Nueva investigación de modelos, publicada en La lanceta, estima que hasta 75.800 personas en la ciudad china de Wuhan pueden haber sido infectadas con el nuevo coronavirus 2019 (2019-nCoV) al 25 de enero de 2020.

El autor principal, el profesor Gabriel Leung, de la Universidad de Hong Kong, destaca: "No todas las personas infectadas con 2019-nCoV necesitarían o buscarían atención médica. Durante las demandas urgentes de una epidemia en expansión rápida de un virus completamente nuevo, especialmente cuando la capacidad del sistema es abrumado, algunos de los infectados pueden ser contados en el registro oficial ".

Explica: "La aparente discrepancia entre nuestras estimaciones modeladas de infecciones de 2019-nCoV y el número real de casos confirmados en Wuhan también podría deberse a varios otros factores. Estos incluyen que hay un desfase entre la infección y el inicio de los síntomas, retrasos en personas infectadas que acuden a atención médica, y el tiempo necesario para confirmar los casos mediante pruebas de laboratorio, lo que podría afectar el registro general y la notificación "

Las nuevas estimaciones también sugieren que varias ciudades importantes de China podrían haber importado docenas de casos de infección por 2019-nCoV de Wuhan, en cantidades suficientes para iniciar epidemias locales.

Las primeras estimaciones subrayan que probablemente se requerirá una ampliación rápida e inmediata de medidas sustanciales de control de salud pública para prevenir grandes epidemias en áreas fuera de Wuhan. Otros análisis sugieren que si la transmisibilidad de 2019-nCoV pudiera reducirse, tanto la tasa de crecimiento como el tamaño de las epidemias locales en todas las ciudades de China podrían reducirse.

"Si la transmisibilidad de 2019-nCoV es similar a nivel nacional y con el tiempo, es posible que las epidemias ya estén creciendo en varias ciudades importantes de China, con un retraso de una o dos semanas detrás del brote de Wuhan", dice el autor principal, el profesor Joseph Wu de la Universidad de Hong Kong. "Las grandes ciudades en el extranjero con enlaces de transporte cercanos a China también podrían convertirse en epicentros de brotes debido a la propagación sustancial de casos pre-sintomáticos a menos que se implementen de inmediato intervenciones sustanciales de salud pública tanto a nivel poblacional como personal".

Según el profesor Gabriel Leung: "Con base en nuestras estimaciones, instamos a las autoridades de todo el mundo a que se preparen planes de preparación e intervenciones de mitigación para un despliegue rápido, incluida la obtención de suministros de reactivos de prueba, medicamentos, equipo de protección personal, suministros hospitalarios y, sobre todo recursos humanos, especialmente en ciudades con vínculos estrechos con Wuhan y otras ciudades importantes de China ".

En el estudio, los investigadores utilizaron modelos matemáticos para estimar el tamaño de la epidemia con base en los datos del caso 2019-nCoV informados oficialmente y los datos de viajes nacionales e internacionales (es decir, tren, avión, carretera). Asumieron que la estimación del intervalo en serie (el tiempo que les toma a las personas infectadas infectar a otras personas) para 2019-nCoV fue la misma que para el síndrome respiratorio agudo severo (SRAS: tabla 1). Los investigadores también modelaron la posible propagación futura de 2019-nCoV en China e internacionalmente, explicando el impacto potencial de varias intervenciones de salud pública que se implementaron en enero de 2020, incluido el uso de máscaras faciales y una mayor higiene personal, y las medidas de cuarentena introducidas en Wuhan en 23 de enero.

Los investigadores estiman que en las primeras etapas del brote de Wuhan (del 1 de diciembre de 2019 al 25 de enero de 2020) cada persona infectada con 2019-nCoV podría haber infectado hasta 2-3 personas en promedio, y que la epidemia se duplicó tamaño cada 6.4 días. Durante este período, hasta 75.815 personas pudieron haberse infectado en Wuhan.

Además, las estimaciones sugieren que los casos de infección por 2019-nCoV pueden haberse extendido desde Wuhan a varias otras ciudades importantes de China a partir del 25 de enero, incluidos Guangzhou (111 casos), Beijing (113), Shanghai (98) y Shenzhen (80; figura 3) Juntas, estas ciudades representan más de la mitad de todos los viajes aéreos internacionales desde China.

Si bien las estimaciones sugieren que la cuarentena en Wuhan puede no tener el efecto deseado de detener por completo la epidemia, los análisis adicionales sugieren que si la transmisibilidad de 2019-nCoV podría reducirse en un 25% en todas las ciudades a nivel nacional con esfuerzos de control ampliados, tanto la tasa de crecimiento y el tamaño de las epidemias locales podría reducirse sustancialmente. Además, una reducción del 50% en la transmisibilidad podría cambiar la epidemia actual de 2019-nCoV de una que se está expandiendo rápidamente a una que está creciendo lentamente (figura 4).

"Podría ser posible reducir la transmisibilidad local y contener las epidemias locales si se consideran medidas sustanciales, incluso draconianas, que limitan la movilidad de la población en todas las áreas afectadas. Precisamente, qué y cuánto se debe hacer es altamente contextual específico y no hay nadie- conjunto de intervenciones prescriptivas de tamaño adecuado para todos que serían apropiadas en todos los entornos ", dice la coautora Dra. Kathy Leung de la Universidad de Hong Kong. "Además de eso, las estrategias para reducir drásticamente el contacto dentro de la población mediante la cancelación de reuniones masivas, el cierre de escuelas y la introducción de arreglos de trabajo desde el hogar podrían contener la propagación de la infección para que los primeros casos importados, o incluso la transmisión local temprana, no dar lugar a grandes epidemias fuera de Wuhan ".

Los autores señalan varias limitaciones de su estudio, incluido que la precisión de sus estimaciones depende de su suposición sobre la fuente zoonótica de infección en Wuhan. También destacan que los modelos suponen que el comportamiento del viaje no se vio afectado por el estado de la enfermedad y que todas las infecciones eventualmente tienen síntomas, por lo que es posible que los casos más leves no hayan sido detectados, lo que podría subestimar el tamaño del brote. Por último, señalan que su pronóstico de epidemia se basó en datos de movilidad entre ciudades de 2019, y podría no reflejar patrones de movilidad en 2020, particularmente a la luz de la amenaza para la salud planteada por 2019-nCoV.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por La lanceta. Nota: El contenido puede ser editado por estilo y longitud.

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