La cooperación es una de las habilidades más importantes para cualquier especie social. Desde la caza, la cría y la crianza de niños, ha permitido que muchos animales, incluidos los humanos, sobrevivan y prosperen. A medida que entendemos mejor los detalles sobre cómo los animales trabajan juntos, los investigadores se han centrado en el grado de cooperación y las habilidades cognitivas requeridas para dicha actividad.

Pero gran parte de los informes provienen de las observaciones de animales terrestres, con datos comparativamente escasos sobre especies acuáticas. Un ejemplo notable es el delfín. Son bien conocidos por operar en grupos sociales, un grupo de delfines es una manada, en una 'sociedad de fusión de fisión', donde los grupos se fusionan y se dividen con el tiempo. Estudios anteriores incluso han sugerido que los delfines pueden comprender el papel de un compañero en las tareas cooperativas.

Sin embargo, debido a la compleja mecánica de los experimentos convencionales, fue difícil determinar cómo se caracterizó este comportamiento en los delfines.

Investigadores del Instituto de Investigación de Primates de la Universidad de Kioto, la Universidad de Kindai y el Acuario de la ciudad de Kagoshima decidieron investigar dicho comportamiento simplificando las condiciones experimentales anteriores. Su informe fue publicado en la revista. PeerJ.

"En nuestra investigación, queríamos descubrir cómo los delfines nariz de botella coordinan su comportamiento cooperativo. Nuestra configuración fue la tarea de tirar de la cuerda de Hirata: donde dos delfines tiran de los extremos opuestos de una cuerda simultáneamente para recibir recompensas". explica el primer autor Chisato Yamamoto.

La tarea Hirata, o el paradigma cooperativo de extracción, se ha utilizado para demostrar que un número significativo de animales, incluidos chimpancés, perros y elefantes, tienen habilidades cooperativas.

Y parece que los delfines son igual de cooperativos. En su prueba, los investigadores primero enviaron a los iniciadores en la dirección de la tarea, luego y después de unos segundos se envió un seguidor. Observaron que el iniciador esperaba que su compañero alcanzara la tarea, y el seguidor coordinaría su velocidad de nado para que coincidiera con el comportamiento del iniciador.

"Hacer que los iniciadores y seguidores coordinen el comportamiento de una tarea se ha observado previamente en chimpancés y orangutanes", continúa Yamamoto. "Pero los delfines parecen ser más flexibles en su coordinación, capaces de cambiar sus acciones dependiendo de dónde esté su pareja".

El líder del equipo, Masaki Tomonaga, explica que esta coordinación probablemente se basa en sus patrones de comportamiento afiliativo, un método de interacciones sociales que funciona para reforzar los lazos sociales con un grupo.

"La natación sincronizada es uno de estos comportamientos afiliativos. Cómo las características sociales influyen en los sistemas cooperativos puede ser una de las preguntas importantes que revelarán la evolución de la cooperación en los mamíferos".

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de Kioto. Nota: El contenido puede ser editado por estilo y longitud.

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