Los humanos dejaron una cantidad récord de desechos electrónicos en 2019

2019 estableció un récord para la cantidad de desechos electrónicos generados en todo el mundo: 53,6 millones de toneladas métricas de teléfonos, computadoras, electrodomésticos y otros dispositivos desechados. Eso es más que el peso combinado de todos los adultos en Europa. También es un aumento del 21 por ciento desde 2014, según un nuevo informe internacional.
Solo el 17 por ciento de esos desechos se recicló oficialmente, según el informe. La gran mayoría fue enviada a un vertedero, incinerada o desapareció en algún lugar del éter burocrático cuando los funcionarios perdieron el rastro. El informe estaba destinado a documentar el progreso global en el manejo de los desechos electrónicos, dicen los autores del artículo. En cambio, descubrieron que el mundo ha retrocedido.
Solo el 17 por ciento de esos residuos se recicló oficialmente
Anticipan que el problema solo empeorará. Se espera que la cantidad de desechos electrónicos casi se duplique con respecto a los niveles de 2014 para 2030. Según el informe, eso es un peligro para la salud de las personas, porque la basura puede envenenar a las personas que lo manejan y al medio ambiente circundante.
"Estamos al comienzo de una especie de explosión debido al aumento de la electrificación que vemos en todas partes", dice Ruediger Kuehr, uno de los autores del informe y director del Programa de Ciclos Sostenibles de la Universidad de las Naciones Unidas. “Comienza con los juguetes, si miras lo que sucede alrededor de Navidad, todo viene con una batería o un enchufe. Y continúa con los teléfonos móviles, los televisores y las computadoras ”, dice.
El equipo de Kuehr trabajó con la Unión Internacional de Telecomunicaciones, la Asociación Internacional de Residuos Sólidos, el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, la Organización Mundial de la Salud y el Ministerio de Cooperación Económica y Desarrollo de Alemania en el informe. Este es el tercer informe global producido desde 2014.
Cincuenta toneladas de mercurio se encuentran dentro de todos los desechos electrónicos que los funcionarios han perdido de vista
Según el informe, cincuenta toneladas de mercurio se encuentran dentro de todos los desechos electrónicos de los que los funcionarios han perdido el rastro, y gran parte de eso probablemente se liberó al medio ambiente. El mercurio es una neurotoxina que afecta el cerebro y puede afectar el desarrollo cognitivo de los niños. Millones de libras de monitores de pantalla plana cargados de mercurio fueron enviados por una destacada empresa estadounidense de reciclaje de desechos electrónicos a Hong Kong, donde representaba una amenaza para los trabajadores encargados de desarmarlo sin la capacitación y el equipo adecuados para protegerse. Los propietarios de la empresa, Total Reclaim, se declararon culpables de fraude después de una investigación federal.
También se ha perdido oro en toda esa basura: el oro, el cobre, el hierro y otros minerales por valor de 57.000 millones de dólares podrían extraerse solo de los desechos electrónicos del año pasado, según el informe. Hacer uso de ese material desperdiciado también podría disminuir el daño ambiental de la minería de nuevos minerales.
Pequeños dispositivos electrónicos, como cámaras de video, juguetes electrónicos, tostadoras y máquinas de afeitar eléctricas, constituyeron la mayor parte de los desechos electrónicos de 2019 (alrededor del 32 por ciento). La siguiente porción más grande del pastel (24 por ciento) estaba compuesta de equipos grandes como electrodomésticos de cocina y fotocopiadoras. Este grupo incluye paneles solares descartados, que todavía no son un gran problema, pero podrían plantear problemas a medida que la tecnología relativamente nueva envejece. Las pantallas y los monitores crearon aproximadamente la mitad de la basura que los equipos grandes, pero en 2019 ascendieron a cerca de 7 millones de toneladas métricas de desechos electrónicos. Pequeños equipos de TI y telecomunicaciones, como los teléfonos, sumaron aproximadamente 5 millones de toneladas métricas de basura.
Asia, el continente más grande y poblado, creó la mayor cantidad de desechos electrónicos en 2019. Europa tuvo la tasa más alta de desechos electrónicos per cápita, casi tres veces mayor que la de Asia. Europa también tuvo la tasa más alta de recolección y reciclaje de sus desechos.
"Es un gran desafío para la humanidad".
Los expertos esperan que la demanda de productos electrónicos, seguida de su eliminación, crezca más rápido en lugares con una clase media en crecimiento. Las personas que no podían permitirse comprar nuevos gadgets en el pasado están comenzando a engullirlos. "Es un gran desafío para la humanidad, básicamente impulsado por el hecho de que hay una clase media en crecimiento en todas partes del mundo", Kuehr le dice a The Verge. "Todavía hay un gran hambre de (cerrar) la brecha digital".
Los crecientes montículos de desechos electrónicos se están volviendo cada vez más complejos y tóxicos, según Scott Cassel, quien fundó el Product Stewardship Institute sin fines de lucro. “Las compañías electrónicas hacen un gran trabajo diseñando por placer y eficiencia, pero el rápido cambio en la demanda de los consumidores también significa que están diseñando para la obsolescencia. Entonces, el producto más nuevo y fresco de hoy se convierte en basura de mañana ", dice Cassel.
El setenta y uno por ciento de la población mundial en octubre de 2019 vivía bajo algún tipo de política o regulación nacional de desechos electrónicos, según el informe reciente. "Si se observa el porcentaje extremadamente bajo de desechos electrónicos reciclados, es una señal de que, aunque estas políticas y legislación están vigentes, no sirve de mucho", dice Mijke Hertoghs, jefe de medio ambiente y telecomunicaciones de emergencia. división en la Unión Internacional de Telecomunicaciones. Ella dice que se puede hacer más para hacer cumplir esas políticas, mientras que Cassel aboga por una legislación más fuerte.
El intercambio de productos electrónicos como bienes y desechos es global. Los esfuerzos para evitar que se acumule a niveles peligrosos también deberán ser globales, dicen Cassel y Hertoghs.
"No es solo que nuestros océanos se están llenando de plástico. Pero nuestra tierra se está llenando de desechos electrónicos ”, dice Cassel.

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