Los astrónomos en Europa, trabajando con miembros de la colaboración CHIME Fast Radio Burst de Canadá, han señalado la ubicación de una ráfaga de radio rápida (FRB) repetida detectada por primera vez por el telescopio CHIME en Columbia Británica en 2018. El avance es solo la segunda vez que los científicos tienen determinó la ubicación precisa de una fuente repetitiva de estas explosiones de ondas de radio de milisegundos desde el espacio.

En los resultados publicados en la edición del 9 de enero de Naturaleza, la Red Europea VLBI (EVN) usó ocho telescopios que abarcan ubicaciones desde el Reino Unido hasta China para observar simultáneamente la fuente de radio repetitiva conocida como FRB 180916.J0158 + 65. Utilizando una técnica conocida como Interferometría de línea de base muy larga (VLBI), los investigadores lograron un nivel de resolución lo suficientemente alto como para localizar el FRB en una región de aproximadamente siete años luz de diámetro, una hazaña comparable a la de un individuo en la Tierra capaz de distinguir a una persona. en la Luna.

Una ubicación 'muy diferente' para un FRB

Con ese nivel de precisión, el equipo de investigación pudo entrenar un telescopio óptico en la ubicación para aprender más sobre el entorno del que emanaba la explosión. Lo que encontraron ha agregado un nuevo capítulo al misterio que rodea los orígenes de los FRB.

"Utilizamos el telescopio Gemini North de ocho metros en Hawai para tomar imágenes sensibles que mostraban los débiles brazos espirales de una galaxia tipo Vía Láctea y mostraban que la fuente de FRB estaba en una región de formación estelar en uno de esos brazos". dijo el coautor Shriharsh Tendulkar, ex investigador postdoctoral de la Universidad McGill que codirigió las imágenes ópticas y los análisis espectroscópicos de la ubicación del FRB.

"Este es un entorno muy diferente para un FRB que se repite, en comparación con la galaxia enana en la que se descubrió que residía el primer FRB 121102".

Hipótesis del equipo CHIME en línea con los datos observados

El descubrimiento se alineó con una serie de ideas que los investigadores de CHIME / FRB habían presentado después de su detección inicial de la explosión en 2018.

"El FRB está entre los más cercanos que se han visto e incluso especulamos que podría ser un objeto más convencional en las afueras de nuestra propia galaxia", dijo el coautor Mohit Bhardwaj, estudiante de doctorado de la Universidad McGill y miembro del equipo CHIME.

"Sin embargo, la observación EVN demostró que se encuentra en una galaxia relativamente cercana, por lo que sigue siendo un FRB desconcertante, pero lo suficientemente cerca como para estudiar ahora con muchos otros telescopios".

Acercarse al cielo de radio

Desde que comenzó a funcionar en el verano de 2018, CHIME ha detectado docenas de ráfagas de radio rápidas, acelerando en gran medida la tasa de descubrimiento de estos fenómenos astrofísicos transitorios. Con más de 1,000 antenas, el amplio campo de visión de CHIME le brinda una oportunidad mucho mayor de detectar ráfagas fugaces que los radiotelescopios convencionales que pueden observar solo un área pequeña del cielo a la vez.

Cuando se trataba de identificar FRB 180916, el equipo CHIME / FRB trabajó estrechamente con sus colegas de EVN para determinar exactamente dónde apuntar los telescopios VLBI.

"Al grabar y procesar la señal sin procesar de cada uno de los elementos de antena que componen CHIME, pudimos refinar la posición de la fuente a un nivel lo suficientemente cercano para que EVN pueda observar y localizar con éxito múltiples ráfagas de esta fuente de FRB", dijo autor Daniele Michilli, investigador postdoctoral de la Universidad McGill y miembro del equipo CHIME / FRB.

La proximidad de FRB abre el camino para futuros estudios

A 500 millones de años luz de la Tierra, la fuente de FRB 180916 está aproximadamente siete veces más cerca que el único otro estallido repetitivo que se ha localizado, y más de 10 veces más cerca que cualquiera de los pocos FRB no repetitivos que los científicos han logrado señalar. Eso es emocionante para los astrónomos porque permitirá un estudio más detallado que puede ayudar a reducir las posibles explicaciones para los FRB.

"Tenemos una nueva oportunidad de detectar las emisiones en otras longitudes de onda, como rayos X o luz visible, por ejemplo", dijo la astrofísica de la Universidad McGill, Victoria Kaspi, miembro líder de la colaboración CHIME / FRB. "Y si lo hiciéramos, eso sería una gran limitación para los modelos".

Acerca de la colaboración CHIME Fast Radio Burst

CHIME / FRB es una colaboración de más de 50 científicos liderados por la Universidad de Columbia Británica, la Universidad McGill, la Universidad de Toronto, el Instituto Perimetral de Física Teórica y el Consejo Nacional de Investigación de Canadá (NRC). La inversión de $ 16 millones para CHIME fue proporcionada por la Fundación para la Innovación de Canadá y los gobiernos de Columbia Británica, Ontario y Quebec, con fondos adicionales del Instituto Dunlap de Astronomía y Astrofísica, el Consejo de Investigación de Ingeniería y Ciencias Naturales y el Instituto Canadiense para Investigación avanzada. El telescopio está ubicado en las montañas del Valle de Okanagan, en Columbia Británica, en el Observatorio Astrofísico de Radio Dominion de la NRC, cerca de Penticton. CHIME es una instalación oficial de pathfinder de matriz de kilómetros cuadrados (SKA).

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