Científicos de la Universidad de Birmingham, en colaboración con la Universidad de Amsterdam, han descubierto una posible explicación de la lentitud mental que a menudo acompaña a la enfermedad.

Se estima que 12 millones de ciudadanos del Reino Unido tienen una condición médica crónica, y muchos de ellos reportan fatiga mental severa que caracterizan como "lentitud" o "niebla cerebral". Esta condición es a menudo tan debilitante como la enfermedad misma.

Un equipo del Centro de Salud del Cerebro Humano de la Universidad investigó el vínculo entre esta niebla mental y la inflamación, la respuesta del cuerpo a la enfermedad. En un estudio publicado en Neuroimagen, muestran que la inflamación parece tener un impacto negativo particular en la preparación del cerebro para alcanzar y mantener un estado de alerta.

El Dr. Ali Mazaheri y la profesora Jane Raymond, del Centro de Salud del Cerebro Humano de la Universidad, son los autores principales del estudio. El Dr. Mazaheri dice: "Los científicos han sospechado durante mucho tiempo un vínculo entre la inflamación y la cognición, pero es muy difícil ser claro acerca de la causa y el efecto. Por ejemplo, las personas que viven con una afección médica o tienen mucho sobrepeso podrían quejarse de un deterioro cognitivo, pero es difícil saber si eso se debe a la inflamación asociada con estas afecciones o si hay otras razones ".

"Nuestra investigación ha identificado un proceso crítico específico dentro del cerebro que se ve claramente afectado cuando hay inflamación presente".

El estudio se centró específicamente en un área del cerebro que es responsable de la atención visual. Un grupo de 20 jóvenes voluntarios participaron y recibieron una vacuna contra la fiebre tifoidea de salmonella que causa inflamación temporal pero tiene pocos otros efectos secundarios. Se evaluaron las respuestas cognitivas a imágenes simples en la pantalla de una computadora unas horas después de la inyección para poder medir su capacidad de controlar la atención. La actividad cerebral se midió mientras realizaban las pruebas de atención.

En un día diferente, antes o después, recibieron una inyección con agua (un placebo) e hicieron las mismas pruebas de atención. En cada día de prueba no sabían qué inyección habían recibido. Su estado de inflamación se midió analizando la sangre extraída cada día.

Las pruebas utilizadas en el estudio evaluaron tres procesos de atención separados, cada uno de los cuales involucra distintas partes del cerebro. Estos procesos son: "alerta" que implica alcanzar y mantener un estado de alerta; "orientar" que implica seleccionar y priorizar información sensorial útil; y el "control ejecutivo" solía resolver a qué prestar atención cuando la información disponible es conflictiva.

Los resultados mostraron que la inflamación afectaba específicamente la actividad cerebral relacionada con mantenerse alerta, mientras que los otros procesos de atención parecían no verse afectados por la inflamación.

"Estos resultados muestran claramente que hay una parte muy específica de la red cerebral que se ve afectada por la inflamación", dice el Dr. Mazaheri. "Esto podría explicar 'niebla mental'".

El profesor Raymond dice: "Este hallazgo de investigación es un gran paso adelante en la comprensión de los vínculos entre la salud física, cognitiva y mental, y nos dice que incluso las enfermedades más leves pueden reducir el estado de alerta".

La Dra. Leonie Balter, la primera autora del estudio que se completó como parte de su doctorado, concluyó: "Obtener una mejor comprensión de las relaciones entre la inflamación y la función cerebral nos ayudará a investigar otras formas de tratar algunas de estas afecciones. Por ejemplo, más La investigación podría mostrar que los pacientes con afecciones asociadas con la inflamación crónica, como la obesidad, la enfermedad renal o el Alzheimer, podrían beneficiarse de tomar medicamentos antiinflamatorios para ayudar a preservar o mejorar la función cognitiva ".

"Además, los cambios sutiles en la función cerebral pueden usarse como un marcador cognitivo temprano del deterioro en pacientes con enfermedades inflamatorias".

El siguiente paso para el equipo será evaluar los efectos de la inflamación en otras áreas de la función cerebral, como la memoria.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de birmingham. Nota: El contenido puede ser editado por estilo y longitud.

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