El espacio se está convirtiendo en un área importante de inversión comercial y de inicio, por lo que he decidido comenzar a proporcionar un resumen semanal de las noticias más importantes sobre aeroespacial, ciencia espacial y tecnologías relacionadas con el espacio. Avíseme si aprecia esto o tiene sugerencias, y me aseguraré de que evolucione según sea necesario para ser un recurso útil.

Esta semana, hubo una gran cantidad de noticias de trajes espaciales, y señales de múltiples operadores de que habrá un auge del tráfico orbital en el futuro inmediato. Además, nos dirigimos al Congreso Internacional de Astronáutica (IAC) anual la próxima semana, así que esperen muchas más noticias a partir de mañana.

NASA mostró una nueva generación de trajes espaciales, incluida la que la primera mujer estadounidense y el próximo hombre estadounidense en pisar la Luna se pondrán en ese momento histórico. Los nuevos trajes de Artemis están diseñados para escalar desde el marco humano adulto más pequeño hasta el más grande posible, que la NASA promociona como una forma de hacer que el programa de astronautas sea más accesible para una gama más amplia de estadounidenses. La agencia debería estar haciendo todo lo posible para solucionarlo, debido a lo que sucedió que condujo al ítem # 2 esta semana.

Por primera vez, la NASA está buscando externalizar la producción completa de estos trajes espaciales de la generación Artemis (incluido el traje de supervivencia Orion, que también se reveló hoy y se usará solo durante el vuelo a bordo de la cápsula Orion). Con ese fin, ha presentado una solicitud de aportes de la industria sobre su diseño y desarrollo antes de establecer una RFP adecuada.

Los astronautas de la NASA Christina H. Koch y Jessica Meir

Como mencioné anteriormente, había una muy buena razón por la que la NASA realmente enfatizó cuán inclusivos son los diseños de sus trajes Artemis: la agencia tuvo que cancelar una primera caminata espacial para mujeres a principios de este año porque no tenía la cantidad correcta de trajes espaciales del tamaño adecuado a bordo de la Estación Espacial Internacional. Sin embargo, envió uno en junio, y ese momento histórico sucedió la semana pasada, con Koch y Meir realizando una caminata espacial de aproximadamente siete horas para reparar un controlador de potencia.

Eso está por encima de los 12,000 que ya ha despejado, lo que da un tamaño de constelación potencial total de 42,000. Eso es aproximadamente 8 veces el número de satélites actualmente en órbita, en todas las zonas orbitales. Es un movimiento que definitivamente está elevando la ira de los investigadores de la industria y del espacio, porque hará que sea mucho más complicado garantizar que las naves espaciales orbitales eviten colisiones, y podría oscurecer la visión de las estrellas desde la Tierra. SpaceX dice que ha tomado medidas para garantizar que pueda evitar ambos problemas, pero no todos están convencidos.

Mientras tanto, la startup Swarm recibió la aprobación de la FCC para desplegar su propia constelación, mucho más pequeña, de 150 satélites. Swarm no está compitiendo directamente con Starlink de SpaceX, sino que quiere proporcionar conectividad IoT de bajo ancho de banda. Y aunque no está buscando instalar un gran volumen de naves espaciales, hubo cierta preocupación de que sus satélites del tamaño de una tostadora también lo sean pequeña rastrear y presentar un riesgo de esa manera.

Rocket Lab, nacido en Nueva Zelanda y recientemente con sede en los EE. UU. tuvo éxito en el lanzamiento de su quinto cohete Electron este año. Sin embargo, el éxito de la startup fue más un punto de prueba para su modelo de negocio que su tecnología, ya que la carga útil que voló a bordo de esta misión era en realidad una que no estaba programada para subir hasta mucho más tarde en la cola. El cliente original de Rocket Lab para este tuvo que abandonar debido a circunstancias desafortunadas, y Rocket Lab pudo obtener al cliente Astro Digital en un viaje anterior. Este tipo de intercambio de carga útil en etapa tardía no ha sido típicamente una fortaleza de la industria comercial establecida de lanzamiento espacial.

Virgin Galactic, de Richard Branson, comenzará a transportar turistas ricos que pagan al límite del espacio el próximo año, si todo sale según lo planeado, y ahora sabemos lo que llevarán cuando lo hagan: Under Armour. La compañía de ropa deportiva y la empresa espacial de Branson presentaron los nuevos trajes en un llamativo evento especial con los primeros turistas que reservaron boletos de $ 250,000 a bordo de Virgin Galactic nave espacial que roza la atmósfera.

Lockheed Martin ha estado en el negocio espacial comercial desde que ha habido un negocio espacial comercial, y alrededor de una década atrás estableció un fondo de riesgo corporativo para hacer apuestas estratégicas en startups. Me senté con el director general y director ejecutivo del fondo, J. Christopher Moran, para hablar sobre lo que el fondo busca en las startups, y el gigante de la industria está mucho más interesado en las empresas en etapa inicial que podría haber pensado. Se requiere suscripción de Crunch adicional

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