Siete meses después de que se declaró en bancarrota del Capítulo 11 para tratar con una deuda personal de 3.600 millones de dólares, un juez aprobó el plan de reorganización presentado por Jia Yueting, el magnate fundador de la problemática startup EV Faraday Future.
En términos demasiado simples, la mayoría de las personas y compañías a las que le debe dinero, en gran parte gracias al colapso de LeEco, el conglomerado tecnológico excesivamente apalancado con el que construyó su fortuna en China, han acordado cambiar sus reclamos de deuda por piezas de Jia participación en la propiedad de Faraday Future. Ahora solo tienen una oportunidad de recuperarse si la startup en dificultades completa con éxito una cotización pública en una bolsa de valores importante.
Fundada en 2014, Faraday Future ha gastado más de $ 1.7 mil millones (alrededor de $ 900 millones de los cuales eran de Jia) por su cuenta y aún no ha comenzado a fabricar su primer vehículo, un SUV de lujo lleno de pantallas conocido como FF91. En cambio, la startup es más famosa por las debilidades vinculadas a la inclinación de Jia por la arrogancia y su mala gestión financiera, que The Verge ha documentado en los últimos años. Y por su propia admisión, la compañía necesita $ 850 millones para iniciar la producción del FF91.

Jia afirmó repetidamente en la corte que la incertidumbre prolongada sobre sus deudas personales retrasaría cualquier posible financiamiento de Faraday Future, aunque nunca se dio evidencia de esto. Y dado que la idea desde el principio ha sido cambiar los reclamos de los tenedores de deudas con participaciones en el inicio, argumentó que les interesaba aprobar su plan lo más rápido posible. En diciembre del año pasado, de hecho, uno de los abogados de Jia le dijo al tribunal que Faraday Future no tenía los "medios financieros" para hacerlo otros 60 días, según una transcripción. "Faraday básicamente se quedará sin efectivo", dijo el abogado en ese momento.
Un ex ejecutivo de Faraday Future dijo a The Verge el año pasado que sentían que esto era "un arma para la cabeza de los acreedores". Los abogados de algunas de las compañías que Jia debe millones de dólares para presentar argumentos similares en la corte que finalmente no tuvieron éxito.
Sin embargo, Faraday Future aún no se ha quedado sin efectivo, gracias a una serie de préstamos de una empresa de reestructuración con la que ha estado trabajando desde principios de 2019. Faraday Future también dijo recientemente que recibió un préstamo de $ 9 millones como parte de la pandemia relacionada con el gobierno. "Programa de protección de cheques de pago".

A los acreedores de Jia les quedaron pocas opciones más que aceptar su plan, porque no tiene casi suficiente riqueza personal para cubrir el agujero de $ 3.6 mil millones que cavó para sí mismo. Si bien Jia compró algunas mansiones costeras multimillonarias y tierras en Los Ángeles antes de exiliarse a sí mismo a los EE. UU. En 2017 (para evitar una mayor presión del gobierno chino sobre sus deudas), le dijo a la corte que se deshizo de la realidad propiedad de esa propiedad. Incluso si eso es cierto, su valor total es solo de decenas de millones de dólares.
Las cuentas bancarias de Jia también están relativamente vacías, según la documentación que presentó ante el tribunal. De hecho, recurrió a Faraday Future con problemas de liquidez para financiar su bancarrota en primer lugar. Jia tomó prestados $ 2.7 millones de una de las compañías holding de Faraday Future para lanzar su bancarrota en octubre del año pasado, y desde entonces ha tomado otro préstamo de $ 6.4 millones de esa misma entidad para financiar el proceso.
En un comunicado publicado el viernes, Faraday Future dice que la aprobación del plan "ha eliminado el mayor obstáculo en los esfuerzos de financiación de capital (de la compañía)". A principios de esta semana, el nuevo CEO (y ex ejecutivo de BMW) de la compañía, Carsten Breitfeld, dijo que esos esfuerzos de financiación están "un poco retrasados" debido a la pandemia.

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