Adiós a los saltos de conejo: cuando los astronautas estadounidenses toquen la Luna, esperen que caminen casi como lo hacen en la Tierra, gracias a una nueva generación de trajes espaciales que ofrecen ventajas clave sobre los de la era Apolo.

Los prototipos del traje de supervivencia Orion Crew que se usará en el viaje y la Unidad de Movilidad Extravehicular de Exploración (xEMU) para la superficie lunar se dieron a conocer el martes en la sede de la NASA en Washington antes del regreso planeado de la agencia a la Luna para 2024.

La astronauta Kristine Davis con uno de los trajes espaciales. Crédito de imagen: Twitter / NASA

De pie frente a una bandera gigante de EE. UU., La ingeniera de trajes espaciales Kristine Davis llevaba un traje xEMU presurizado rojo, azul y blanco, mostrando un rango de movimiento muy mejorado gracias a los sistemas de rodamientos en la cintura, los brazos y las piernas.

También son extensibles y, por lo tanto, de talla única, lo que significa que no habrá una repetición de un vergonzoso flub en marzo que provocó el aborto de la primera caminata espacial solo para mujeres cuando no estaba disponible un segundo traje de tamaño mediano. .

"Si recordamos la generación Apollo, recordamos a Neil Armstrong y Buzz Aldrin, saltaron a la superficie de la Luna", dijo el administrador de la NASA, Jim Bridenstine, en una sala llena de estudiantes y pasantes de la agencia espacial. "Ahora podremos caminar sobre la superficie de la Luna, que es muy diferente a los trajes del pasado".

Otra innovación clave es la capacidad ilimitada de xEMU para absorber dióxido de carbono, un subproducto de la respiración que también es venenoso en grandes cantidades.

Lo logra a través de un sistema que absorbe y luego elimina el gas al vacío del espacio, a diferencia de los sistemas actuales que simplemente lo absorben hasta que alcanza un punto de saturación.

Los dos trajes espaciales que usarán los astronautas durante la misión Artemis, crédito de imagen: Twitter

Los dos trajes espaciales que usarán los astronautas durante la misión Artemis, crédito de imagen: Twitter

Mientras tanto, el traje de supervivencia de la tripulación está diseñado para proporcionar soporte vital completo durante hasta seis días, un escenario que podría ser necesario, por ejemplo, si un meteorito perfora un agujero en el casco de la nave espacial.

Bajo la misión de Artemis, la NASA planea aterrizar en el Polo Sur de la Luna para explotar su hielo de agua, descubierto en 2009, tanto para fines de soporte vital como para dividirse en hidrógeno y oxígeno para su uso como propulsor de cohetes.

La agencia considera su regreso a la Luna como un campo de pruebas para una misión futura a Marte en la década de 2030.

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Via: FirstPost

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