren habitaciones privadas o crear búsquedas del tesoro para amigos y familiares. Si eso sucede, la moderación podría no ser un gran problema, suponiendo que la aplicación se ponga al día, lo que está lejos de ser algo seguro.

Pero el propósito de Mark AR es imitar una forma de arte público. Entonces, sus usos más interesantes involucran, bueno, a personas que hacen arte público. Es ideal para eventos como festivales de comics y música, donde los visitantes se reúnen en un espacio físico con fines creativos. Y la idea de pasear por una ciudad, encontrar las etiquetas aleatorias que la gente ha dejado atrás, es fascinante. ¿Puede Mark AR construir una nueva realidad aumentada sin caer en las mismas trampas que nuestros mundos digitales actuales? Esa es una pregunta fascinante también.

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