Google Android Lockbox es supuestamente una herramienta que Google utiliza para esencialmente "espiar" la actividad de aplicaciones que no son de Google en teléfonos Android.
El propósito de la recopilación de datos es que Google mejore sus productos y potencialmente lo ayude a construir productos competitivos que podrían ser populares entre los consumidores.
Google confirmó la existencia de la herramienta, dijo que los datos se recopilan de los usuarios que lo aceptan y que la información es anónima. Pero Google no dijo si esos datos se han utilizado para crear productos que puedan rivalizar con las aplicaciones existentes para terceros.


Facebook pagó $ 19 mil millones en WhatsApp en 2014, lo que parecía un precio increíblemente alto para una aplicación de chat móvil. WhatsApp ya tenía una gran base de usuarios, que solo creció desde entonces, por lo que la apuesta fue rentable para Facebook, más o menos, porque no está claro cuándo Facebook recuperará su dinero. Pero unos años más tarde, supimos que Facebook usaba una aplicación diferente, un servicio VPN llamado Onavo, para espiar a sus rivales. Así es como terminó comprando un producto que compitió directamente contra Facebook Messenger.

Avance rápido hasta 2020, y Google ahora tendrá que explicar una estrategia similar. La compañía está utilizando una herramienta interna que puede medir la actividad de su aplicación, según un nuevo informe. El objetivo es permitir que Google mejore sus productos o cree otros. En lugar de buscar el próximo WhatsApp, Google podría estar espiando el uso de su aplicación para crear sus propias aplicaciones exitosas. Google ya ha reconocido que usa el servicio, y las investigaciones futuras probablemente nos dirán más sobre cómo Google extrae y emplea esos datos.

Es la información (a través de The Verge) la que primero informó las noticias. Google ha estado utilizando un esfuerzo de Google no reportado llamado Android Lockbox para monitorear cómo los usuarios interactúan con aplicaciones de Android que no son de Google.
Aparentemente, los empleados pueden ver datos "confidenciales" sobre otras aplicaciones, incluida la frecuencia con la que se abre una aplicación y cuánto tiempo se usa. Google ha usado Lockbox para monitorear a los rivales de Gmail y observar el uso de Facebook e Instagram. Es posible que el servicio se haya utilizado para inspirar al rival TikTok de Google, Shorts.
Los empleados de Google supuestamente tienen que pedir permiso para usar los datos, y estas solicitudes no siempre se aprueban. Los usuarios tienen que aceptar compartir información con Google para Lockbox para ofrecer información útil, según el informe. Durante el proceso de configuración de Android, se informa a los usuarios que la información ayudará a Google a ofrecerles una experiencia más personalizada, pero el servicio también proporciona datos de investigación competitivos.

Google confirmó la existencia de dicha información de aplicaciones rivales, pero dijo que el programa es público y que otros desarrolladores pueden acceder a datos similares. Pero esa no es una comparación justa teniendo en cuenta que Google controla Android, y puede obtener mucha más información de los usuarios que los desarrolladores pueden extraer. Google también dijo que los datos no incluyen información sobre cómo se comportan los usuarios en aplicaciones individuales. Pero Google no confirmó si utilizó Lockbox para fines competitivos, como la creación de nuevas aplicaciones.
Como se esperaba, Google dijo que los datos son anónimos y no pueden identificar a los usuarios. La compañía también señaló que la recopilación de datos se revela a los usuarios y que tienen control sobre ella.
Es probable que los reguladores antimonopolio también examinen estos asuntos en las próximas sondas dirigidas a gigantes tecnológicos, incluido Google. Lo interesante es que una nueva demanda dirigida a Google alega que Google recopila datos sobre el uso de dispositivos móviles en los teléfonos incluso después de que la gente apaga la Actividad web y de aplicaciones. La demanda dice que la recopilación de datos se realiza a través de Firebase de Google, una solución de software que permite a los desarrolladores de aplicaciones almacenar datos, enviar notificaciones y rastrear clics y fallas.

Chris Smith comenzó a escribir sobre gadgets como un pasatiempo, y antes de darse cuenta estaba compartiendo sus puntos de vista sobre temas tecnológicos con lectores de todo el mundo. Cada vez que no escribe sobre dispositivos, lamentablemente no se mantiene alejado de ellos, aunque lo intenta desesperadamente. Pero eso no es necesariamente algo malo.

Fuente: BGR

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