Los autos autónomos desarrollados por Waymo, subsidiaria de Alphabet, ahora han conducido más de 20 millones de millas en vías públicas.

El hito se anunció durante el CES de este año en Las Vegas y muestra cómo la tecnología sin conductor de Waymo está casi lista para un despliegue generalizado.

Hablando en una cena organizada por Fortune, el CEO de Waymo, John Krafcik, dijo: "Es necesario tener mucha experiencia en el mundo real, no hay forma de evitarlo".

Si bien los vehículos autónomos han estado involucrados en accidentes, Waymo ha logrado evitar, al menos hasta ahora, cualquier fatalidad como la que le dio tanta mala publicidad al proyecto de automóvil sin conductor de Uber.

Eso no quiere decir que la compañía no haya estado en los titulares. En 2017, Waymo emprendió acciones legales contra el ex ingeniero de Google Anthony Levandowski alegando que robó información confidencial sobre el trabajo de la compañía y la llevó a Uber.

El proyecto de automóvil sin conductor de Waymo comenzó, en cierta medida, en 2009 en Google antes de que se estableciera Alphabet y se crearan varias filiales. El proyecto se conocía en ese momento como chofer.

El chofer tardó alrededor de una década en llegar a 10 millones de millas en vías públicas. Krafcik dice que la compañía ha duplicado ese kilometraje en poco más de un año, lo que equivale a dar vueltas alrededor del mundo unas 800 veces.

Si bien las tecnologías sin conductor ahora son bastante avanzadas, el entorno regulatorio para respaldarlas aún es incipiente. Hasta que las regulaciones se pongan al día, los autos sin conductor se reservarán para áreas seleccionadas.

Una de estas áreas es Phoenix. En 2017, los pasajeros podían viajar en un automóvil autónomo que presentaba un conductor de seguridad de respaldo. A partir del año pasado, los pasajeros en Phoenix ahora pueden detener un automóvil verdaderamente sin conductor sin respaldo.

Cuando se le solicitó una escala de tiempo de cuándo el servicio de automóviles sin conductor de Waymo podría expandirse más allá de Phoenix, Krafcik solo respondió: "Estamos considerando mudar eso a otras ciudades".

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