Un miembro influyente del Congreso ha expresado dudas sobre los ambiciosos planes de la NASA de poner humanos en la Luna para 2024, argumentando que 2028 podría ser un marco de tiempo más seguro para el próximo aterrizaje lunar. La preocupación aparentemente significa problemas para el programa Artemis de la NASA, que ahora puede estar en peligro de no recibir los fondos que necesita de los legisladores.

En una audiencia el miércoles, el representante José Serrano (D-NY), presidente del subcomité de la Cámara que asigna fondos para la NASA, citó el posible costo astronómico del programa lunar de la agencia espacial. Afirmó que algunos expertos han estimado que podría costar más de $ 25 mil millones en los próximos cinco años, y que el dinero será difícil de justificar, especialmente porque muchos otros programas gubernamentales necesitan fondos.

Tampoco vio la razón para acelerar la fecha límite para el aterrizaje, que la NASA había programado originalmente para 2028. “Otra preocupación que tengo es la falta de una justificación seria para tal costo ya que la NASA ya ha programado la misión de aterrizaje lunar para 2028 ”, dijo Serrano en la audiencia. “¿Por qué de repente necesita acelerar el reloj cuatro años, tiempo que se necesita para llevar a cabo un programa exitoso desde una perspectiva científica y de seguridad? Para muchos miembros, la motivación parece ser solo política, otorgarle al presidente Trump un alunizaje en un posible segundo mandato, en caso de que sea reelegido ”.

El vicepresidente Mike Pence retó a la NASA en marzo a volver a poner a los humanos en la Luna en los próximos cinco años "por cualquier medio necesario". Como resultado, la NASA renovó sus planes de exploración lunar humana para ajustarse a la fecha límite más difícil, y nombró la iniciativa Artemisa A través del programa, la agencia espacial tiene como objetivo poner a la primera mujer en la superficie lunar para cumplir con la fecha límite de 2024.

Para poner en marcha el programa Artemis, la administración Trump solicitó $ 1.6 mil millones adicionales para la NASA, además de los $ 21 mil millones que ya solicitó para 2020. Este dinero adicional está destinado a acelerar la producción de nuevos aterrizadores lunares que pueden tomar humanos hacia y desde la superficie de la Luna, así como componentes de una nueva estación espacial que la NASA quiere construir en las proximidades de la Luna. Cumplir con la fecha límite de 2024 será un desafío para la NASA, pase lo que pase, pero el administrador de la NASA, Jim Bridenstine, ha dejado muy claro que sin esta financiación, tal hazaña sería casi imposible.

En última instancia, depende del Congreso decidir cuánto recibirá la NASA para el próximo año y cómo la agencia gastará ese dinero. Hasta ahora, los apropiadores no han cumplido con la solicitud de la administración de fondos de Artemis. Los apropiadores del Senado aprobaron recientemente un proyecto de ley de financiación que otorgaría a la NASA $ 22.75 mil millones para 2020, pero la legislación no proporciona los niveles de financiación solicitados para la exploración lunar humana que la administración quería. Por ejemplo, le daría a la NASA alrededor de $ 700 millones para el desarrollo del aterrizador lunar, cuando la administración solicitó $ 1 mil millones. Un proyecto de ley de apropiaciones de la Cámara, aprobado este verano, ignora la enmienda de $ 1.6 mil millones por completo.

El Congreso aún está finalizando su proyecto de ley de gastos para el próximo año, pero los legisladores tomarán en consideración los proyectos de ley aprobados por los subcomités de asignaciones tanto en la Cámara como en el Senado. A partir de ahora, el gobierno federal está siendo financiado por una resolución continua que mantendrá todo funcionando hasta el 21 de noviembre. Si Serrano tiene suficiente influencia, podría ser una barrera para que los fondos avancen en el futuro. Sin embargo, no todos los miembros del subcomité tenían las opiniones de Serrano. El miembro de mayor rango Robert Aderholt (R-AL) expresó su apoyo a la línea de tiempo acelerada durante la audiencia.

Pero Serrano es el presidente, y ha expresado escepticismo sobre la fecha objetivo de 2024 antes. Ahora, está claro que todavía no está a bordo. “Los ojos están sobre nosotros. No podemos darnos el lujo de fallar. Por lo tanto, creo que es mejor usar el programa original de la NASA de 2028 para tener una misión exitosa, segura y rentable ”, dijo.

Bridenstine, quien fue testigo en la audiencia, hizo su argumento familiar de que la razón para ir más rápido es que una nueva administración podría entrar y reelaborar toda la agenda de la NASA. "Así que tenemos riesgos políticos con los que tenemos que lidiar", dijo Bridenstine. "Es un riesgo político que los programas tarden demasiado; es un riesgo político desde un punto de vista geopolítico, asegurando que nuestros socios estén con nosotros y no con ellos. Creo que esas son razones importantes para moverse más rápido ".

Finalmente, Serrano dijo que quiere un presupuesto completo para el programa Artemis, algo que Bridenstine y la administración Trump no proporcionarán hasta la próxima solicitud de presupuesto presidencial en 2020. También expresó su preocupación por la posibilidad de que los programas dentro y fuera de la NASA se vean afectados. Fondo Artemis. Mientras Serrano interrogaba a Bridenstine sobre estos temas, comenzaron a surgir informes de que el presidente había matado efectivamente a la misión Artemis, algo de lo que se ofendió.

"Todas estas personas ya están escribiendo en Twitter, recortes de periódicos ya salieron mientras estamos sentados aquí diciendo que acabo de matar a la misión", dijo. "No tengo ese tipo de poder. No maté la misión. Acabo de tener algunas preguntas que sé que sabes que deben ser respondidas antes de avanzar, o no ".

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here