Los gatos domésticos comunes, como los conocemos hoy, podrían haber acompañado a pastores kazajos como mascotas hace más de 1,000 años. Esto ha sido indicado por nuevos análisis realizados en un esqueleto de gato casi completo encontrado durante una excavación a lo largo de la antigua Ruta de la Seda en el sur de Kazajstán. Un equipo de investigación internacional dirigido por la Universidad Martin Luther Halle-Wittenberg (MLU), la Universidad Estatal Korkyt-Ata Kyzylorda en Kazajstán, la Universidad de Tübingen y la Escuela Superior de Economía de Rusia ha reconstruido la vida del gato, revelando ideas sorprendentes sobre la relación entre humanos y mascotas en el momento. El estudio aparecerá en la revista Scientific Reports.
El gato, que fue examinado por un equipo dirigido por la Dra. Ashleigh Haruda de la Central Natural Science Collections en MLU, no tuvo una vida fácil. "El gato sufrió varios huesos rotos durante su vida", dice Haruda. Y, sin embargo, con base en una estimación muy conservadora, el animal probablemente haya superado su primer año de vida. Para Haruda y sus colegas, esta es una clara indicación de que las personas se habían ocupado de este gato.
Durante una estadía de investigación en Kazajstán, el científico examinó los hallazgos de una excavación en Dzhankent, un asentamiento medieval temprano en el sur del país que había sido poblado principalmente por los Oghuz, una tribu pastoral turca. Allí descubrió un esqueleto de gato muy bien conservado. Según Haruda, esto es bastante raro porque normalmente solo se encuentran huesos individuales de un animal durante una excavación, lo que evita que se saquen conclusiones sistemáticas sobre la vida del animal. La situación es diferente cuando se trata de humanos, ya que generalmente se encuentran esqueletos enteros. "Un esqueleto humano es como una biografía de esa persona. Los huesos proporcionan una gran cantidad de información sobre cómo vivió la persona y lo que experimentó", dice Haruda. En este caso, sin embargo, los investigadores tuvieron suerte: después de su muerte, el gato aparentemente estaba enterrado y, por lo tanto, se había preservado todo el cráneo, incluida la mandíbula inferior, partes de la parte superior del cuerpo, las piernas y cuatro vértebras.
Haruda trabajó junto con un equipo internacional de arqueólogos y especialistas en ADN antiguo. Un examen del esqueleto del gato reveló detalles sorprendentes sobre su vida. Primero, el equipo tomó imágenes en 3D y radiografías de sus huesos. "Este gato sufrió una serie de fracturas, pero sobrevivió", dice Haruda. Los análisis de isótopos de muestras de hueso también proporcionaron al equipo información sobre la dieta del gato. En comparación con los perros encontrados durante la excavación y con otros gatos de ese período de tiempo, la dieta de este gato era muy alta en proteínas. "Debe haber sido alimentado por humanos ya que el animal había perdido casi todos sus dientes hacia el final de su vida".
Los análisis de ADN también demostraron que el animal era un gato doméstico de la especie Felis catus L. y no un gato estepario salvaje estrechamente relacionado. Según Haruda, es notable que los gatos ya fueran criados como mascotas en esta región alrededor del siglo VIII dC: "Los Oghuz eran personas que solo tenían animales cuando eran esenciales para sus vidas. Los perros, por ejemplo, pueden vigilar manada. En aquel entonces no tenían un uso obvio para los gatos ", explica el investigador. El hecho de que la gente en ese momento cuidara y cuidara a esos animales "exóticos" indica un cambio cultural, que se pensó que ocurrió en un momento mucho más tardío en Asia Central. Se pensaba que la región había tardado en hacer cambios con respecto a la agricultura y la ganadería.
El asentamiento de Dhzankent, donde se encontraron los restos del gato, estaba ubicado a lo largo de la Ruta de la Seda, una antigua red de importantes rutas de caravanas que conectaban Asia Central y Oriental con la región mediterránea por tierra. Según Haruda, el hallazgo también es una indicación de intercambio cultural entre las regiones ubicadas a lo largo de la Ruta de la Seda.
El estudio fue financiado por la Fundación Wenner-Gren, la Fundación Alemana de Investigación (DFG), la Universidad de Leicester y la Sociedad Max Planck.
Fuente de la historia:
Materiales proporcionados por Martin-Luther-Universität Halle-Wittenberg. Nota: El contenido puede ser editado por estilo y longitud.

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