En 2008, ArcelorMittal se encontró atrapado entre una roca y un lugar financiero difícil.

El conglomerado de minería y metales lanzó un ambicioso plan para actualizar un complejo de mineral de hierro de la década de 1940 en Nueva Escocia al aumentar la producción anual de 16 millones de toneladas a 26-30 millones de toneladas. Poco después, los precios del hierro se desvanecieron, ejerciendo una presión masiva sobre los presupuestos. Para colmo, la compañía se dio cuenta de que el puerto no se podía adaptar fácilmente para adaptarse a barcos más nuevos y más grandes: había sido excavado directamente de la roca madre, dice Michael Kanellos, analista de IoT, OSIsoft.

Sin desanimarse, ArcelorMittal avanzó con lo que podríamos llamar el "cambio de imagen extremo: la edición industrial". En lugar de concentrarse en nuevas inversiones de capital o proyectos de construcción, optaron por aumentar la producción sincronizando las actividades de minería, molienda y logística para ver si podía apretar Producción más eficiente de las operaciones existentes.

Para 2015, la instalación de Mines Canada producía 10 millones de toneladas más al año, el equivalente a $ 120 millones (€ 110 millones) en ingresos anuales. Solo en un año, la producción aumentó de 23 millones a 26 millones de toneladas al ajustar los pasos del proceso: lograr ese mismo aumento del 13% a través del capital podría haber costado hasta $ 75 millones (€ 68.8 millones), según Michel Plorde, director de sistemas .

La historia de ArcelorMittal es una que estamos viendo en todo el mundo industrial. A los fabricantes de papel les gusta Verso y Fortaleza están modificando las fábricas de papel de la década de 1960 y convirtiéndolas en instalaciones para embalajes y materiales especializados. Los fabricantes de pasta, los reactores químicos y otros equipos (que probablemente sean más viejos que la edad promedio de las personas que leen este artículo) están recibiendo unidades de estado sólido y nódulos Wi-Fi injertados en sus costados.

"Necesitamos que el usuario o la red existente sean más eficientes para expandir la capacidad", dijo Richard Glick, comisionado de la Comisión Reguladora Federal de Energía en el Foro de la Red de Energía Renovable ACORE. "Hay mucho interés en el Congreso para incluir la modernización de la red en un proyecto de ley de infraestructura".

La tendencia a la modernización se debe en gran medida a cuatro factores:

Número uno: La Ley de Moore y el impacto económico sigue vivo y bien. Los procesadores, sensores y otro hardware continúan disminuyendo drásticamente, constantemente en el precio mientras aumentan el rendimiento. Esto ha allanado el camino para un mejor tiempo de actividad y mantenimiento predictivo. El cojinete de paso, un conjunto de cojinetes que inclina las palas de la turbina eólica para maximizar el rendimiento, es a menudo la causa de fallas en el apagado.

Esperar hasta que falle puede llevar a costos de reparación de $ 150,000 (€ 137,593) o más, pero hay pocas señales visibles para indicar un problema. Supervisar el rendimiento continuo y predecir fallas, Sempra Energy estima los costos asociados con el tiempo de inactividad y las reparaciones en un 90%. Orsted utiliza técnicas similares para reducir a la mitad el número de viajes en barco necesarios para dar servicio a sus turbinas eólicas en alta mar, ahorrando 20 millones de euros al año.

Número dos, y quizás lo más importante: la actualización de los equipos puede ahorrar dinero a los clientes al tiempo que sirve como un generador de ingresos para los fabricantes, al usar nuevas tecnologías para unir servicios de valor agregado de posventa a equipos nuevos o existentes.

Por ejemplo, los servicios CAT Connect de Caterpillar le ahorran a una compañía naviera $ 1.5 millones (€ 1.3 millones) por barco por año al enviar datos sobre el consumo de combustible y recomendaciones sobre mejoras de operaciones. Los clientes ahorran dinero mientras Caterpillar y sus distribuidores aumentan sus ingresos.

Número tres, el sector financiero tiene más poder que hace años. Nadie quiere invertir dinero en nuevo capital a menos que sea necesario. El reequipamiento de equipos antiguos con software ofrece un ROI más rápido que los equipos nuevos.

Y finalmente, número cuatro: ¡el equipo viejo todavía funciona bien! La edad promedio de un transformador en la red eléctrica de EE. UU. Ahora tiene más de 40 años. Decenas de miles de transformadores se encuentran dispersos en los EE. UU., Desde $ 2 millones (€ 1,8 millones) hasta $ 7 millones (€ 6,4 millones). Sería difícil encontrar cualquier pieza de equipo dentro de un centro de datos que tenga 40 años, y mucho menos un centro de datos completo de esa edad.

Michael Kanellos

Itaipú opera la instalación de energía renovable más grande del mundo, con una presa hidroeléctrica que produjo 103 teravatios en 2016, y tiene varias décadas de antigüedad. Para prolongar su vida útil, Itaipú invirtió en sistemas de sensores que detectan posibles problemas mecánicos y estructurales al inicio de su ciclo de vida, así como en sistemas para mejorar la producción.

También estamos viendo resultados interesantes en escalas más pequeñas. J.D. Irving no quería reemplazar una sierra que cortaba carretes de papel de 60 pies de largo en rollos de papel higiénico de seis pulgadas, pero también quería comenzar a recopilar datos del sistema de la era de los años setenta. Con una puerta de enlace inalámbrica y otra tecnología, desarrolló un bypass relativamente rápido y económico.

Convertir lo viejo en nuevo no resuelve todos los problemas. Un porcentaje sólido de las ganancias en eficiencia energética en hogares y edificios durante la última década se debe a que los equipos nuevos son sustancialmente mejores. Aún así, a menudo es el mejor lugar para comenzar.

Elijo vivir según este lema: cuando dudes, no lo tires.

El autor es Michael Kanellos, analista de IoT, OSIsoft

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