por Johan Augustin

Con el océano absorbiendo tierra en el bosque de manglares más grande del mundo, los humanos y los tigres están siendo empujados a un espacio cada vez más reducido en los Sundarbans de la India, con consecuencias mortales.

Los residentes de las docenas de islas en la parte india de los Sundarbans han visto sus casas tragadas por el mar y sus tierras de cultivo envenenadas por el agua salada, lo que obligó a muchos a trasladarse. El mar ha invadido los terrenos de caza de los tigres, empujándolos a atacar a humanos y ganado por igual. Al mismo tiempo, los aldeanos se están aventurando más profundamente en el territorio de los tigres, lo que los pone en un riesgo aún mayor de ataques de tigres.

La parte india de los Sundarbans, el vasto bosque de manglares en la Bahía de Bengala, consta de 102 islas, aproximadamente la mitad de ellas habitadas.

Ese puede no ser el caso por mucho más tiempo. Los aldeanos han levantado una alta barrera de barro y rocas, y más lejos en el mar, el gobierno del estado de Bengala Occidental ha erigido una estructura de hormigón blanco para evitar la erosión vigorosa. Pero estas medidas no han impedido que el agua que se aproxima se forje grandes extensiones de tierra, año tras año.

Saktipada Bhuinya mira hacia el océano que rodea la isla de Sagar. Le dijo a Mongabay que el nivel del mar a menudo se eleva por encima de la barrera con la marea alta, y el agua corre sobre sus pisos.

"Le daré a la casa otro año", dijo. Después de eso, Saktipada y su familia de seis tendrán que mudarse a una parte más alta de esta isla en su mayoría plana, donde se alojarán bajo tiendas de lona con otros refugiados climáticos.

"No tenemos dinero para comprar nuevas tierras. Somos personas pobres", dijo Saktipada.

  Los tigres y las personas en los Sundarbans que se hunden lentamente están en la primera línea del cambio climático.

Saktipada Bhuinya dice que el nivel del mar a menudo se eleva por encima de la barrera con la marea alta, y el agua cae sobre su piso en los Sundarbans indios. Imagen: Jonas Gratzer / Mongabay

El no está solo. Decenas de miles ya han perdido sus hogares en los Sundarbans. Cada año se hace más difícil para las 160,000 personas que viven en las 43 aldeas de la isla Sagar resistir el aumento del agua. Los ciclones y las tormentas, que pasan regularmente por la Bahía de Bengala, se han vuelto más frecuentes.

Hace cinco años, la marea alta rompió todas las barreras en el lado este de la isla, arruinando miles de casas y dejando las tierras de cultivo inutilizables a través de la alta salinidad. A través de los siglos, las mareas han formado los Sundarbans; Las islas se desvanecen y reaparecen, en un ritmo natural. Pero en las últimas dos décadas, las variaciones se han vuelto más extremas, y el ritmo de erosión aquí se considera el más alto del mundo.

Los lugareños han tratado de adaptarse. Los que cultivan han comenzado a cultivar cepas de arroz resistentes a la sal. Para otros, la sobrepesca se ha traducido en capturas más esbeltas, y la reducción de la costa amenaza la tradición de secar al sol los peces en las playas.

Amina Bibi Gita pesca en los arrozales de la isla Dayapur en los Sundarbans indios. Su trabajo la deja vulnerable a un ataque de tigre. Imagen: Jonas Gratzer / Mongabay

Amina Bibi Gita pesca en los arrozales de la isla Dayapur en los Sundarbans indios. Su trabajo la deja vulnerable a un ataque de tigre. Imagen: Jonas Gratzer / Mongabay

Saktipada ha pescado toda su vida, pero su hijo no continuará con la tradición; Como muchos jóvenes de los Sundarbans, se mudó a Kolkata por trabajo. "No quieren quedarse aquí. No hay futuro en Sundarbans ”, dice Saktipada.

La situación en la cercana isla de Ghoramara es peor. La isla tuvo uno de los primeros asentamientos en el delta, pero miles se han visto obligados a mudarse desde que se perdió más de la mitad de la superficie terrestre. De un vistazo, Ghoramara parece ser un paraíso inmaculado: no hay congestión de tráfico, ya que los lugareños andan en bicicleta en caminos sinuosos al lado de estanques con patos de buceo; exuberante bosque alrededor; y cabras y vacas pastando. Sin embargo, todo esto está en riesgo de desaparecer debido al cambio climático.

"Los ciclones agresivos tienen un impacto en el rendimiento del arroz, y la salinidad ha aumentado en un 50 por ciento en nuestros campos", dice Shankar Kayal, uno de los menos de 5,000 residentes que aún quedan. “Tengo suficiente tierra para mantener a mi familia. Pero, ¿qué sucede cuando el mar se eleva más?

Agrega que la asistencia del gobierno para la reubicación a otras islas llega a pocos residentes. "Hay demasiados aldeanos que necesitan apoyo financiero".

Shankar Kayal representa lo que hasta el año pasado era su tierra en la isla Ghoramara en los Sundarbans indios. Imagen: Jonas Gratzer / Mongabay

Shankar Kayal representa lo que hasta el año pasado era su tierra en la isla Ghoramara en los Sundarbans indios. Imagen: Jonas Gratzer / Mongabay

Sekh Mogammal está visitando a sus padres en Ghoramara. Al igual que su hermano mayor antes que él, dejó la isla para ir a Calcuta, donde trabaja como sastre. El dinero que ganan los hermanos se destina a mantener a sus padres en casa. Ellos lo necesitan Un ciclón azotó apenas unos días antes de la visita de Sekh, con vientos de 100 kilómetros por hora (60 millas por hora). Una barrera de grandes rocas unidas con gruesas redes corre a lo largo de la costa. Se espera que proteja la isla durante otra década más o menos, pero para la familia de Sekh no es suficiente. “La salinidad en el suelo pronto dificultará el cultivo de cualquier cosa. Todos tendrán que mudarse desde aquí ”, le dice a Mongabay.

Ataques de tigre más frecuentes

Más al este, hacia la frontera con Bangladesh, el cambio climático ha exacerbado otra amenaza mortal. En esta parte más oriental de los Sundarbans indios, un número desconocido de tigres de Bengala todavía deambulan por los manglares. (Se está realizando un censo, y se cree que algunos cientos de los grandes felinos viven a ambos lados de la frontera).

Los antiguos terrenos de caza de los tigres se han desvanecido con el avance del agua, y se ha informado que los animales, que son excelentes nadadores, cruzan ríos y canales en mayor número, atraídos a los asentamientos humanos por el ganado. Al mismo tiempo, los aldeanos se ven obligados a adentrarse cada vez más en el bosque en busca de medios de subsistencia mientras el agua salada vuelve estériles sus tierras de cultivo. Buscan miel y cangrejos, y al hacerlo enfrentan un riesgo cada vez mayor de encontrarse con un tigre.

Sunita Mondol vive en el pueblo de Anpur. Ella es una historia viva de lo que significan los conflictos de los tigres en la realidad. Al otro lado del río Gomti, desde su casa, se encuentra un vasto desierto que se extiende hasta donde alcanza la vista. El departamento forestal erigió una cerca de varios metros de altura a lo largo de los manglares y cubrió las riberas del río con redes. Estas son soluciones temporales para evitar que los tigres naden a través del río y hacia el pueblo.

Hace tres años, el esposo de Sunita, Paresh, se aventuró en el bosque con dos amigos para pescar cangrejos. Un tigre saltó al bote bajo desde donde pescaban los hombres y mató a Paresh. Desde el incidente, el hijo de la pareja, Atin, de 26 años, ha sido el sostén de la familia; él tira un rickshaw en el pueblo.

El ataque no solo dejó a Sunita sin su marido. También la convirtió en una paria en una sociedad donde ser una "viuda de tigre" conlleva su propio estigma. Se dice que una persona atacada por un tigre ha invocado la ira de Bonobibi, el espíritu guardián del bosque. Las viudas a veces se llaman swami-khego: quienes comen a sus propios maridos. Sunita solía ser popular en el pueblo, donde se relacionaba con los vecinos. Ahora ha perdido su círculo de amigos, le dice. Mongabay.

Los aldeanos pescan en un río junto a la reserva de tigres de Sundarbans. Es una actividad cada vez más peligrosa, ya que corren el riesgo de ser atacados por tigres. Imagen: Jonas Gratzer / Mongabay

Los aldeanos pescan en un río junto a la reserva de tigres de Sundarbans. Es una actividad cada vez más peligrosa, ya que corren el riesgo de ser atacados por tigres. Imagen: Jonas Gratzer / Mongabay

"Cuando mi esposo todavía estaba vivo, la gente venía a tomar el té. Ya nadie viene", dice ella. "Estoy completamente vacío por dentro".

Se estima que hay cientos de viudas de tigre, o siagh-bidhobas, en los pueblos de los Sundarbans. Atin quiere que la familia se mude a Kolkata. Sunita está de acuerdo; La vida en los pantanos se ha vuelto demasiado dura.

“Los ataques de tigres aumentan. Necesitan más comida y han perdido todo respeto por los humanos ", dice Atin.

El mar implacable también ha llevado a los cocodrilos de agua salada, las serpientes venenosas e incluso los tiburones más cerca de los asentamientos humanos. Atin dice que su cuñado murió y su hermana estuvo en coma durante varios días después de ser mordida por una cobra.

Viviendo dia a dia

La cobertura de seguro de vida del estado está disponible para las viudas de tigre, pero solo se aplica dentro de las áreas de pesca reguladas en las zonas de amortiguamiento, y no en las áreas centrales del Parque Nacional Sundarbans y la Reserva de Tigres. Y dado que la pesca es más rentable en las áreas más remotas del bosque de manglares, la mayoría de los pescadores no están cubiertos. El gobierno de Bengala Occidental prohíbe la pesca en las áreas centrales del parque y la reserva, y lo permite en las zonas de amortiguación, pero solo con una licencia, algo que a la mayoría de los pescadores les falta debido al costo.

Las actividades turísticas asociadas con la reserva han restringido aún más el área en la que se permite la pesca. Eso dejó a las viudas del tigre, ya socialmente excluidas del mar, cada vez más dependientes de las ONG para el apoyo financiero, o forzadas a pescar o recolectar miel en los manglares, dejándolas vulnerables al mismo destino que sus esposos.

Aparajita Mondol vive en el pueblo cercano de Rajat Jubilee. Se convirtió en viuda de tigre hace unos meses cuando su esposo, Ravi, y otros dos pescadores partieron para lo que debía ser un viaje de pesca de ocho días. Temprano en la segunda mañana, mientras Ravi preparaba el desayuno, un tigre saltó de un banco de arena al bote. En la conmoción, Ravi y el tigre cayeron al río. Los otros pescadores salpicaron el agua con sus remos para ahuyentar al tigre, pero para entonces Ravi había sufrido heridas fatales en la garganta y la parte posterior de la cabeza.

"Me enteré alrededor de las 10 en punto, bajé al embarcadero y esperé a que llegara su cuerpo", le dice Aparajita a Mongabay.

Aparajita tiene dos hijas, de 16 y 18 años, ambas casadas y que viven con sus esposos. Aparajita se mudó con sus padres, quienes la apoyan tanto financiera como mentalmente. Su mirada está vacía mientras mira el piso de arcilla de la casa de sus padres.

"Ella dejó de hablar", dice su madre, Anima Barkandaj. "Traumatizado".

Ravi estaba cubierto por un seguro, por lo que la familia tiene derecho a unos $ 1,500. El dinero los sostendrá por algún tiempo, pero no por mucho tiempo.

"Nunca he pescado en el río o en el bosque, pero ahora tengo que hacerlo", le dice Aparajita a Mongabay. "Necesito ganar dinero".

Anima sacude la cabeza. “Los tigres no tienen miedo de la gente. Ven gente en botes y saltan sobre ellos ”, dice ella.

Pero la familia no tiene ahorros ni artes de pesca, y depende de una pequeña porción de tierra para cultivar alimentos.

“Vivimos día a día. Se trata de asegurarse de que la familia se las arregla ", dice Anima.

El recolector de miel Dhruba Barkandaj demuestra que lleva puesta una máscara en la parte posterior de la cabeza para evitar un ataque de tigres, que suelen cegar a sus presas en los Sundarbans indios. Imagen: Jonas Gratzer / Mongabay

El recolector de miel Dhruba Barkandaj demuestra que lleva puesta una máscara en la parte posterior de la cabeza para evitar un ataque de tigres, que suelen cegar a sus presas en los Sundarbans indios. Imagen: Jonas Gratzer / Mongabay

"Los humanos son presas fáciles"

En un experimento para disuadir a los tigres de atacar a las personas, los pescadores y los recolectores de miel se han puesto máscaras faciales en la parte posterior de sus cabezas para engañar a los gatos, que a menudo atacan a sus presas por detrás. La cerca eléctrica también se ha utilizado contra tigres que ingresan a las aldeas. Estas medidas funcionaron inicialmente, pero ya no, dice Niranjan Raptan, un ex cazador furtivo que ahora guía a los grupos de turistas por los manglares. Considera que la escasez de agua dulce ha obligado a los tigres a consumir agua salobre, cuya sal se dice que hace que los gatos sean más agresivos.

"Lo que vemos son viejos tigres con dientes desgastados que se convierten en comedores de hombres", dice. Mongabay. “Los humanos son presas fáciles. No corremos ni nadamos rápido ".

Niranjan dice que una forma en que el gobierno puede abordar el conflicto inmediato entre humanos y tigres es prohibiendo la pesca del cangrejo, pero reconoce que es "muy lucrativo" para las comunidades cuyos medios de vida tradicionales están desapareciendo rápidamente.

Sin embargo, esa es solo una medida provisional. Las imágenes satelitales muestran que el nivel del mar ha aumentado en un promedio de tres centímetros (1.2 pulgadas) al año durante las últimas dos décadas en los Sundarbans, muy por encima del promedio mundial. Durante ese período, cuatro islas han desaparecido por completo y 6,000 familias se han convertido en refugiados climáticos.

En el bosque de manglares más grande del mundo, los tigres y las serpientes pueden representar el peligro más inmediato. Pero es la inevitabilidad de un clima cambiante que amenaza el estado mismo de los Sundarbans y sus habitantes, tanto humanos como salvajes.

Este articulo fue publicado originalmente en Mongabay.com.

Mongabay-India es un servicio de noticias sobre ciencia ambiental y conservación. Este artículo ha sido republicado bajo la licencia Creative Commons.

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Via: FirstPost

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