Los arqueólogos de la Universidad de Cincinnati han descubierto dos tumbas de la Edad de Bronce que contienen un tesoro de joyas grabadas y artefactos que prometen descubrir secretos sobre la vida en la antigua Grecia.

Los arqueólogos de la UC anunciaron el descubrimiento el martes en Grecia.

Jack Davis y Sharon Stocker, arqueólogos del departamento de clásicos de la UC, encontraron las dos tumbas en forma de colmena en Pylos, Grecia, el año pasado mientras investigaban el área alrededor de la tumba de un individuo al que llamaron "Griffin Warrior", un hombre griego cuya última lugar de descanso que descubrieron cerca en 2015.

Al igual que la tumba del Griffin Warrior, las tumbas principescas con vistas al mar Mediterráneo también contenían una gran cantidad de artefactos culturales y delicadas joyas que podrían ayudar a los historiadores a llenar los vacíos en nuestro conocimiento de la civilización griega primitiva.

El equipo de UC pasó más de 18 meses excavando y documentando el hallazgo. Las tumbas estaban llenas de copos de pan de oro que una vez empapelaron las paredes.

"Al igual que con la tumba de Griffin Warrior, al final de la primera semana sabíamos que teníamos algo que era realmente importante", dijo Stocker, quien supervisó la excavación.

"Pronto nos quedó claro que los rayos habían vuelto a caer", dijo Davis, jefe del departamento de clásicos de la UC.

El Griffin Warrior lleva el nombre de la criatura mitológica, parte águila, parte león, grabada en una placa de marfil en su tumba, que también contenía armaduras, armas y joyas de oro. Entre los objetos de arte de valor incalculable se encontraba una piedra de foca de ágata que representa el combate mortal con detalles tan finos que la revista Archeology lo aclamó como una "obra maestra de la Edad de Bronce".

Los artefactos encontrados en las tumbas principescas cuentan historias similares sobre la vida a lo largo del Mediterráneo hace 3.500 años, dijo Davis. Un anillo de oro representaba dos toros flanqueados por gavillas de grano, identificados como cebada por un paleobotánico que consultó sobre el proyecto.

"Es una escena interesante de cría de animales: ganado mezclado con producción de granos. Es la base de la agricultura", dijo Davis. "Hasta donde sabemos, es la única representación del grano en el arte de Creta o la civilización minoica".

Al igual que la tumba del Griffin Warrior, las dos tumbas familiares contenían obras de arte adornadas con criaturas mitológicas. Una piedra de foca de ágata presentaba dos criaturas parecidas a leones llamadas genios de pie sobre patas con garras. Llevan un jarrón para servir y un quemador de incienso, un tributo al altar ante ellos con un brote de brotes entre cuernos de consagración, dijo Stocker.

Sobre los genios hay una estrella de 16 puntas. La misma estrella de 16 puntas también aparece en un artefacto de bronce y oro en la tumba, dijo.

"Es raro. No hay muchas estrellas de 16 puntas en la iconografía micénica. El hecho de que tengamos dos objetos con 16 puntos en dos medios diferentes (ágata y oro) es notable", dijo Stocker.

El motivo genio aparece en otras partes del Este durante este período, dijo.

"Un problema es que no tenemos ningún escrito de la época minoica o micénica que hable de su religión o explique la importancia de sus símbolos", dijo Stocker.

El equipo de UC también encontró un colgante de oro con la imagen de la diosa egipcia Hathor.

"Su descubrimiento es particularmente interesante a la luz del papel que desempeñó en Egipto como protectora de los muertos", dijo Davis.

La identidad del Griffin Warrior es motivo de especulación. Stocker dijo que la combinación de armadura, armas y joyas encontradas en su tumba indican fuertemente que tenía autoridad militar y religiosa, probablemente como el rey conocido en los últimos tiempos micénicos como wanax.

Del mismo modo, las tumbas principescas pintan una imagen de la riqueza y el estado acumulados, dijo. Contenían ámbar del Báltico, amatista de Egipto, cornalina importada y mucho oro. Las tumbas se asientan en una vista panorámica con vistas al mar Mediterráneo en el lugar donde el Palacio de Néstor se levantaría y caería en ruinas.

"Creo que probablemente se trata de personas muy sofisticadas para su época", dijo. "Han salido de un lugar en la historia donde había pocos artículos de lujo y productos importados. Y de repente, en el momento de las primeras tumbas de tholos, aparecen artículos de lujo en Grecia".

"Tienes esta explosión de riqueza. La gente está compitiendo por el poder", dijo. "Son los años de formación los que darán lugar a la era clásica de Grecia".

Las antigüedades proporcionan evidencia de que Pylos costero fue alguna vez un destino importante para el comercio y el comercio.

"Si miras un mapa, Pylos es un área remota ahora. Tienes que cruzar montañas para llegar aquí. Hasta hace poco, ni siquiera había estado en el camino turístico", dijo Stocker. "Pero si vienes por mar, la ubicación tiene más sentido. Está en camino a Italia. Lo que estamos aprendiendo es que es un lugar mucho más central e importante en la ruta comercial de la Edad del Bronce".

Las tumbas principescas se sientan cerca del palacio de Néstor, un gobernante mencionado en las famosas obras de Homero "La Ilíada" y "La Odisea". El palacio fue descubierto en 1939 por el difunto profesor de UC Classics Carl Blegen. Blegen había querido excavar en la década de 1950 en el campo donde Davis y Stocker encontraron las nuevas tumbas, pero no pudo obtener el permiso del propietario para ampliar su investigación. Las tumbas tendrían que esperar años para que otro equipo de la UC haga el sorprendente descubrimiento escondido debajo de sus vides.

Excavar el sitio fue particularmente arduo. Con la temporada de excavaciones inminente, los retrasos en la adquisición del sitio obligaron a los investigadores a posponer los planes para estudiar el sitio primero con un radar de penetración en el suelo. En cambio, Stocker y Davis confiaron en su experiencia e intuición para enfocarse en un área perturbada.

"Hubo concentraciones notables de rocas en la superficie una vez que eliminamos la vegetación", dijo.

Los que resultaron ser las cubiertas expuestas de tumbas profundas, una que se hundió casi 15 pies. Las tumbas fueron protegidas de los elementos y ladrones potenciales por un estimado de 40,000 piedras del tamaño de sandías.

Las rocas habían permanecido inmóviles durante milenios donde habían caído cuando las cúpulas de las tumbas se derrumbaron. Y ahora, 3.500 años después, el equipo de la UC tuvo que eliminar cada piedra individualmente.

"Fue como volver al período micénico. Los habían colocado a mano en las paredes de las tumbas y los estábamos sacando a mano", dijo Stocker. "Eso era mucho trabajo."

En cada paso de la excavación, los investigadores utilizaron fotogrametría y mapeo digital para documentar la ubicación y orientación de los objetos en la tumba. Esto es especialmente valioso debido a la gran cantidad de artefactos que se recuperaron, dijo Davis.

"Podemos ver todos los niveles a medida que los excavamos y relacionarlos uno con el otro en tres dimensiones", dijo. El equipo de UC continuará trabajando en Pylos durante al menos los próximos dos años mientras ellos y otros investigadores de todo el mundo descifran los misterios contenidos en los artefactos.

"Han pasado 50 años desde que se han encontrado tumbas sustanciales de este tipo en cualquier sitio palaciego de la Edad de Bronce. Eso hace que esto sea extraordinario", dijo Davis.

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