Inicio Ciencia Dame seis! Investigadores descubren el dedo extra de aye-aye

Dame seis! Investigadores descubren el dedo extra de aye-aye

0
209

El pequeño primate más extraño del mundo se ha vuelto aún más extraño, gracias al descubrimiento de un pequeño dígito extra. Un estudio dirigido por investigadores de la Universidad Estatal de Carolina del Norte descubrió que los aye-ayes poseen pequeños "pseudothumbs", completos con sus propias huellas digitales, que pueden ayudarlos a agarrar objetos y ramas a medida que se mueven a través de los árboles. Este es el primer dígito accesorio que se haya encontrado en un primate.

Los aye-ayes son animales inusuales desde el principio: estos lémures extremadamente raros son conocidos por sus incisivos de crecimiento constante, orejas grandes y manos extrañas, particularmente por los dedos delgados y alargados que usan para ubicar y lanzar larvas dentro de los árboles. .

"El aye-aye tiene la mano más loca de cualquier primate", dice Adam Hartstone-Rose, profesor asociado de ciencias biológicas en NC State y autor principal de un artículo que describe el trabajo. "Sus dedos han evolucionado para ser extremadamente especializados, de hecho, tan especializados que no son de mucha ayuda cuando se trata de moverse a través de los árboles. Cuando los ves moverse, parece un extraño lémur caminando sobre arañas".

Hartstone-Rose y el investigador postdoctoral de NC State Edwin Dickinson estaban estudiando los tendones que conducen a las manos inusuales del aye-aye cuando notaron que uno de los tendones se bifurcaba hacia una pequeña estructura en la muñeca. Mediante el uso de técnicas de imágenes digitales de disección tradicionales en seis años, los investigadores descubrieron que la estructura en cuestión está compuesta de hueso y cartílago, y tiene una musculatura que le permite moverse en tres direcciones, de la misma manera que se mueven los pulgares humanos.

"El uso de estas técnicas digitales nos permite visualizar estas estructuras en tres dimensiones y comprender la organización de los músculos que proporcionan movimiento al dedo", dice Dickinson, quien construyó el modelo digital de la anatomía y es coautor del artículo. papel.

"El pseudothumb es definitivamente más que una protuberancia", dice Hartstone-Rose. "Tiene una extensión tanto ósea como cartilaginosa y tres músculos distintos que lo mueven. El pseudothumb puede retorcerse en el espacio y ejercer una cantidad de fuerza equivalente a casi la mitad del peso corporal del aye-aye. Por lo tanto, sería bastante útil para agarrar".

El equipo examinó especímenes sí a sí de ambos sexos, desde edades de juveniles a adultas, y encontró la misma estructura en las manos izquierda y derecha de cada uno.

Según Hartstone-Rose y Dickinson, el aye-aye puede haber desarrollado el seudothumbumb para compensar sus otros dedos demasiado especializados.

"Otras especies, como el oso panda, han desarrollado el mismo dígito adicional para ayudar a agarrar porque la pata de oso estándar está demasiado generalizada para permitir la destreza necesaria para agarrar", dice Hartstone-Rose. "Y los topos y algunos reptiles nadadores extintos han agregado dígitos adicionales para ampliar la mano para una excavación o natación más eficiente. En este caso, la mano del aye-aye está tan especializada para buscar un dígito adicional para la movilidad que se hizo necesaria".

"Algunas otras especies de primates tienen dígitos reducidos para ayudar en la locomoción. El aye-aye es el primer primate que marca dígitos en la mano en lugar de marcarlos. Y es sorprendente que haya estado allí todo el tiempo, en este más extraño de todos primates, pero nadie lo ha notado hasta ahora ".

La investigación aparece en el Revista estadounidense de antropología física y cuenta con el apoyo de la National Science Foundation bajo las subvenciones IOS-15-57125 y BCS-14-40599. Los coautores Anthony Herrel del Muséum national d'Histoire naturelle en París y la ex gerente del laboratorio estatal de Carolina del Norte Marissa Boettcher contribuyeron al trabajo.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad Estatal de Carolina del Norte. Original escrito por Tracey Peake. Nota: El contenido puede ser editado por estilo y longitud.

No hay comentarios

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here

error: Content is protected !!