La acumulación de tejido cicatricial hace que la recuperación de los manguitos rotadores rotos, la rodilla del saltador y otras lesiones tendinosas sea un proceso doloroso y desafiante, que a menudo conduce a rupturas secundarias del tendón. Nueva investigación dirigida por Chen-Ming Fan de Carnegie y publicada en Nature Cell Biology revela la existencia de células madre tendinosas que podrían aprovecharse para mejorar la curación del tendón e incluso para evitar la cirugía.

"Los tendones son tejido conectivo que ata nuestros músculos a nuestros huesos", explicó Fan. "Mejoran nuestra estabilidad y facilitan la transferencia de fuerza que nos permite movernos. Pero también son particularmente susceptibles a lesiones y daños".

Desafortunadamente, una vez que los tendones se lesionan, rara vez se recuperan por completo, lo que puede dar como resultado una movilidad limitada y requerir un tratamiento del dolor a largo plazo o incluso una cirugía. El culpable son las cicatrices fibrosas, que alteran la estructura del tejido del tendón.

Trabajando con Tyler Harvey y Sara Flamenco de Carnegie, Fan reveló todos los tipos de células presentes en el tendón rotuliano, que se encuentra debajo de la rótula, incluidas las células madre del tendón previamente indefinidas.

"Debido a que las lesiones de los tendones rara vez sanan por completo, se pensó que las células madre de los tendones podrían no existir", dijo el autor principal Harvey. "Muchos los buscaron en vano, pero nuestro trabajo los definió por primera vez".

Las células madre son células "en blanco" asociadas con casi todos los tipos de tejido, que no se han diferenciado completamente en una funcionalidad específica. También pueden renovarse automáticamente, creando un grupo a partir del cual se pueden formar tipos de células recientemente diferenciadas para apoyar la función de un tejido específico. Por ejemplo, las células madre musculares pueden diferenciarse en células musculares. Pero hasta ahora, las células madre para el tendón eran desconocidas.

Sorprendentemente, la investigación del equipo mostró que tanto las células de tejido cicatricial fibroso como las células madre del tendón se originan en el mismo espacio: las células protectoras que rodean un tendón. Además, estas células madre del tendón son parte de un sistema competitivo con precursores de cicatrices fibrosas, lo que explica por qué la curación del tendón es un desafío.

El equipo demostró que tanto las células madre del tendón como las células precursoras de tejido cicatricial son estimuladas a la acción por una proteína llamada factor de crecimiento A derivado de plaquetas. Cuando las células madre del tendón se alteran para que no respondan a este factor de crecimiento, solo se forma tejido cicatricial y no se forman nuevas células tendinosas después de una lesión.

"Las células madre del tendón existen, pero deben superar a los precursores del tejido cicatricial para evitar la formación de cicatrices fibrosas difíciles", explicó Fan. "Encontrar una forma terapéutica para bloquear las células formadoras de cicatrices y mejorar las células madre tendinosas podría cambiar las reglas del juego cuando se trata de tratar lesiones en los tendones".

Este trabajo fue apoyado por los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Institución Carnegie para la Ciencia. Nota: El contenido puede ser editado por estilo y longitud.

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