Hace un año, Shoshana Zuboff lanzó una bomba intelectual sobre la industria de la tecnología. No se ha quedado quieta desde entonces.

En un libro de 700 páginas, el erudito de Harvard engañó a gigantes tecnológicos como Facebook y Google con una frase condenatoria: "capitalismo de vigilancia". El término poco halagador evoca cómo estas empresas aspiran los detalles de nuestras vidas, obtienen miles de millones de esos datos y usan lo que Han aprendido a fijar nuestra atención más firmemente en sus plataformas.

Un éxito de ventas en Canadá y Gran Bretaña, La era del capitalismo de vigilancia fue publicado en los Estados Unidos en enero, está siendo traducido a 17 idiomas y ha inspirado dos pequeñas producciones teatrales. Mientras tanto, Zuboff ha hablado con audiencias desde Los Ángeles hasta Roma y ha asesorado a políticos de toda Europa y América del Norte.

Ella ha ofrecido su opinión sobre varias facturas de privacidad pendientes de los Estados Unidos y escribió un documento de política de 34 páginas para el Comité Judicial de la Cámara, cuyo panel antimonopolio está investigando el posible abuso de Big Tech de su dominio del mercado. A principios de noviembre, recibió el premio Axel Springer, un honor de cuatro años para las luminarias tecnológicas que ofrece la editorial alemana homónima. (Su primer destinatario fue el CEO de Facebook, Mark Zuckerberg; el año pasado Jeff Bezos de Amazon lo consiguió).

Zuboff ha "puesto el lenguaje de la economía en torno a la experiencia que todos sabemos que estamos teniendo", dice Beeban Kidron, director de cine y miembro de la Cámara de los Lores del Reino Unido que encabezó las reglas de protección infantil que limitan la forma en que las aplicaciones recopilan datos y tientan a los niños a quedarse en línea. "Ella es una estrella de rock".

Capitalismo de vigilancia: conoce a la autora Shoshana Zuboff, cuyo libro destaca los planes malvados de Big Techs

Shoshana Zuboff. Imagen: AP

Al principio, Zuboff se dio cuenta de que los investigadores habían pasado por alto la importancia de los datos ambientales que recopilan los servicios digitales: dónde los usamos, por cuánto tiempo, qué nos gusta, en qué nos detenemos y con quién nos asociamos. Lo llamaban "escape digital".

Zuboff vio que esta información no era solo un subproducto inesperado de los servicios en línea, dice Chris Hoofnagle, un experto en privacidad de la Universidad de California-Berkeley. "Es el producto".

Los aliados de la industria tecnológica denuncian la tesis de Zuboff como una hipérbole conspirativa y argumentan que los consumidores intercambian voluntariamente sus datos personales para acceder a servicios valiosos que no les cuestan un centavo. Google y Facebook se negaron a hablar sobre Zuboff o su libro.

Pero después de más de un año de escándalos de privacidad relacionados con la tecnología, la interferencia maligna de las elecciones y el extremismo alimentado por la plataforma en línea y los primeros pasos tentativos del gobierno de los EE. UU. industria.

En su diagnóstico de corte, la académica de gafas oscuras y moda con gafas describe cómo las promesas una vez utópicas de Silicon Valley degeneraron en el botón Me gusta y el anuncio de zapatos que te sigue por Internet.

En persona, Zuboff es enfocado y preciso. Ella habla en párrafos compuestos y no admite interrupciones hasta que haya desplegado un pensamiento. El efecto es de un pensador altamente estructurado obligado a hacer argumentos completos antes de que pueda pasar al siguiente tema.

Y su libro puede ser una lectura difícil. Abierto a una página aleatoria y es probable que confronte frases como "excedente de comportamiento", "mercados de predicción" y "instrumentalismo".

Sin embargo, corta la jerga, y la acusación de Zuboff es sencilla: las compañías tecnológicas lanzan nuevas aplicaciones diseñadas para absorber nuestros rastros de datos; Luego, las empresas utilizan esos conocimientos para guiarnos hacia nuestro próximo video de YouTube o interacción de Facebook o compra de Amazon, y para desarrollar sus próximas aplicaciones. Enjuague y repita.

Tales manipulaciones no son exclusivas de las empresas tecnológicas, aunque Zuboff argumenta que la industria las ha refinado a un nivel tan aterrador que están moldeando nuestro comportamiento. Peor aún, dice ella, se están extendiendo. "Por ahora, este es un virus que ha infectado a todos los sectores económicos", dijo Zuboff a los parlamentarios internacionales en mayo.

El auge del capitalismo de vigilancia contrasta con la imagen sagrada de sí mismo de Silicon Valley como defensor de la autonomía personal, la creatividad y la liberación. En un icónico anuncio televisivo de 1984 que presentaba la computadora Macintosh, Apple se presentaba a sí misma como un corredor solitario que rompía el agarre de una figura del Gran Hermano, un sustituto obvio de IBM, dando conferencias de filas de conformistas con cara de piedra.

CEO de Facebook, Mark Zuckerberg

CEO de Facebook, Mark Zuckerberg

Zuboff rastrea el origen del capitalismo de vigilancia hasta 2001 como Google, luego poco más que un motor de búsqueda, considerado público. Ante la necesidad de generar ingresos, los fundadores Larry Page y Sergey Brin decidieron extraer los datos que Google acumula cuando las personas realizan búsquedas, como lo que buscó, cuándo y dónde buscó y en qué resultados hizo clic.

Eso ayudó a Google a mejorar los resultados de búsqueda, pero también lo informó sobre la vida familiar de los usuarios, las creencias religiosas, el origen étnico, la persuasión política o sexual y más. Google introdujo esas pistas en una máquina de publicidad personalizada y la compañía se convirtió en un gigante mundial.

Siguiendo el ejemplo de Google, Facebook y otras compañías tecnológicas ofrecieron una oferta irresistible. Las personas pueden conectarse con amigos perdidos hace mucho tiempo, buscar información en el mundo y ver secuencias de video sin fin sin costo alguno. En poco tiempo, los teléfonos inteligentes lanzaron una explosión de aplicaciones "gratuitas" con un gran apetito por sus datos.

Hoy en día, sus movimientos, conversaciones, expresiones faciales y más son capturados por televisores inteligentes, termostatos, refrigeradores, cámaras de timbre y automóviles conectados. Su televisor inteligente puede leer cómo reacciona a los programas o anuncios. Los altavoces inteligentes pueden capturar conversaciones sin protección. Detrás de escena, los sistemas de inteligencia artificial analizan esos datos para compilar dossieres sobre cada uno de nosotros.

"Cuando guías a las personas a través de todo esto al principio, puede parecer realmente alarmante, y (ellos) se niegan y dicen: 'Esto no está sucediendo, tal vez ese tipo simplemente estaba exagerando'", dijo Tristan Harris, un ex diseñador de Google ético y cofundador del Centro de Tecnología Humana.

Zuboff, una de las primeras profesoras en obtener un puesto en la Harvard Business School, ganó elogios por su comprensión temprana de cómo la tecnología digital transformaría el mundo de los negocios. Su libro de 1988 En la era de la máquina inteligente destacó cómo la automatización podría conducir a lugares de trabajo menos jerárquicos y más colaborativos.

Su próximo libro, La economía de apoyo – coescrito con su difunto esposo James Maxmin – predijo que las corporaciones fuera de contacto que se ejecutan desde salas de juntas aisladas darían paso a rivales que responden a los comentarios de los consumidores con poder tecnológico.

Para Zuboff, el capitalismo de vigilancia plantea una amenaza profunda y existencial, cuyos costos ocultos son oscurecidos intencionalmente por ejecutivos mucho más ansiosos por hablar sobre nuevas características que las estrategias de recolección de datos.

Es un "monstruo antidemocrático y antigualitario", escribe. En nombre de la personalización, dice, "contamina, ignora, anula y desplaza todo lo personal sobre usted y yo".

El fundador y CEO de Amazon, Jeff Bezos.

El fundador y CEO de Amazon, Jeff Bezos.

Considere, por ejemplo, cuánto tiempo llevó despertar la preocupación pública sobre el manejo descuidado de los datos de los usuarios por parte de Facebook. La compañía fue sancionada por la Comisión Federal de Comercio de EE. UU. Por violaciones de privacidad en 2011, pero Facebook no recibió atención crítica del Congreso hasta hace dos años, cuando la interferencia de las elecciones rusas y el escándalo de Cambridge Analytica vincularon su voraz recopilación de datos con la elección del presidente Donald Trump.

No todos están de acuerdo con la receta de Zuboff, por decirlo suavemente. La vicepresidenta Carl Szabo, del grupo comercial de comercio electrónico NetChoice, cuyos miembros incluyen Facebook y Google, dijo que su libro "pinta una imagen distópica típica de la tecnología, desestimando los notables beneficios de las plataformas en línea y el análisis de datos".

El vicepresidente de un grupo de expertos afiliado a la industria, Daniel Castro de la Fundación de Tecnología e Innovación de la Información, dijo que una explicación alternativa a los argumentos de Zuboff es que "los consumidores están generalmente satisfechos con las compensaciones que hacen".

Eso no es lo que el Centro de Investigación Pew encontró en un Encuesta estadounidense de junio. El ochenta y uno por ciento de los encuestados dijeron que sienten que tienen poco o ningún control sobre los datos que las compañías recopilan sobre ellos y que los riesgos potenciales de esa recopilación de datos superan los beneficios.

en un larga revisión polémica De las ideas de Zuboff, el crítico cultural socialista Evgeny Morozov dijo que algunas de sus conclusiones sobre el capitalismo de vigilancia sobrepasaron sus pruebas. Entre otras cosas, argumentó que ella no pudo probar que el capitalismo de vigilancia es un renacimiento "totalizador" del totalitarismo que convierte a las personas en títeres de magos manipuladores de datos.

Zuboff reconoce que no hay una manera simple de deshacer el capitalismo de vigilancia. Romper con los gigantes de la tecnología, dice, haría poco para evitar que su pequeña descendencia continúe su trabajo.

Ella cree que la regla de protección de datos de un año de la UE y la nueva ley de privacidad de datos de California, que entrará en vigencia en enero, son un buen comienzo. También lo es una oleada reciente de energía reguladora en Washington. "Creo que son las primeras etapas de un cambio radical", dice ella.

Cualquiera sea la forma que tome, el cambio llevará tiempo, dice Zuboff.

Ella se alegra de una fuente poco probable: el economista de mercado libre Milton Friedman, quien enseñó una de sus clases cuando era estudiante en la Universidad de Chicago. Friedman, dice, con frecuencia señaló que la ley puede tomar décadas para ponerse al día con el cambio social.

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Via: FirstPost

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