Los neandertales eran cazadores y recolectores, y por lo tanto llevaban una vida muy estresante físicamente. Pero un estudio reciente ha revelado que estos seres de la edad de hielo tenían menos capacidad para soportar el dolor que los seres humanos modernos.
Los rudos parientes humanos antiguos se han extinguido ahora durante 40,000 años, pero los genetistas evolutivos han descubierto que tenían tres mutaciones en un gen que lleva sensaciones dolorosas al cerebro y la médula espinal. La versión mutada del gen que codifica una proteína Nav1.7 se encontró en ambos conjuntos de cromosomas en varios genomas de Neanderthal. Esta sugiere que la mutación genética era bastante común en toda la población.
El estudio fue realizado por investigadores del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Leipzig, Alemania y el Instituto Karolinska en Estocolmo. Los resultados han sido publicados en la revista. Biología actual el jueves 23 de julio.
 Nuestros antepasados ​​neandertales eran más sensibles al dolor que nosotros; los científicos especifican genes responsablesLa imagen de los neandertales como hombres simios encorvados se disipó hace décadas, pero algunos científicos temen que la investigación reciente pueda contribuir a revivirla. Imagen: UZH
Lo que es aún más interesante es que algunos humanos actuales portan estas variantes neandertales del canal de sodio Nav1.7. Este canal pasaba los iones como el sodio y el potasio a través de la membrana celular, creando una corriente de flujo rápido a través de la cual la célula podía enviar señales eléctricas.
Los neandertales y sus parientes asiáticos, los denisovanos, habían evolucionado en gran medida separados de los predecesores de los humanos modernos. Pero estas tres especies estrechamente relacionadas se mezclaron, lo que condujo a diversas variaciones genéticas.
Según los investigadores, el canal de sodio es importante para la "generación y conducción de impulsos en las vías periféricas del dolor".
Ahora se pusieron a estudiar el presencia de esta mutación en humanos modernos y estudió cuestionarios sobre dolor de más de 362,000 personas en el Reino Unido.
Los datos del cuestionario se compararon con su perfil genético y se descubrió que las personas que tenían la variante de Neanderthal del canal Nav1.7 experimentaron "dolor con más frecuencia que los que no".
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Via: FirstPost

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