Era tarde una noche cuando Meredith Myers estaba acostada en la cama relajándose cuando su hermana, Jenna, entró con una expresión de sorpresa en su rostro. Jenna había estado dando un paseo nocturno en Animal Crossing: New Leaf, pasando por árboles frutales y sobre puentes de madera que conectan las diferentes partes de su ciudad. Lolly, una gata amiga que acababa de mudarse a la ciudad, la miró a los ojos y corrió hacia ella.

"No me di cuenta de que la mecánica del juego haría esto: le mostró a mi hermana la carta después de que Lolly se mudó de mi ciudad a la de ella", dijo Meredith a GameSpot. "Lolly le mostró la carta que me había escrito en mi ciudad".

La carta que su hermana le mostró era de su otra hermana, Kylie, quien había fallecido de cáncer cuatro años antes.

Escenarios como este, donde un aldeano de la APN se muda de la ciudad de una persona a otra, es normal en New Leaf, y los recién llegados siempre traen recuerdos como letras con ellos. Sin embargo, Meredith no esperaba que Lolly apareciera con un recuerdo tan impactante.

Meredith y sus hermanas habían amado a Animal Crossing mientras crecían, pero no estaba jugando en su propia ciudad después de que su hermana falleció, sino que se estaba asegurando de que la ciudad de Kylie estuviera libre de malezas y llena de aldeanos felices. "Recogí su 3DS para terminar Link Between Worlds para ella", dijo Meredith. "Lo hice bastante rápido y luego encontré Animal Crossing y se convirtió en una cosa. No podía cuidarla más, pero podía cuidar su pueblo. Eso es algo".

Meredith mantuvo a Kylieland, como lo llamaba su hermana, bien abastecida con flores amarillas (la favorita de Kylie) y siguió enviando las cartas igualmente dulces de su aldeano como la que Lolly había traído. Los Myers siempre se habían unido a los videojuegos y Animal Crossing era algo que todos amaban y jugaban regularmente cuando eran más jóvenes.

"No comenzamos a jugar (Animal Crossing) nuevamente hasta que se enfermó, porque estaba aburrida en el hospital y no tenía nada que hacer", dijo Meredith. "No sabía cuánto tiempo, cuidado y dedicación le había dedicado hasta que falleció y encontré su 3DS y pensé en echar un vistazo. Fue como tener esta conexión con ella, con todo este mundo ella había creado, estas amistades que tenía con los otros personajes. Fue genial aferrarse a ella de esa manera. Me hice cargo de su ciudad y jugué durante años ".

"Probablemente hubo una brecha de 10 años (entre la última vez que jugó) hasta que tomé su 3DS y comencé a cuidar su ciudad de New Leaf", agregó. Meredith ha podido mantener una conexión especial con Kylie a través de su amor compartido por Animal Crossing, uno que puede visitar todos los días. Es un lugar al que puede ayudar a crecer y cambiar, donde Meredith puede ir y continuar todo lo que Kylie comenzó a atrapar insectos, expandir la casa y recolectar fósiles hace tantos años.

"Era como tener esta conexión con ella, con todo este mundo que había creado, estas amistades que tenía con los otros personajes".

Animal Crossing, según Katsuya Eguchi, uno de sus creadores, es una experiencia que permite a las familias jugar juntas incluso si no estaban jugando al mismo tiempo.

"Siempre llegaba a casa muy tarde. Y mi familia juega, y a veces jugaba cuando llegaba a casa. Y pensé para mí mismo: están jugando, y yo estoy jugando, pero estamos en realidad no lo hacemos juntos ", dijo en una entrevista con Gamasutra. "Sería bueno tener una experiencia de juego donde, aunque no estemos jugando al mismo tiempo, sigamos compartiendo cosas juntos. Así que esto era algo que los niños podían jugar después de la escuela, y yo podía jugar cuando yo llegué a casa por la noche y pude ser parte de lo que estaban haciendo mientras yo no estaba ".

Eguchi no sabía que su filosofía de diseño de juegos se extendería a la otra vida. En el caso de la familia Myers, es un ejemplo perfecto de cómo los videojuegos pueden ayudar a las personas a llorar después de perder a un ser querido.

"Si no es más fuerte, es una conexión más activa con su hermana", dijo el director del Instituto de Portland para Pérdidas y Transición Robert A. Neimeyer, Ph.D., en una entrevista con GameSpot. "Una conexión que la confronta con desafíos continuos. Es casi una expresión virtual de cómo nos afligimos en general".

La conexión de Meredith con su hermana es un poderoso ejemplo de la teoría de los vínculos continuos, la idea de que una parte normal, saludable e importante del dolor es mantener una conexión con los seres queridos que han fallecido.

Sin embargo, la teoría no es tan clara como parece. A medida que diferentes personas lloran de diferentes maneras, algunas pueden mantener este vínculo y seguir viviendo de manera saludable, mientras que otras pueden tener dificultades para recordar diariamente su pérdida.

"El duelo todavía ocurre de manera diferente, algunas personas aún pueden desprenderse debido a sus experiencias pasadas", dijo Neimeyer. "Tanto los vínculos continuos como la ruptura de los vínculos pueden considerarse formas saludables de hacer frente".

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Compartir la carrera

Michael tenía 6 años cuando murió su padre, y luego, no pudo tocar la Xbox original que habían compartido. Tuvo que esperar 10 años para tener el coraje de arrancar la vieja consola para jugar uno de sus juegos favoritos: RalliSport Challenge.

"Una vez que lo hice, noté algo", escribió Michael, que usa la etiqueta en línea 00WARTHERAPY00, en un comentario de Youtube en 2014. "Comencé a entrometerme y encontré un fantasma, literalmente … ya sabes, cuando ocurre una carrera cronometrada , ¿la vuelta más rápida hasta ahora se registra como un piloto fantasma? Sí, lo adivinaste, su fantasma todavía gira por la pista ".

Había encontrado una copia digital de su padre volando por ese camino de tierra más de 10 años después de su muerte. Le dio a Michael un extraño consuelo, a pesar de que echaba de menos a su viejo. "Jugué y jugué y jugué hasta que casi pude vencer al fantasma", escribió. "Hasta que un día me adelanté, lo superé y me detuve justo en frente de la línea de meta, solo para asegurarme de que no lo eliminaría".

"Felicidad", escribió.

La interacción de Michael con el corredor fantasma de su padre es otro ejemplo impactante de la teoría de los vínculos continuos en el trabajo, excepto que ilustra cómo mantener una conexión virtual después de que un ser querido ha pasado puede ser peligroso.

"Continuando con la teoría de los bonos, no solo te mueves y te olvidas de (los seres queridos que han muerto). Tienes que encontrar una nueva forma de mantener esa conexión con ellos", dijo la profesora de Trabajo Social de Sienna College, Carla J. Sofka. , Doctor. le dijo a GameSpot. "Antes de la tecnología, (los dolientes) iban a la tumba y conversaban con ellos".

"¿Qué sucede si esa tecnología desaparece? ¿Qué tan probable es que el juego sea algo permanente?"

El problema viene con el concepto de pérdida secundaria, la idea de que una pérdida primaria, la muerte de un ser querido, puede conducir a pérdidas secundarias como perder su trabajo o su hogar debido a las circunstancias causadas por la primera pérdida. "¿Qué sucede si esa tecnología desaparece? ¿Qué tan probable es que el juego sea algo permanente?" Preguntó Sofka. "El concepto de segunda pérdida, que sería el dolor que alguien experimenta si esa realidad virtual desaparece, entonces esa persona volverá a llorar de nuevo. Es una bendición, pero ¿qué sucede si se suspende?"

Debra Bassett, Ph.D. candidato en el Departamento de Sociología de la Universidad de Warwick, estudia el nuevo fenómeno de la segunda pérdida, que es la idea de que estos restos digitales de nuestros seres queridos pueden perderse y es un concepto diferente de la pérdida secundaria. "Este miedo a la segunda pérdida es un fenómeno nuevo para aquellos que sufren en nuestra sociedad digital", escribió en un artículo sobre Fast Company. "Si bien las imágenes de los muertos guardados en cajas de fotos en áticos pueden desvanecerse o perecer con el tiempo, no forman parte de la vida cotidiana de las personas de una manera socialmente activa como lo hacen los recuerdos digitales".

Por ejemplo, si Michael cruza esa línea de meta antes del corredor fantasma dejado por su padre, el tiempo fantasma desaparece, sobrescrito por el nuevo mejor tiempo de Michael en la carrera. Ese remanente de su padre desaparecería y Michael podría experimentar el dolor de perderlo nuevamente. Lo mismo puede decirse de Kylieland en Animal Crossing. Es una bendición que potencialmente puede generar más dolor en el futuro.

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Visitando un altar

Susan Rivers estaba terminando un curso que estaba enseñando a estudiantes de secundaria sobre identidad y salud mental el año pasado. Ella utilizó los juegos de What Remains of Edith Finch, un juego sobre una familia que creía que estaban malditos, para hablar sobre cómo vemos a las personas más cercanas a nosotros.

What Remains of Edith Finch es un juego sobre la muerte, en el que exploras las vidas de los miembros de la familia perdidos a través de viñetas individuales. Cada uno se presenta con un santuario diferente, una colección de artículos que dejó esa persona.

"Les ayuda a pensar en las personas que los rodean, cómo los ven. Una de las cosas interesantes sobre Edith Finch es que puedes cavar en una porción de los artefactos que estas personas dejaron en los santuarios de cada nivel", dijo Rivers en Una entrevista con GameSpot. "Le da a las personas una perspectiva diferente sobre quiénes son las personas".

Rivers es el director ejecutivo de iThrive, una organización sin fines de lucro que opera en Atlanta, Boston y Nueva York que explora la intersección de juegos, salud mental y educación. La organización utiliza diferentes formas de medios interactivos para crear un plan de estudios que enseñe a los estudiantes sobre salud mental, depresión, dolor y otros temas relacionados.

"El dolor surge naturalmente con Edith Finch", dijo. "¿Qué recordamos acerca de los individuos y lo que dejan atrás?"

Lo que Rivers no esperaba era pasar por su propia experiencia de dolor durante una de las primeras veces que enseñó su plan de estudios. Su madre murió, empujándola a usar algunas de las mismas ideas que ella le enseñó sobre cómo lamentaba la pérdida de alguien con quien estaba increíblemente cerca. "La noción de curar nuestro propio espacio para reflejar nuestra identidad. Realmente no pensé profundamente en ese concepto hasta que hicimos nuestro trabajo con Edith Finch. El proyecto final es crear un museo mío", dijo Rivers. "Estaba curando las cosas de la vida de mi madre".

"¿Qué recordamos acerca de los individuos y lo que dejan atrás?"

Jugar a What Remains of Edith Finch ayudó a darle a Rivers la idea de centrarse en las cartas de su madre, que eran muy parecidas a las cartas que contaban la historia de cada viñeta individual en el juego.

"Una de las cosas con las que me conecté es con las tradiciones que sostuvimos y repetimos", dijo. "Desde que falleció, comencé a recoger sus cartas, incluso las notas de agradecimiento que envió a otros".

Si bien la experiencia de Rivers no contenía un recuerdo de su madre en el juego, What Remains of Edith Finch's family representa perfectamente la idea de un altar: una colección de artículos reunidos en un espacio, una mesa o una caja, para que los dolientes Visitar y llorar. Crear altares físicos es una práctica centenaria, utilizada en días festivos como el Día de Muertos para honrar a los muertos.

Los videojuegos se están convirtiendo en una plataforma destacada para recuerdos y experiencias digitales, donde los jugadores pueden crear un altar, ya sea a propósito o por accidente.

"Existe la posibilidad de que un altar digital se infunda con vida, es dinámico", explicó en una entrevista con GameSpot Joanne Cacciatore, Directora del Certificado de Posgrado en Trauma y Duelo de la Universidad Estatal de Arizona. "Los altares son un ritual vivo, son una forma en que ritualizamos a nuestros muertos creando un espacio físico, una conexión tangible, un artefacto que nos conecta con ellos".

Neimeyer trabaja regularmente con personas cercanas al final de sus vidas para reunir elementos y construir proyectos heredados para ayudarlos a lograr la paz. "En esto, las personas comparten sus historias de una manera que puede ser capturada y transmitida a sus sobrevivientes", dijo. "(Kylie) lo hizo ella misma, le dejó un pequeño mundo donde siempre estaría allí".

Kylieland y el corredor fantasma RalliSport Challenge son altares; lugares para que Michael y Meredith reaviven las relaciones con sus seres queridos perdidos, y lugares para mantener una conexión que no se perdió, sino que se transformó. Los altares pueden ser hermosos en la forma en que preservan una parte de la vida de alguien y dolorosos en la forma en que la segunda pérdida puede traer dolor nuevamente. Los videojuegos, ya sean simuladores de vida en los que envías cartas a animales extraños o corredores de caminos de tierra donde compites contra el tiempo de vuelta, pueden crear recuerdos fortuitos que nos ayudan a llorar.

Para Meredith, la ciudad de Kylie Animal Crossing es una manera perfecta de mantener viva su memoria al continuar lo que comenzó.

"Sé que ella quería expandir su casa, así que voy a pagar su deuda", dijo Meredith. "Puedo construir sobre lo que ella comenzó. Eso es parte de la belleza de Animal Crossing".


Fuente: GameSpot

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