En ambientes acuáticos, como los ríos del interior de la India, las aguas son fangosas. La visibilidad es peor en estas partes de aguas oceánicas azules más claras. Muchos de los animales que viven en estas vías fluviales dependen mucho más del sonido que de la vista para su supervivencia. El ruido que hacen los aviones, barcos y automóviles son ejemplos de ruido provocado por el hombre en el aire, el agua y la tierra. El ruido submarino que proviene de los sistemas de navegación de las embarcaciones fluviales, llamado sonar y sus hélices, interfiere con la vocalización de los animales acuáticos para buscar comida y detectar su entorno inmediato.

Esto, según un equipo de investigadores del Centro Nacional de Ciencias Biológicas (NCBS), el Ashoka Trust for Research in Ecology and the Environment (ATREE) y la Universidad de Mie en Japón, es un vistazo de la situación que se desarrolla en el río Ganges. En un estudio, analizaron el impacto de la contaminación acústica de las embarcaciones fluviales en los delfines del río Ganges y publicaron sus hallazgos en el periódico Naturaleza Reportes cientificos.

El río Ganges y sus barcos se han vuelto demasiado ruidosos para que los delfines del río se comuniquen

Un delfín chapotea en el agua. Crédito de imagen: Getty Image

Según los hallazgos del estudio, el aumento en los niveles de ruido bajo el agua debido a la mayor cantidad de embarcaciones fluviales que navegan en el Ganges, tanto para fines de carga como de ocio, está teniendo un impacto adverso en el delfín de río.

"Cuando hay muy pocas embarcaciones que pasan en un área, el ruido es intermitente, ese es el momento en que los delfines piden duraciones más largas o llaman más fuerte, para compensar el aumento intermitente de ruido", Explica Mayukh Dey, un estudiante del curso de postgrado de vida silvestre, en el momento del estudio, en NCBS y quien llevó a cabo la investigación.

Por otro lado, cuando pasaban más barcos en una sección del río, los delfines no expresaron mucho. Esto tiene sentido, teniendo en cuenta que los ruidos de los barcos rara vez son lo suficientemente consistentes a medida que pasan, un barco tras otro.

"Te puedes imaginar si tienes que seguir gritando todo el tiempo que (eso) puede ser bastante agotador para ti", dice Dey.

El movimiento constante de los barcos que transportan pasajeros y mercancías causa un problema para los delfines cuando intentan comunicarse bajo el agua.

El movimiento constante de los barcos que transportan pasajeros y mercancías causa un problema para los delfines cuando intentan comunicarse bajo el agua.

Debido a tales modificaciones en su comportamiento acústico, los delfines también incurrieron en costos metabólicos severos, agregó Nachiket Kelkar, investigador de ATREE, que estudia los ecosistemas fluviales y es coautor del estudio. Esto, porque los investigadores creen que los delfines pasan mucho más tiempo vocalizando que alimentándose o descansando. Dichos costos a largo plazo podrían causar estrés físico y afectar la aptitud de los delfines.

"Esto significa que los efectos que el ruido del barco podría estar teniendo en la especie es bastante grave, especialmente en los niveles más altos de tráfico y en la temporada de bajamar", dice Kelkar.

Para la "temporada de bajamar", Kelkar se refiere a la estación seca, que marca el comienzo del verano. En este momento, los niveles de agua del río comienzan a bajar. Con los niveles de agua en declive en la estación seca, los niveles de ruido se agravan aún más. En las profundidades del río donde las aguas corren poco profundas, la contaminación subacuática se exagera debido a una mayor reflexión desde un espacio limitado. Los delfines también tienen menos espacio para nadar en aguas poco profundas.

"Al regular el tráfico de embarcaciones, es fundamental reconocer que los ríos necesitan más agua de la que obtienen en la estación seca, y proporcionarla modificando las operaciones de presas o presas para permitir flujos ecológicamente adecuados", dice Kelkar.

Un delfín amigable llega hasta un bote en el río. Crédito de la imagen: Flickr / Bernard DUPONT

Un delfín amigable llega hasta un bote en el río. Crédito de la imagen: Flickr / Bernard DUPONT

"Con este estudio, ahora, tenemos cierta comprensión científica sobre los impactos del ruido submarino en los delfines", según Ravindra Kumar Sinha, vicerrector de la Universidad Shri Mata Vaishno Devi en Jammu, que no participó en el estudio. Estos hallazgos ahora se pueden utilizar para "convencer a las autoridades interesadas de que tomen las medidas necesarias para reducir la contaminación acústica subacuática en los ríos, especialmente cuando vamos a utilizar nuestros grandes ríos como vías fluviales nacionales".

Para llegar a sus resultados, los investigadores recolectaron datos en Khalagoan, uno de los tramos más profundos con una profundidad de 35-40 metros en la estación seca, en el Ganges y también observa movimientos regulares de las embarcaciones.

En Khalagoan, los investigadores registraron el tráfico de embarcaciones con el inicio de la estación seca. El tráfico aumentó más allá de cinco embarcaciones / hora en el tramo, de las 2-3 embarcaciones anteriores. A medida que aumentaba el número de buques, también aumentaban los niveles de ruido ambiental. Los niveles de agua también cayeron un 30 por ciento en tres meses. Aquí, el equipo encontró delfines llamando en voz alta durante la exposición severa al ruido. Sin embargo, cuando los altos niveles de ruido persistieron, los delfines suprimieron su vocalización.

Plataniste o delfín del río Ganges (Platanista gangética), río Karnaphuli, Bangladesh. Crédito de la imagen: François Xavier Pelletier / WWF-Canon

Un delfín del río Ganges (Platanista gangética) el río Karnaphuli, Bangladesh. Crédito de la imagen: François Xavier Pelletier / WWF-Canon

Los investigadores también registraron la vocalización de los delfines con respecto a los diferentes tipos de embarcaciones que surcan el río. Hay transbordadores, barcos de roca, país motorizado, minería de arena, barcos turísticos y agrimensores. Registraron cuántas de las llamadas de los delfines fueron enmascaradas cuando se encontraban cerca de cualquiera de estos barcos. El enmascaramiento es la incapacidad de un animal para comunicarse bajo ruidos fuertes. "Entonces, si estás tocando el claxon cuando estás hablando, es posible que no puedas escucharme por el ruido fuerte", explica Dey. “Entonces mi voz está enmascarada por el auto”.

Las llamadas de los delfines fueron enmascaradas fuertemente por los transbordadores y las barcazas de roca que habían encerrado los motores y las hélices mal diseñadas. Las embarcaciones de prospección turística e hidrográfica tuvieron un efecto menor en el rango de enmascaramiento, pero su navegación sonar se entrometió en llamadas de delfines.

Es poco probable que tales impactos en los delfines del río Ganges en el Ganges disminuyan en el futuro cercano con las actividades de dragado y expansión en curso que se llevan a cabo en el río. Esto se está haciendo con el fin de aumentar la capacidad del buque en el río. Sin embargo, Kelkar señala que "hemos reconocido claramente que el tráfico de embarcaciones debe regularse bajo límites específicos para minimizar los impactos de ruido". Las regulaciones de tráfico, el dragado mínimo o nulo, y las modificaciones apropiadas a las hélices para la reducción del ruido de cavitación son algunas intervenciones iniciales, según a Kelkar.

Sinha también recomienda proteger nuestros recursos naturales y patrimoniales. "El desarrollo económico es esencial, pero siempre debe ser un desarrollo sostenible", dice.

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Via: FirstPost

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