Algunos depósitos de hielo encontrados en el polo sur de la Luna pueden ser mucho más recientes que las estimaciones anteriores de que tienen miles de millones de años, según un estudio que puede aumentar el creciente interés en explorar esta parte de la superficie lunar.

Los investigadores, incluidos los de la Universidad de Brown en los EE. UU., Observaron los datos del Orbitador de Reconocimiento Lunar de la NASA, que ha estado orbitando la Luna desde 2009, y observaron las edades de los grandes cráteres en los que se encontraron pruebas de depósitos de hielo en el polo sur.

Vista del cráter Shackleton en el Polo Sur lunar, que siempre está en la oscuridad. Crédito de imagen: ESA

Desde entonces, los investigadores tuvieron una idea aproximada del ritmo de los impactos de asteroides y cometas a lo largo del tiempo, contar los cráteres internos más pequeños les ayudó a establecer las edades de los terrenos.

La mayoría de los depósitos de hielo reportados se encontraron dentro de grandes cráteres formados hace más de 3.100 millones de años, anotó el estudio.

Los investigadores también encontraron evidencia de agua congelada en cráteres más pequeños que, según dijeron, parecía estar recién formada, lo que sugiere que algunos de los depósitos en el polo sur llegaron allí relativamente recientemente.

"Fue una sorpresa", dijo el coautor del estudio Ariel Deutsch de la Universidad de Brown.

"Realmente no había habido ninguna observación de hielo en trampas frías más jóvenes antes", dijo Deutch.

Se encontró hielo de agua en el polo de la Luna. Crédito de imagen: NASA

Se encontró hielo de agua en el polo de la Luna. Crédito de imagen: NASA

Los investigadores dijeron que el hielo encontrado en los cráteres recientes también puede tener diferentes fuentes.

Dijeron que el hielo más antiguo podría haberse originado a partir de cometas portadores de agua y asteroides que impactan la superficie, o a través de la actividad volcánica que extrajo agua de las profundidades de la Luna.

Sin embargo, agregaron que no hay muchos grandes cometas o asteroides portadores de agua en los últimos tiempos, y se cree que el volcanismo cesó en la Luna hace más de mil millones de años.

Por lo tanto, los investigadores especularon que los depósitos de hielo más recientes habrían requerido diferentes fuentes, como el bombardeo de micrometeoritos o la implantación por el viento solar.

Dijeron que la mejor manera de averiguarlo con seguridad sería enviar naves espaciales al polo sur lunar para obtener algunas muestras.

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Via: FirstPost

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