Aunque 5G tiene muchos beneficios potenciales, existen algunas barreras que inhibirán estos servicios, particularmente fuera de los entornos privados en una red pública.

Altos costos de instalación

Para proporcionar servicios 5G, por supuesto, necesita una red, dice Grupo de vainasAlistair Elliott. A menos que un operador tenga mucho dinero y esté contento de esperar a que los clientes ingresen a su red, implementarán gradualmente los servicios 5G según lo exija la demanda.

Al igual que con 4G, es probable que los operadores se concentren en obtener el mayor retorno de su inversión. Lo harán al apuntar a áreas de uso de mayor densidad como las ciudades.

Ondas milimétricas de alta frecuencia

Para lograr las cifras de velocidad de titulares para 5G a escala, los operadores utilizarán el espectro mmWave, que se encuentra entre 24 y 100Ghz. Este espectro proporcionará a los operadores móviles más capacidad para ofrecer un mayor rendimiento y capacidades de baja latencia.

Los mmW de alta frecuencia no pueden viajar largas distancias y se ven afectados por árboles, edificios y otros obstáculos, lo que significa que se necesitarán sitios de células adicionales para lograr la cobertura. La necesidad de sitios celulares adicionales ralentizará la implementación de 5G.

Cobertura irregular

A corto plazo, los servicios 5G utilizarán un espectro de frecuencias más bajas en el rango de 600Mhz a 3Ghz. Esto incluirá el espectro existente re-cultivado de los servicios 3G / 4G y el espectro de las subastas de los reguladores nacionales.

En toda Europa, se han especificado tres bandas de espectro principales para el uso de 5G. Las bandas aportan diferentes propiedades. Al usar una combinación de estas bandas, la esperanza es que 5G pueda proporcionar altas velocidades (en ciertas áreas) y una cobertura constante (aunque puede ser más lenta en ciertos lugares).

  • Sub 1GHz, la "capa de cobertura", proporcionará una amplia área y cobertura interior profunda. En Europa, es la banda de 700MHz.
  • 1GHz-6GHz, la "capa de cobertura y capacidad", utilizará el espectro de banda C alrededor de 3.5GHz.
  • Por encima de 6 GHz, la "super capa de datos", ofrece altas velocidades de datos mediante el uso de un espectro mmWave de mayor frecuencia.

Si bien el uso de una combinación de bandas debería facilitar a los operadores en Europa el despliegue de 5G de manera más rápida y rentable, es probable que esto conduzca a una cobertura irregular, lo que puede hacer que 5G sea menos atractivo y, por lo tanto, retrasar la absorción.

Los operadores estadounidenses tienen un desafío geográfico mayor y están desplegando servicios 5G a frecuencias más bajas. T-Mobile, en particular, quiere utilizar su gran inversión en el espectro de 600 MHz que utiliza actualmente para sus servicios LTE. En general, si bien EE. UU. Avanza con un lanzamiento de 5G, no es un método coordinado, sino más bien un conjunto de maniobras comerciales ad hoc.

Es probable que esta cobertura irregular y las diferencias de velocidad ralenticen la adopción masiva de 5G.

Por lo tanto, es poco probable que veamos un despliegue completo a escala en entornos rurales debido a los costos de infraestructura. A corto plazo, veremos cómo se implementa 5G en redes privadas y en áreas geográficas específicas (como distritos comerciales centrales o espacios de trabajo del campus).

La realidad es que en los próximos años veremos una cobertura 5G irregular, con una combinación de cobertura de alta densidad en el centro de la ciudad y una cobertura rural más limitada. Tal como está hoy, la cobertura es demasiado irregular y demasiado costosa para alentar una aceptación generalizada.

Anticipo que 5G necesitará incluir frecuencias bajas (sub 3Ghz), medias y altas para proporcionar cobertura. Espero que en el futuro un dispositivo use conectividad dual. La frecuencia más baja se usará como el canal de control para entrar y salir de los servicios de alta frecuencia.

El intercambio de redes es de vital importancia para desplegar redes 5G a escala comercial. Ya tenemos puntos negros de cobertura con servicios celulares existentes, la necesidad de estaciones base 5G será más difícil. Combinar recursos entre operadores tiene sentido lógico o entre operadores y terceros que ofrecen redes de host privadas o neutrales.

Eventualmente, veremos una combinación de cobertura exterior de 5G mmWave en el interior de las ciudades, combinada con cobertura interior para lugares grandes. Queda por ver si veremos alguno de los proyectos más ambiciosos en el corto plazo.

El autor es Alistair Elliott, CEO Solutions, Pod Group

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