Sir Martin Sorrell es el tipo de fundador al que la gente de Silicon Valley más premia. Ha disfrutado de un gran éxito, habiendo construido el mayor conglomerado publicitario del mundo en 32 años, WPP. También busca venganza. Poco después de WPP la junta comenzó a invertir una "acusación de mala conducta" en la primavera del año pasado [luego le pidió que reembolsara $ 200,000 en gastos personales]. Sorrell abandonó la compañía enfadado.

Seis semanas después, formó una nueva compañía, S4 Capital, usando un libro de jugadas que sabe que funciona. Él y un socio lanzaron WPP con sede en Londres comprando una participación de control en una empresa que cotiza en bolsa que fabricaba cestas de alambre y teteras, y luego la usaron para lanzar una ola de compras global. Del mismo modo, S4 surgió de una fusión inversa con Derriston Capital, una pequeña empresa fantasma que se hizo pública en la Bolsa de Londres en 2016 y cambió su nombre a S4. Luego comenzó a aumentar.

Ya S4 – que Sorrell se financió con £ 40 millones y que ha recaudado decenas de millones más de otras instituciones para adquisiciones – ha perseguido con éxito a nueve compañías, aunque Sorrell enfatiza que estas son fusiones. "Todo medio efectivo y medio stock". Tampoco hay largos bloqueos, dice Sorrell, quien estaba rebotando por los Estados Unidos esta semana antes de dirigirse al evento Web Summit en Lisboa.

"Si quieres vender tu empresa, si quieres hacer una rápida matanza y salir, no estamos interesados. Si desea suscribirse a nuestra visión "y ayudar a convertir S4 es una potencia por derecho propio, esa es una historia diferente, sugiere.

Silicon Valley es aparentemente una gran parte de la imagen. El mes pasado, S4 Capital finalizó un acuerdo de $ 150 millones para fusionarse con la agencia digital más grande de la región, Firewood, de nueve años, con S4 pagando $ 112 millones por adelantado en acciones y efectivo, y el saldo vendrá si Firewood alcanza sus objetivos para el año.

También a fines del año pasado se fusionó con los medios digitales con sede en San Francisco y la consultoría programática MightyHive en un acuerdo valorado en $ 150 millones.

Si en ocasiones se adhiere a WPP, probablemente también esté bien. La primera adquisición de S4 Capital, por ejemplo, de la agencia de producción digital holandesa MediaMonks, fue a expensas de WPP, que también había estado tratando de comprar la compañía. El WSJ informó en ese momento que S4 acordó pagar aproximadamente $ 350 millones por la agencia.

La idea general, dice Sorrell, es enfocar S4 completamente en publicidad digital y en servicios de medios y marketing específicamente, donde en 2019 por primera vez, los anunciantes del mundo gastarán más de la mitad de sus presupuestos publicitarios. "La industria de los medios digitales ha subido un 6 por ciento [para el año] y ha bajado para los medios tradicionales, por lo que vamos hacia donde está el crecimiento y estamos empujando una puerta abierta, libre de obstáculos por negocios heredados o analógicos".

Cuando se le preguntó si no tiene un hacha para moler cuando se trata de WWP, que está inmerso tanto en el mundo publicitario digital como en el tradicional, Sorrell no duda. “Quiero ver que este enfoque tenga éxito. Y si eso es un hacha, eso es correcto ".

Gran parte de ese enfoque se centra en asociarse, en lugar de tratar de competir, con los gigantes de la tecnología publicitaria, incluidos Facebook y Google, por precario que pueda ser ese acuerdo.

Otros clientes tecnológicos actuales incluyen Apple, Salesforce, Microsoft, LinkedIn, Uber y ServiceNow, que, según Sorrell, tratan a los profesionales de marketing creativo y estratégico de S4 como extensiones de sus equipos internos de marketing.

La leña, por ejemplo, integrará equipos dentro de compañías como Google para "entender al cliente lo mejor posible", dice Sorrell. Como él lo explica, "No competimos con [estas empresas]. Los servimos; Trabajamos con ellos. Si estamos siendo groseros al respecto, somos revendedores para cada uno de ellos. No quieren entrar en el negocio de los servicios ".

También quieren mantener el control sobre lo que saben de nuestros gustos e intereses y otros datos en los que tienen un bloqueo creciente, pero preguntaron si cree que algunos de estos clientes tecnológicos deberían separarse, e insiste en que no lo hace, "como siempre que sean transparentes y realmente ejerzan el poder que tienen de manera responsable ".

Preguntado cómo S4 supera el creciente número de personas que no Si las compañías piensan que actúan de manera responsable con su información privada y podrían optar cada vez más por no compartirla, Sorrell descarta la idea de que las personas estén profundamente preocupadas por la publicidad dirigida. "Mi opinión es que mientras el consumidor sepa para qué se está metiendo, está bien. Si sé cómo se usarán mis datos, en un lenguaje simple, [no voy a optar por no participar]. Creo que tendremos modelos diferenciados, como por ejemplo 'Quiero controlar mis datos así que [usted'] me lo va a pagar de alguna manera fraccionaria. "El problema es causado por personas que no saben lo que se está haciendo con sus datos".

E incluso ese problema se ve eclipsado por lo que Sorrell ve como la verdadera razón de tanto apretón de manos, que es el tamaño de estas compañías. "Cuando Apple fue el primero en convertirse en una compañía de un billón de dólares, se le preguntó al [ex CEO de Goldman Sachs, Lloyd Blankfein] cuál sería la primera compañía de $ 2 billones, y dijo que no habrá una porque ningún estado-nación permitiría una compañía para llegar a $ 2 billones. También se ve esto en China ”, dice. "He escuchado preocupaciones expresadas sobre el tamaño de Alibaba. No es solo un fenómeno occidental ".

Y sobre los anuncios políticos que conducen a las elecciones presidenciales de EE. UU., Le preguntamos a Sorrell. Twitter ha tomado una posición; Google está considerando cambios en su propia política publicitaria. ¿Deberían estas plataformas ejecutarlas, sin importar su contenido?

Ese, dice, es "muy difícil. Mi opinión siempre ha sido que estas son compañías de medios que son responsables del contenido que fluye a través de sus canales. Creo que lo están reconociendo; Facebook tiene miles de personas monitoreando contenido.

“¿Pero deberíamos tomar publicidad política o no? Bueno, en el Reino Unido, tú tener para ser sincero Si los anuncios no son veraces, tenemos problemas. Creo que Zuckerberg argumentó que su gente sabe qué es un hecho o no, pero arbitrar cuál es la verdad o no es bastante difícil ", reconoce.

En poco tiempo, nuestro tiempo se acabó, pero antes de que se vaya, hablamos con los gigantes tradicionales de Sorrell, como el que él mismo construyó durante tres décadas antes de abandonarlo abruptamente el año pasado. Tal vez no sea sorprendente, dado su nuevo esfuerzo, pero él dice aquellos Las empresas, con su enredo de propiedades, la mayoría de las cuales son administradas como feudos independientes, definitivamente deben ser desmanteladas. "No creo que tengan la oportunidad de triunfar con los activos heredados que tienen".

Sorrell recuerda un "comentario mocoso" hecho por uno de los jugadores establecidos, con respecto a su nueva empresa: "Alguien nos llamó una especificación en el espejo". Continúa Sorrell, "Cuando estás en un accidente automovilístico, esa especificación en el espejo atrapa con usted muy rápido ".

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