Un nuevo estudio documenta las diferencias estructurales en los cerebros de los niños en edad preescolar en relación con el uso de medios basados ​​en pantalla.

El estudio, publicado en JAMA Pediatrics, muestra que los niños que tienen más tiempo frente a la pantalla tienen una menor integridad estructural de los tractos de materia blanca en partes del cerebro que apoyan el lenguaje y otras habilidades emergentes de alfabetización. Estas habilidades incluyen imágenes y funciones ejecutivas, el proceso que implica control mental y autorregulación. Estos niños también tienen puntajes más bajos en medidas de lenguaje y alfabetización.

El estudio del Centro Médico del Hospital de Niños de Cincinnati evaluó el tiempo de pantalla en términos de las recomendaciones de la Academia Americana de Pediatría (AAP). Las recomendaciones de la AAP no solo tienen en cuenta el tiempo que pasan frente a las pantallas, sino también el acceso a las pantallas, incluidos los dispositivos portátiles; contenido; y con quién están los niños y cómo interactúan cuando miran las pantallas.

"Este estudio plantea preguntas sobre si al menos algunos aspectos del uso de los medios basados ​​en la pantalla en la primera infancia pueden proporcionar una estimulación subóptima durante este estado rápido y formativo del desarrollo del cerebro", dice John Hutton, MD, director de Reading & Literacy Discovery Center en Cincinnati Children's y autor principal del estudio. "Si bien aún no podemos determinar si el tiempo de pantalla causa estos cambios estructurales o implica riesgos de desarrollo neurológico a largo plazo, estos hallazgos merecen un estudio más profundo para comprender lo que significan y cómo establecer límites apropiados para el uso de la tecnología".

Entre las recomendaciones de la AAP:

  • Para los niños menores de 18 meses, evite el uso de medios de pantalla que no sean chat de video. Los padres de niños de 18 a 24 meses de edad que quieran introducir medios digitales deben elegir una programación de alta calidad y verla con sus hijos para ayudarlos a comprender lo que están viendo.
  • Para niños de 2 a 5 años, limite el uso de la pantalla a 1 hora por día de programas de alta calidad. Los padres deben ver los medios junto con los niños para ayudarlos a comprender lo que están viendo y aplicarlo al mundo que los rodea.
  • Designe momentos libres de medios juntos, como cenar o conducir, así como lugares libres de medios en el hogar, como dormitorios.

El estudio del Dr. Hutton incluyó a 47 niños sanos, 27 niñas y 20 niños, de entre 3 y 5 años, y sus padres. Los niños completaron pruebas cognitivas estándar seguidas de resonancia magnética con tensor de difusión, que proporciona estimaciones de la integridad de la sustancia blanca en el cerebro. Los investigadores administraron a los padres una herramienta de detección de 15 ítems, ScreenQ, que refleja las recomendaciones de los medios basados ​​en la pantalla AAP. Los puntajes de ScreenQ se asociaron estadísticamente con los puntajes de las pruebas cognitivas y las medidas de resonancia magnética, controlando la edad, el sexo y los ingresos del hogar.

Entre los hallazgos clave:

  • Las puntuaciones más altas de ScreenQ se asociaron significativamente con un lenguaje expresivo más bajo, la capacidad de nombrar rápidamente objetos (velocidad de procesamiento) y habilidades de alfabetización emergentes.
  • Los puntajes más altos de ScreenQ se asociaron con una menor integridad de la materia blanca del cerebro, lo que afecta la organización y la mielinización, el proceso de formar una vaina de mielina alrededor de un nervio para permitir que los impulsos nerviosos se muevan más rápidamente, en los tractos que involucran la función ejecutiva del lenguaje y otras habilidades de alfabetización.

"El uso de medios basados ​​en pantallas es frecuente y está aumentando en el hogar, el cuidado de niños y la escuela en edades cada vez más jóvenes", dice el Dr. Hutton. "Estos hallazgos resaltan la necesidad de comprender los efectos del tiempo de pantalla en el cerebro, particularmente durante las etapas de desarrollo dinámico del cerebro en la primera infancia, para que los proveedores, los encargados de formular políticas y los padres puedan establecer límites saludables".

El estudio fue financiado por un Premio Procter Scholar de la Fundación de Investigación Infantil de Cincinnati. Los investigadores informan que no existen relaciones financieras de conflictos de intereses con respecto al estudio.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Centro médico del hospital de niños de Cincinnati. Nota: El contenido puede ser editado por estilo y longitud.

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