Los científicos piensan que han descubierto cómo hacer que una vacuna antituberculosa centenaria sea mucho más protectora: simplemente administre la inyección de una manera diferente.

En un estudio con monos, inyectar la vacuna directamente en el torrente sanguíneo mejoró drásticamente su eficacia sobre la inyección profunda de hoy en día, informaron los investigadores el miércoles.

"Esto ofrece esperanza", aunque se requieren más estudios de seguridad antes de probar el enfoque en las personas, dijo el Dr. Robert Seder, de los Institutos Nacionales de Salud, autor principal del estudio.

La tuberculosis mata a alrededor de 1,7 millones de personas al año, principalmente en países pobres. La única vacuna, llamada vacuna BCG, se usa principalmente en áreas de alto riesgo para proteger a los bebés de una forma de la enfermedad. Pero es mucho menos efectivo para proteger a los adolescentes y adultos de la principal amenaza, la TB en los pulmones.

  Inyectar la vacuna en el torrente sanguíneo puede hacer que la vacuna antituberculosa centenaria sea más efectiva

Estas imágenes muestran una colección de escáneres pulmonares de 20 monos que fueron expuestos a la tuberculosis después de recibir diferentes formas de una vacuna contra la tuberculosis. Crédito de imagen: AP

La mayoría de las vacunas son inyecciones inyectadas en el músculo o la piel. A Seder se le ocurrió la idea de la inmunización intravenosa hace unos años, con experimentos que muestran que un candidato a la vacuna contra la malaria funcionó mejor cuando se inyectó en una vena. Se preguntó si la vacuna contra la tuberculosis reaccionaría de la misma manera.

Los investigadores de los NIH se asociaron con la Universidad de Pittsburgh para estudiar ciertos monos, macacos rhesus, que reaccionan a la infección de la tuberculosis de manera muy similar a la gente. Probaron una variedad de formas de administrar la vacuna contra la tuberculosis, incluida una neblina que los monos inhalaron a través de una máscara.

Seis meses después de las vacunas, los investigadores administraron la bacteria de la tuberculosis directamente a los pulmones de los animales y observaron la infección. Los monos que recibieron la inyección cutánea estándar de hoy, incluso con una dosis más alta, solo estaban un poco más protegidos que los animales no vacunados, y la niebla tampoco fue demasiado efectiva.

Crédito de la imagen: Billion Photos / Shutterstock

Inyectar la vacuna directamente en el torrente sanguíneo mejoró dramáticamente su efectividad. Crédito de la imagen: Billion Photos / Shutterstock

Pero en 9 de 10 monos, una dosis de vacuna más alta de lo normal inyectada en una vena funcionó mucho mejor, informaron los investigadores en la revista Naturaleza. El equipo no encontró rastro de infección en seis de los animales y contó niveles muy bajos de bacterias de TB en los pulmones de tres.

¿Por qué? La hipótesis es que las células inmunes clave llamadas células T tienen que enjambrar los pulmones para matar las bacterias de la tuberculosis y pueden hacerlo más rápidamente cuando la vacuna se transporta rápidamente por el cuerpo a través del torrente sanguíneo. Efectivamente, las pruebas mostraron que las células T más activas que permanecen en los pulmones de los monos vacunados de la nueva manera.

Los hallazgos son sorprendentes y muestran que la forma en que se administra una vacuna "afecta claramente la inmunidad", escribieron en un editorial adjunto los especialistas en tuberculosis de la Universidad de Massachusetts, Samuel Behar y Chris Sassetti, que no participaron en el estudio. Sin embargo, advirtieron que administrar una vacuna por vía intravenosa no es tan fácil como otros tipos de vacunas.

Seder dijo que se están realizando investigaciones de seguridad adicionales en animales, con la esperanza de comenzar un estudio de primer paso en personas en aproximadamente 18 meses.

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Via: FirstPost

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