El 5 de marzo, cuando COVID-19 comenzó a remodelar la vida estadounidense, noté aquí que las grandes compañías tecnológicas habían respondido con una rapidez inusual. Donde alguna vez habían sido reacios a intervenir en cuestiones de hecho, de repente, Facebook y Twitter presentaban prominentemente enlaces a información de alta calidad de los Centros para el Control de Enfermedades y la Organización Mundial de la Salud en sus respectivos feeds y resultados de búsqueda. Google hizo lo mismo poco después.
En las semanas posteriores, Big Tech solo ha acelerado sus esfuerzos para hacer el bien. Han donado decenas de millones de dólares a los esfuerzos de ayuda. Han contribuido con grandes cantidades de preciosas máscaras N95 adquiridas durante los incendios forestales del año pasado a organizaciones médicas. Han agregado secciones a sus aplicaciones que destacan noticias precisas sobre COVID-19. Y a medida que aumentaba el desempleo, Facebook prometió $ 100 millones en subsidios para pequeñas empresas, y Amazon dijo que contrataría a 100,000 personas.
En un cambio dramático de solo unas semanas antes, las noticias sobre Big Tech han sido un punto brillante en un momento de gran temor y, cada vez más, de dolor. Cada vez más, los periodistas se preguntan si la reacción violenta contra las compañías de tecnología que ha definido su cobertura durante los últimos tres años y medio podría haber llegado a su fin.
En Wired el viernes, Steven Levy hizo la pregunta claramente: ¿el coronvirus mató al techlash? El escribe:

Ahora que nuestras vidas están dominadas por estos gigantes, los vemos como codiciosos explotadores de datos personales y gigantes anticompetitivos que generalmente han degradado a la sociedad. Antes de la pandemia, existía la expectativa de que esas compañías fuesen controladas, si no divididas.
Pero el deus ex machina de una abrumadora crisis de salud pública ha cambiado las cosas. La pandemia puede tener el efecto de una guerra justificable emprendida por un presidente en guerra con baja popularidad. Si bien las fechorías de Big Tech aún son evidentes, sus acciones reales ahora nos importan más. Estamos usando Facebook para consolarnos mientras estamos físicamente concentrados y distanciamos socialmente. Google está siendo reclutado como el centro potencial de una de nuestras mayores necesidades: las pruebas Covid-19. Nuestra cadena de suministro personal, literalmente la única forma en que muchos de nosotros estamos obteniendo alimentos y suministros vitales, es Amazon.
¿Quién sabía que el techlash era susceptible a un virus?

En CNBC, Salvador Rodríguez exploró el mismo problema el sábado, centrado en Facebook. Después de resumir todo lo que la compañía había hecho hasta el momento, dijo: "Facebook no podrá reconstruir la confianza con el público de la noche a la mañana, pero cuando se le presente a la compañía la oportunidad de reconstruir la buena voluntad al ser proactiva y útil durante la salud global y crisis financieras, Facebook saltó a la acción y aprovechó el momento ".
Artículos posteriores han señalado que, por más que los gigantes tecnológicos magnánimos hayan actuado en la crisis hasta ahora, tienen mucho que ganar al navegar con éxito la respuesta del coronavirus. En The Information, Cory Weinberg señaló que el trabajo de las compañías hasta ahora probablemente tendría un beneficio de reclutamiento:

Es demasiado pronto para saber cómo las grandes compañías tecnológicas podrían aprovechar el momento. Y sus propios negocios ciertamente no son inmunes a las consecuencias económicas. Pero un área donde se benefician es el reclutamiento. En los últimos años, las grandes empresas tecnológicas han tenido que competir con nuevas empresas de rápido crecimiento por expertos informáticos, especialmente porque los escándalos y las preguntas sobre los abusos de poder han manchado la reputación de las empresas más grandes. Pero los trabajadores tecnológicos que alguna vez prefirieron el entorno dinámico de una pequeña empresa ahora podrían recibir la apuesta más segura de una gran empresa.
Un ingeniero de software, que se negó a ser nombrado para proteger sus perspectivas laborales, dijo que ha estado ignorando docenas de correos electrónicos y llamadas de reclutadores en Facebook en los últimos meses mientras buscaba desarrollar su propia empresa o unirse a empresas más jóvenes. Pero dado que se espera que las empresas de capital de riesgo se retiren de la inversión en negocios incipientes, este mes programó una entrevista con el gigante de las redes sociales. Su fundamento: las ganancias de acciones de un paquete de acciones en Facebook podrían eventualmente ayudarlo a autofinanciar su startup.

Y quizás aún más importante, la crisis representa una oportunidad para que las compañías tecnológicas se entrelacen cada vez más profundamente en la vida de los clientes. Ya he tenido amigos que habían renunciado a Facebook por un buen retorno para ver a amigos y familiares; ¿serán tan rápidos eliminarlo cuando se reanude una forma de vida más normal? Amazon Prime puede estar gimiendo bajo el peso de una mayor demanda, pero después de que su familia atraviese esta crisis, ¿alguna vez soñaría con cancelarla?
Daisuke Wakabayashi, Jack Nicas, Steve Lohr y Mike Isaac exploran esta pregunta en el New York Times:

Si bien Amazon ha cambiado los hábitos de compra de artículos como libros, hacer que los clientes confíen en ellos con los comestibles ha sido un desafío. Ahora, a medida que más personas se ven obligadas a quedarse en casa, una de las últimas fortalezas del comercio minorista físico puede estar bajo presión. (…)
A medida que más clientes prueban diferentes servicios de Amazon, pueden crear cambios permanentes en los hábitos de compra, dijo Guru Hariharan, un ex empleado de Amazon y fundador de CommerceIQ, una compañía cuyo software de automatización es utilizado por las principales marcas como Kellogg's y Kimberly-Clark.

Por ahora, creo que el sentimiento predominante es exacto: los gigantes de la tecnología probablemente han dado un vuelco en la opinión pública. Me imagino que la próxima vez que The Verge haga su encuesta a los estadounidenses, descubrirá que la disminución de la confianza al menos se ha ralentizado, si no completamente revertido. Una pregunta apremiante es si ese cambio en el sentimiento, suponiendo que sea real, afectará las numerosas investigaciones estatales y federales en curso sobre la competencia y los problemas de privacidad que aún están en curso. Desde finales de 2016, nos hemos centrado en los problemas que surgen del tamaño de gigantes como Google, Facebook y Amazon; En las últimas semanas, los beneficios que provienen de ese tamaño se han vuelto más evidentes.
Aún así, es posible que incluso una respuesta perfecta a la crisis de COVID-19 pueda plantar las semillas para una reacción violenta futura. Gran parte de la frustración con las empresas tecnológicas en los últimos años se debe al hecho de que son inevitables. La dependencia genera resentimiento, y cuantas menos alternativas tengan los consumidores a los gigantes tecnológicos, más resentidos estarán a tiempo. También es posible, e incluso probable, que las empresas de tecnología cometan errores significativos en su manejo de la crisis, lo que podría retrasar cualquier progreso que hayan logrado.
Pero todo eso puede esperar para otro día. Para bien y para mal, los estadounidenses confían en las compañías de tecnología para que los superen en los próximos meses. Si alguna vez hubo un momento para que estas compañías demostraran su valía, es ahora.

El radio

Hoy en las noticias que podrían afectar la percepción pública de las grandes plataformas tecnológicas.
⬆️Trending hacia arriba: Voluntarios de Amazonas, Alfabetoy manzana Trabajé todas las noches durante una semana para crear un sitio web llamado covidnearyou que rastrea el virus a medida que se propaga.
⬆️Trending hacia arriba: La Organización Mundial de la Salud se ha asociado con Facebook, Twitter, TikTok, y Microsoft para un hackathon dedicado a resolver problemas relacionados con la pandemia de coronavirus.

Pandemia

⭐Diez Amazonas almacenes en los Estados Unidos han tenido resultados positivos de los trabajadores para COVID-19. La noticia llega cuando el gigante del comercio electrónico se apresura a contratar a 100,000 trabajadores más para satisfacer la creciente demanda. Aquí está Jay Greene en The Washington Post:

La compañía ha adoptado recientemente nuevas políticas para sus almacenes, que incluyen la limpieza más regular de manijas de puertas, pasamanos de escaleras, pantallas táctiles y más, dijo Levandowski. Se trata de reuniones de pie prohibidas, tiempos de inicio y descanso escalonados para ayudar al distanciamiento social, y se suspendió la evaluación de los trabajadores cuando salen para mejorar el flujo de trabajadores, dijo.
Sin embargo, Amazon está luchando para que los trabajadores tengan toda la protección que desean que tengan. La compañía hizo pedidos de "millones de máscaras faciales" para dar a los empleados y contratistas que no pueden trabajar desde casa, escribió Bezos en una carta a los empleados el sábado. Sin embargo, debido a la escasez global de esas máscaras, muy pocas de esas órdenes se han completado, escribió.

También: Amazonas dijo a los trabajadores en su almacén en Shepherdsville, Kentucky, que mantendrá la instalación cerrada indefinidamente después de que tres personas dieron positivo por COVID-19. Los trabajadores continuarán recibiendo su pago programado. (Matt Day / Bloomberg)
Todavía, Amazonas podría salir de esta crisis más fuerte que nunca. El cierre de muchas tiendas minoristas, junto con una ansiedad generalizada por salir en público, podría terminar aumentando la participación de la compañía en el comercio minorista general al impulsar a los compradores a comprar más cosas por Internet. (Priya Anand y Ashley Gold / La información)
Amazonas parece estar priorizando los envíos de sus propios dispositivos de hardware, como Amazon Echo, al tiempo que retrasa la distribución de otros artículos no esenciales a medida que la demanda continúa aumentando. (Priya Anand / La información)
IngSingapur es de código abierto su aplicación de rastreo de contactos de coronavirus, llamada TraceTogether. La aplicación utiliza Bluetooth para identificar a las personas que han estado en contacto cercano con pacientes con COVID-19. Aquí está Hariz Baharudin en The Straits Times:

Lanzada el viernes pasado, la aplicación TraceTogether puede identificar a las personas que han estado a menos de 2 m de pacientes con coronavirus durante al menos 30 minutos, utilizando la tecnología inalámbrica Bluetooth. Sus desarrolladores dicen que la aplicación es útil cuando las personas infectadas no pueden recordar con quién estuvieron cerca durante un período prolongado.
Para que la aplicación comience a rastrear, la configuración de Bluetooth en los teléfonos móviles debe estar activada.
Si un usuario se infecta, las autoridades podrán descubrir rápidamente a los otros usuarios con los que ha estado en contacto cercano, lo que permite una identificación más fácil de posibles casos y ayuda a frenar la propagación del virus.

Rusia está utilizando la tecnología de reconocimiento facial para rastrear a las personas que se supone que se someten a cuarentena. También amenaza el tiempo en prisión para aquellos que no se autoaislan. (Robyn Dixon / The Washington Post)
Al lado se ha convertido en el lugar para que los vecinos se conecten, organicen y se ayuden unos a otros en medio del brote de coronavirus. Pero las reliquias de la antigua Nextdoor todavía están allí, teorías de conspiración y todo. (John Herrman / The New York Times)
Facebook, Teslay manzana se han comprometido a donar miles de máscaras para combatir la escasez de equipos médicos causada por el nuevo coronavirus. Los expertos dicen que tiene sentido que estas compañías tengan grandes reservas, ya que California no es ajena a los desastres naturales. (Blake Montgomery / Bestia diaria)
Mark Zuckerberg dijo Facebook es "solo tratando de mantener las luces encendidas" a medida que el tráfico continúa aumentando en medio del brote de coronavirus. El desafío se ve agravado por la empresa que lucha por la transición a un trabajo completamente desde la cultura del hogar. (Mike Isaac y Sheera Frenkel / The New York Times)
Además: esto es lo que Facebook dijo acerca de lidiar con el pico en el tráfico.
La Organización Mundial de la Salud planea llegar al menos a 50 millones de personas con WhatsApp servicio de chat que brinda información sobre el nuevo coronavirus. El servicio obtuvo 10 millones de usuarios dentro de los tres días posteriores al lanzamiento. (Antony Sguazzin / Bloomberg)
Gorjeo bloqueó temporalmente la cuenta de The Federalist después de que el sitio de opinión conservador publicara un artículo proponiendo la propagación deliberada del coronavirus para aumentar la inmunidad a la enfermedad. Acción rápida, decisiva y positiva de Twitter aquí. (Zachary Petrizzo / Mediaite)
De Apple La función Screen Time se ha convertido en un recordatorio horrible de cuánto estamos usando nuestros dispositivos ahora que todos estamos atrapados en casa. Tengo hasta 16 horas al día en mis dispositivos, ¿y tú? (Travis M. Andrews / The Washington Post)
Pinterest lanzó una nueva pestaña Hoy para brindar a las personas comités seleccionados e información sobre el coronavirus. La compañía planea incluir información experta de la Organización Mundial de la Salud y los Centros para el Control de Enfermedades. (Nathan Ingraham / Engadget)
Foxconn y Wistron, dos fabricantes de iPhone, han suspendido la producción en sus plantas indias para cumplir con un bloqueo nacional ordenado. El primer ministro Narendra Modi ha ordenado a la población que permanezca en casa durante tres semanas. (Debby Wu / Bloomberg)
La pandemia de coronavirus no duele (¿todavía?) Tik Tok protagoniza The Hype House en Los Ángeles. Algunos dicen que han visto un enorme crecimiento desde que el virus comenzó a extenderse. (EJ Dickson / Rolling Stone)
Cientos de empleados tecnológicos están siendo despedidos en medio del brote de coronavirus, y ahora todo está sucediendo Enfocar. Así es como sucedió en Tripaciones. (Biz Carson / Protocolo)
Hay un conflicto en las facciones más ortodoxas de la comunidad judía sobre si permitir o no Enfocar para Seders virtuales. (Arutz Sheva)
¿Por qué recibe correos electrónicos de coronavirus de todas las marcas con las que ha interactuado? Todos toman decisiones por "mucha precaución". Abundance O’Caution será un gran nombre para alguien cuando todo esto termine. ¡O ahora! (Rebecca Jennings / Vox)
Internet fue diseñado para adaptarse a grandes picos en el tráfico como el que estamos viviendo. Pero las plataformas y aplicaciones que hacen que Internet sea útil son menos probadas. (Adam Clark Estes / Recode)
Los estadounidenses que obtienen sus noticias principalmente a través de las redes sociales tienen menos probabilidades de seguir de cerca la cobertura de noticias sobre coronavirus. También son los más propensos a informar haber visto información errónea sobre la pandemia. (Centro de Investigación Pew)

Rastreador de virus

Total de casos en los EE. UU .: 54,453
Total de muertes en los EE. UU .: 737
Casos reportados en California: 2,853
Casos reportados en Nueva York: 26,358
Casos reportados en Washington: 2,469
Información de los CDC. Datos de California del Los Angeles Times.

Cosas para hacer

Cosas para ocuparte en línea durante la cuarentena.
Crunch ahora ofrece clases gratuitas de entrenamiento en línea durante 45 días.
The Verge lanzó un boletín llamado Pantalla de inicio sobre la vida en Internet durante la pandemia. Está diseñado para mostrarle divertidas distracciones del desastre, muy recomendable.
Una nueva aplicación llamada Find My Pasta le informa sobre la disponibilidad de productos en las tiendas cercanas.
El popular juego Heads Up ahora se puede descargar gratis.

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