La noticia parecía ser positiva: la cantidad de nuevos casos de coronavirus reportados en China durante la semana pasada sugirió que el brote podría estar disminuyendo, que los esfuerzos de contención estaban funcionando.

Pero el jueves, las autoridades agregaron más de 14,840 casos al recuento de los infectados solo en la provincia de Hubei, elevando el número total a 48,206, el mayor aumento de un día registrado hasta ahora. El número de muertos en la provincia aumentó a 1.310, incluidas 242 nuevas muertes.

El fuerte aumento en los casos reportados ilustra cuán difícil ha sido para los científicos comprender el alcance y la gravedad del brote de coronavirus en China, particularmente dentro del epicentro, donde miles de personas enfermas siguen sin ser probadas por la enfermedad.

Ante tantas personas con síntomas y sin una forma fácil de evaluarlos, las autoridades parecen haber cambiado la forma en que se identifica la enfermedad.

Los hospitales en Wuhan, China, la ciudad más grande de la provincia de Hubei y el centro de la epidemia, han tenido problemas para diagnosticar infecciones con pruebas escasas y complicadas que detectan la firma genética del virus directamente.

En cambio, los funcionarios ahora parecen incluir infecciones observadas solo con escáneres pulmonares. Este atajo ayudará a que más pacientes reciban la atención necesaria, dijeron funcionarios provinciales. Pero también indica que una gran cantidad de personas enfermas no se han contado en el recuento oficial del brote.

Los pocos expertos que se enteraron de los nuevos números el miércoles por la noche se sorprendieron. Las exploraciones pulmonares son un medio peligroso para diagnosticar pacientes. Incluso los pacientes con gripe estacional común pueden desarrollar neumonía visible en una exploración pulmonar.

  Los casos de coronavirus parecen haberse estabilizado durante la semana pasada; desafortunadamente, ese ya no es el caso

La gente hace cola para máscaras faciales en el área de North Point de Hong Kong el martes. Por Lam Yik Fei © 2020 The New York Times

"Estamos en territorio desconocido", dijo el Dr. William Schaffner, especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad de Vanderbilt en Nashville, Tennessee.

En China, los funcionarios de salud han estado bajo una presión excepcional. Los hospitales están abrumados y se están construyendo enormes refugios nuevos para los pacientes del almacén. Los recursos médicos son escasos. Nunca ha estado claro quién está siendo probado.

Los trabajadores de la salud han ido de puerta en puerta en Wuhan para verificar si hay síntomas. La perspectiva del aislamiento forzado puede disuadir a algunas personas con enfermedades respiratorias de presentarse en los centros de salud para buscar atención médica, dicen algunos expertos, lo que hace que las dimensiones de la epidemia sean aún menos claras.

"Tienes que estar enfermo, las autoridades necesitan encontrarte, o tú los encuentras, y necesitan hacerte una prueba", dijo el Dr. Arthur Reingold, epidemiólogo de la Universidad de California, Berkeley.

El impulso para priorizar los escáneres pulmonares parece haber comenzado con una campaña en las redes sociales de un médico en Wuhan, quien la semana pasada solicitó el uso de los escáneres para simplificar el examen de los pacientes y acelerar su hospitalización y tratamiento.

Los escáneres pulmonares producen resultados inmediatos, dijo, y Wuhan se estaba quedando sin kits de prueba.

Incluso antes de las noticias del miércoles, los expertos se quejaron de que la información epidemiológica de China había sido incompleta, amenazando los esfuerzos de contención.

El nuevo coronavirus es altamente transmisible y será difícil de silenciar. Un solo "súper esparcidor" infectado puede infectar a docenas de otros. Los brotes pueden parecer retroceder, solo para recuperarse en poco tiempo, a medida que cambian las condiciones climáticas o las condiciones.

Los grupos recientes de casos de coronavirus sugieren que el nuevo coronavirus no solo se propaga rápidamente sino que también se propaga de formas que no se comprenden del todo.

En Hong Kong, las personas que viven a 10 pisos de distancia se infectaron y se culpó a una tubería sin sellar. Un ciudadano británico aparentemente infectó a 10 personas, incluidas algunas en un chalet de esquí, incluso antes de saber que estaba enfermo.

En Tianjin, China, al menos 33 de 102 pacientes confirmados tenían algún tipo de conexión con una gran tienda por departamentos.

"Este brote aún podría ir en cualquier dirección", dijo el miércoles el Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la Organización Mundial de la Salud.

Un cambio en el diagnóstico puede dificultar aún más el seguimiento del virus, dijo el Dr. Peter Rabinowitz, codirector del MetaCentre de la Universidad de Washington para la preparación para pandemias y la seguridad sanitaria mundial.

"En este momento, es realmente confuso si están cambiando la forma en que detectan y detectan", dijo. Ahora, estimar la escala de la epidemia "es un objetivo móvil".

No es raro que los científicos refinen los criterios de diagnóstico a medida que cambia su comprensión de una enfermedad. Pero cuando se cambian los criterios, según los expertos, tiene poco sentido continuar haciendo comparaciones semana tras semana.

"Suena simplista, pero es muy importante: ¿qué números está contando?", Dijo Schaffner, el especialista en enfermedades infecciosas.

Los científicos desconfían de la noción de que la epidemia también haya alcanzado su punto máximo por otras razones.

A diferencia del Síndrome Respiratorio de Medio Oriente y el Síndrome Respiratorio Agudo Severo, ambas enfermedades causadas por coronavirus, el virus que se propaga desde China parece ser altamente contagioso, aunque es probable que sea con menos frecuencia mortal.

Es más difícil para los funcionarios de salud pública rastrear una epidemia en rápido movimiento. Los científicos a menudo describen estas epidemias como una especie de iceberg: su circunferencia y su verdadera forma se ocultan debajo de la superficie.

El caos hace aún más difícil discernir esas dimensiones. Pero una comprensión precisa de la situación dentro de China es necesaria para la seguridad del resto del mundo, señaló Tedros de la OMS.

El país es tan central para la economía mundial que fácilmente puede "sembrar" epidemias en todas partes, dijo.

"Nuestro mayor temor sigue siendo el daño que este coronavirus podría causar en un país como la RDC", dijo Tedros, refiriéndose a la República Democrática del Congo, que ha estado luchando contra los brotes de ébola y sarampión.

"Es una tarea enorme gestionar una respuesta de manera efectiva", dijo la Dra. Christine Kreuder Johnson, profesora de epidemiología en la Universidad de California, Davis. "Esto sería cierto para cualquier país".

"Estamos en la oscuridad en términos de saber qué esperar después".

Roni Caryn Rabin c.2020 The New York Times Company

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Via: FirstPost

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