Los méritos de una carrera de ingeniería eléctrica se han vuelto claros como el cristal en 2020, especialmente con el lugar primordial de EE en el sistema de salud en medio de COVID-19.
El campo ciertamente ha ganado estima y popularidad, especialmente durante la última década. Pero eso no siempre significa que sea fácil, especialmente cuando los posibles EE están buscando una educación universitaria.
La Sociedad Estadounidense de Educación en Ingeniería (ASEE) descubrió que entre el 40% y el 50% de los estudiantes de ingeniería abandonan o cambian sus especialidades. Los estudiantes de ingeniería que sobreviven al desafío académico pueden enfrentar dificultades en el mercado laboral.

¿Cuáles son algunos de los factores que impiden a los futuros ingenieros eléctricos "llegar" al nivel profesional? ¿Es la escuela? ¿Un mercado laboral competitivo? ¿Perdió interés en el campo? Hemos buscado en algunas fuentes y expertos sus opiniones.

Las causas de las bajas tasas de retención en la universidad

Lo primero es lo primero: no puedes seguir una carrera de EE sin la educación necesaria, lo cual, como podemos deducir solo de las asombrosas estadísticas de abandono escolar, no es poca cosa. El editor en jefe de ASEE, Mark Matthews, identifica tres razones principales para las bajas tasas de retención:
Mala asesoría y enseñanza
La dificultad innata del plan de estudios de ingeniería
Un sentimiento de que uno no "pertenece" a la ingeniería
Estas explicaciones respaldan nuestra suposición de larga data (y algo obvia): los programas de ingeniería eléctrica son increíblemente rigurosos.

Preparación inadecuada
Nos comunicamos con el Dr. Jack Bedell, presidente del departamento de ingeniería eléctrica de la Universidad Estatal de California, Fullerton, para obtener más información. Bedell explica: "Los estudiantes a menudo no tienen la fuerza en los requisitos previos que necesitan, como las matemáticas y la física especialmente. Es una especialización lo suficientemente difícil cuando estás bien preparado".
Curiosamente, las tasas de deserción en realidad disminuyen a medida que los programas se vuelven más prestigiosos, como descubrimos en nuestro artículo sobre las 20 mejores universidades de ingeniería eléctrica; piense en el MIT, la Universidad de California Berkeley, la Universidad de Stanford, etc. Los programas de ingeniería de primer nivel generalmente requieren cursos matemáticos avanzados antes de la universidad y, como tal, los estudiantes en estos programas tienden a estar mejor preparados.

Curso riguroso
La mayoría de las universidades presentan a los estudiantes cursos avanzados de matemática y electrónica. Si observamos los cursos requeridos para las especialidades de ingeniería eléctrica en la Universidad de Princeton, por ejemplo, encontraremos un orden alto en el currículo que va desde general a específico, desde cálculo y física hasta "construir sistemas ciberfísicos".

Esquema de los cursos de ingeniería eléctrica requeridos en la Universidad de Princeton
Esquema de los cursos de ingeniería eléctrica requeridos en la Universidad de Princeton. Imagen utilizada por cortesía de la Universidad de Princeton.

Priorizar y formular hábitos de estudio sólidos para tener éxito en estos cursos es un proceso agotador. La Encuesta Nacional de Participación Estudiantil descubrió que los estudiantes de último año de ingeniería pasan más tiempo estudiando y preparándose para la clase que los estudiantes de otras especialidades. Sin embargo, estos datos se recopilaron en 2011 y se necesitan estadísticas más recientes para evaluar si el rigor del campo se mantuvo en 2020.

Infografía del tiempo que pasan las personas mayores de tiempo completo en varias especialidades
Infografía del tiempo que pasan las personas mayores de tiempo completo en varias especialidades. Imagen utilizada por cortesía de la Encuesta Nacional de Participación Estudiantil

La misma encuesta encontró que dos de cada cinco estudiantes de ingeniería pasaban más de 20 horas a la semana preparándose para la clase, estudiando durante mucho tiempo a sus compañeros en otras especialidades.

Gráfico del porcentaje de personas mayores de tiempo completo que pasaron más de 20 horas por semana preparándose para la clase
Gráfico del porcentaje de personas mayores de tiempo completo que pasaron más de 20 horas por semana preparándose para la clase. Imagen utilizada por cortesía de la Encuesta Nacional de Participación Estudiantil

Estas estadísticas revelan por qué un número significativo de estudiantes de ingeniería (y específicamente estudiantes de ingeniería eléctrica) se agotan. Más abandonos también significa que menos estudiantes están haciendo la transición al ámbito profesional.

La competencia profesional es valiente

Los puestos de ingeniería son muy deseados por su relativa estabilidad y compensación.
Si bien uno esperaría que la demanda fuera alta, el crecimiento del empleo se ha retrasado. La Oficina de Trabajo y Estadísticas de los Estados Unidos pronostica que el crecimiento promedio del empleo de los ingenieros eléctricos es del 2% de 2018 a 2028, pero este número se cuestiona teniendo en cuenta los efectos económicos de COVID-19. Aún así, este esperanzador 2% en realidad va a la zaga de la mayoría de las otras ocupaciones, que afirman un crecimiento promedio del 5%.
Si bien la Oficina no adjunta una explicación a estos números, la competencia aún parece estar de moda en ingeniería eléctrica, especialmente para los estudiantes recién salidos de la universidad que compiten por pasantías.

Alternativas para profesionales de ingeniería que alguna vez fueron aspirantes

Aquellos que renuncian a una carrera de ingeniería eléctrica tradicional pueden elegir profesiones alternativas. Study.com descubrió que muchos ingenieros a menudo recurren a puestos en física, enseñanza y ventas.

Profesiones alternativas de individuos que alguna vez estudiaron o se dedicaron profesionalmente a la ingeniería
Profesiones alternativas de individuos que alguna vez estudiaron o se dedicaron profesionalmente a la ingeniería. Las cifras provienen de la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU. Imagen utilizada por cortesía de Study.com

Los ingenieros que no están tan interesados ​​en el trabajo práctico también pueden convertirse en escritores técnicos (por ejemplo, para publicaciones como All About Circuits). Esta vía permite a los ingenieros eléctricos compartir sus conocimientos a través de artículos y documentación técnica, como notas de aplicaciones y documentos técnicos. . La Universidad de California Riverside incluso publicó una lista de siete lugares de aterrizaje no convencionales para ingenieros que incluían ingeniería de parques de patinaje e ingeniería deportiva.

Equilibrio entre riesgo y oportunidad

La ingeniería eléctrica es una búsqueda de la pasión, que exige la motivación de los estudiantes y profesionales por igual. Mientras que otro título puede encasillarlo en campos selectos, la educación en ingeniería eléctrica abre muchas puertas profesionales, incluso más allá del diseño de circuitos solo.


Queremos escuchar su experiencia con su educación y entrada en el espacio profesional de ingeniería eléctrica. ¿Qué obstáculos fueron los más difíciles de superar? ¿Qué consejo le darías a un ingeniero eléctrico o estudiante recién practicado? Comparte tus pensamientos en los comentarios a continuación.

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