La API descentralizada Google / Apple COVID-19 limitaría una característica propuesta para la aplicación de rastreo de contactos ilusoria del Reino Unido.

Según Financial Times, NHSX ahora está desarrollando una serie de características para su aplicación de rastreo de contactos anticipada que espera impulse la adopción.

Una de las características potencialmente más innovadoras permitirá a los usuarios verificar el riesgo de un área que planean visitar, o advertirles si entran en un área con una alta tasa de infección. Sin embargo, la función estará muy limitada por la API de Apple / Google que el NHS ahora pretende usar.

El secretario de salud británico Matt Hancock dijo que NHSX, el brazo digital del servicio nacional de salud del Reino Unido, tenía la tarea al comienzo de la crisis COVID-19 de desarrollar una aplicación de rastreo de contactos centralizada y descentralizada en paralelo. Ninguno, por supuesto, se ha materializado.

Hancock afirma que la aplicación centralizada es muy precisa para detectar la distancia entre las personas, pero se esfuerza por detectar iPhones. La versión descentralizada, que utiliza la API interoperable de Apple y Google, detecta dispositivos Android e iOS con facilidad, pero lucha por medir la distancia a "un estándar con el que estamos satisfechos".

La aplicación centralizada NHSX registró aproximadamente el 75 por ciento de los teléfonos Android cercanos, pero solo el cuatro por ciento de los iPhones. La aplicación descentralizada de Google y Apple registró el 99 por ciento de los dispositivos Android y iPhones, pero tuvo problemas para diferenciar entre un teléfono en un bolsillo a 1 m (3.3 pies) de distancia y un teléfono en la mano de alguien a 3 m (9.8 pies) de distancia.

Según los informes, NHSX ahora comparte su trabajo con Apple y Google para mejorar la medición de distancia. Sin embargo, en una declaración rara, Apple dijo: "Es difícil entender cuáles son estas afirmaciones, ya que no nos han hablado".

Básicamente, toda la situación es un desastre que ha costado £ 11.8 millones hasta ahora y todavía no hay una aplicación que funcione a la vista.

Los críticos creen que la búsqueda de una versión centralizada fue solo un intento de "hermano mayor" para obtener los datos de ubicación de los ciudadanos. Se supone que la aplicación centralizada solo comparte datos personales cuando el usuario lo permite, pero hay una cautela comprensible en un mundo posterior a Snowden.

El profesor Michael Parker, especialista en ética del Departamento de Salud de la Población de Nuffield de la Universidad de Oxford, dijo:

“Además de reconocer la importancia de salvar vidas y reducir el sufrimiento, hemos escuchado con razón preocupaciones relacionadas con el posible uso indebido de datos para soluciones de rastreo de contactos digitales. Es tranquilizador saber que NHSX está abordando estas inquietudes a través de una supervisión ética independiente y una amplia consulta a las partes interesadas en cada etapa del desarrollo de la aplicación. Cada persona que elige instalar esta tecnología necesita sentirse seguro de que estos problemas se han tomado en serio. Esto puede proporcionar la tranquilidad que todos necesitamos para permitirnos instalar la aplicación, sabiendo que nuestro registro de contacto y alertas anónimas podrían ayudar a salvar vidas y nuestros servicios de salud, y evitar un resurgimiento futuro ".

La API de Apple / Google está diseñada para evitar la recopilación de datos personales y la información de ubicación. Sin embargo, lo que es particularmente atractivo es que debería funcionar en cualquier país donde los ciudadanos estén usando una aplicación basada en ella.

¿Grandes expectativas? Malas limitaciones

La falta de capacidad para recopilar datos de ubicación significa que no puede haber un seguimiento en tiempo real de dónde se han producido los brotes. Si dicha información pudiera almacenarse en una base de datos centralizada, podría, en teoría, advertir a las personas si entran en un área de alto riesgo hasta un vecindario o incluso a nivel de la calle. No poder recopilar esos datos significa que cualquier característica de advertencia dependería de los datos de la autoridad sanitaria local que sabemos que se retrasan y cubren una región mucho más grande.

"Nuestras simulaciones predicen la pérdida del control de la epidemia cuando el rastreo se retrasa para esperar los resultados de las pruebas y los resultados generales en más muertes y más personas en cuarentena", dijo recientemente el Dr. David Bonsall, investigador principal del Departamento de Medicina Nuffield de Oxford y clínico en El Hospital John Radcliffe. "Se logra lo mejor de ambos mundos cuando se utilizan pruebas virológicas para hacer un seguimiento y liberar rápidamente a las personas".

La ciudad de Leicester ya se ha convertido en la primera en pedirle que continúe las medidas de bloqueo durante otras dos semanas, mientras que el resto del Reino Unido alivia las restricciones. En lugar de ciudades enteras, una aplicación más en tiempo real podría pedir a áreas específicas dentro de una ciudad que se pongan en cuarentena para evitar un brote más amplio con todas las devastadoras implicaciones económicas y de salud que conlleva.

Las preocupaciones de privacidad deben sopesarse con los beneficios de salud pública, pero es un ejemplo de dónde una alternativa centralizada podría ofrecer características impactantes. Tal característica en una aplicación del NHS que muchos han instalado de todos modos podría incluso usarse para limitar la propagación de otros virus, especialmente durante los meses de invierno, cuando los hospitales a menudo se ven afectados incluso sin una pandemia global con la que lidiar.

Según los informes, otras funciones que NHSX está considerando no deberían enfrentar el mismo tipo de limitaciones. Una característica permitiría a las empresas mostrar un código de barras que los empleados y / o clientes pueden escanear para recibir alertas si una persona infectada ha visitado, en lugar de tener que mantener un libro de visitas manual. Otra característica mostraría una cuenta regresiva para las personas a las que se les haya pedido que se autoaislen.

Se espera que tales características adicionales ayuden a evitar la adopción mediocre observada en países que han implementado aplicaciones de rastreo de contactos. La investigación de un equipo de la Universidad de Oxford sugiere que al menos el 60 por ciento de la población necesita usar una aplicación de rastreo de contactos para detener una epidemia (aunque un número menor de usuarios todavía reduce el número de casos y muertes).

Se podría alcanzar un punto medio entre la privacidad y los beneficios si Apple / Google decide permitir la recopilación de datos de ubicación a través de su API mientras se anonimizan los datos personales. Por supuesto, eso sigue poniendo mucha confianza tanto en los gobiernos nacionales como en la "gran tecnología" que muchos simplemente no tienen.

(Foto de Ksenia Kudelkina en Unsplash)

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Etiquetas: api, apple, aplicación de rastreo de contactos, coronavirus, covid 19, destacado, google, uk

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