La misión rover de perseverancia Mars 2020 de la NASA se dirige al Planeta Rojo para buscar signos de vida antigua y recolectar muestras para enviar de regreso a la Tierra.
El rover más sofisticado de la humanidad se lanzó con el helicóptero Ingenuity Mars a las 7:50 a.m.EDT (4:50 a.m. PDT) el viernes en un cohete United V de la Alianza de lanzamiento (ULA) Atlas V desde el complejo de lanzamiento espacial 41 en la estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida.
"Con el lanzamiento de Perseverance, comenzamos otra misión histórica de exploración", dijo el administrador de la NASA Jim Bridenstine. "El increíble viaje de este explorador ya ha requerido lo mejor de todos nosotros para que se lance a través de estos tiempos desafiantes. Ahora podemos esperar su increíble ciencia y traer muestras de Marte a casa incluso a medida que avanzamos las misiones humanas al Rojo Planeta. Como misión, como agencia y como país, perseveraremos ".
La etapa superior Centaur del ULA Atlas V colocó inicialmente la nave espacial Mars 2020 en una órbita de estacionamiento alrededor de la Tierra. El motor disparó por segunda vez y la nave espacial se separó del Centauro como se esperaba. Los datos de navegación indican que la nave espacial está perfectamente en camino a Marte.
Mars 2020 envió su primera señal a los controladores de tierra a través de la red de espacio profundo de la NASA a las 9:15 a.m.EDT (6:15 a.m. PDT). Sin embargo, la telemetría (datos más detallados de naves espaciales) aún no se había adquirido en ese momento. Alrededor de las 11:30 a.m.EDT (8:30 a.m. PDT), las estaciones terrestres de la NASA recibieron una señal con telemetría de Marte 2020. Los datos indican que la nave espacial había entrado en un estado conocido como modo seguro, probablemente porque una parte de la nave espacial estaba un poco más fría de lo esperado mientras Marte 2020 estaba a la sombra de la Tierra. Todas las temperaturas son ahora nominales y la nave espacial está fuera de la sombra de la Tierra.
Cuando una nave espacial entra en modo seguro, todos los sistemas, excepto los esenciales, se apagan hasta que recibe nuevos comandos del control de la misión. Un lanzamiento interplanetario es rápido y dinámico, por lo que una nave espacial está diseñada para ponerse en modo seguro si su computadora a bordo percibe que las condiciones no están dentro de sus parámetros preestablecidos. En este momento, la misión Mars 2020 está completando una evaluación de salud completa en la nave espacial y está trabajando para devolver la nave espacial a una configuración nominal para su viaje a Marte.

La misión de astrobiología del rover Perseverance es buscar signos de vida microscópica pasada en Marte, explorar la geología diversa de su sitio de aterrizaje, Jezero Crater, y demostrar tecnologías clave que nos ayudarán a prepararnos para la futura exploración robótica y humana.
"El cráter Jezero es el lugar perfecto para buscar signos de vida antigua", dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misión Científica de la NASA en la sede de la agencia en Washington. "La perseverancia hará descubrimientos que nos harán repensar nuestras preguntas sobre cómo era Marte y cómo lo entendemos hoy. A medida que nuestros instrumentos investigan rocas a lo largo del fondo de un antiguo lago y seleccionan muestras para regresar a la Tierra, es muy posible que estemos alcanzando atrás en el tiempo para obtener la información que los científicos necesitan para decir que la vida ha existido en otras partes del universo ".
El sistema de almacenamiento en caché de muestras de Perseverance de Martian rock and dust podría responder preguntas fundamentales sobre el potencial de que exista vida más allá de la Tierra. Dos futuras misiones actualmente bajo consideración por la NASA, en colaboración con la ESA (Agencia Espacial Europea), trabajarán juntas para llevar las muestras a un orbitador para que regresen a la Tierra. Cuando lleguen a la Tierra, las muestras de Marte se someterán a un análisis en profundidad por parte de científicos de todo el mundo utilizando equipos demasiado grandes para enviar al Planeta Rojo.
Un ojo para un mañana marciano
Si bien la mayoría de los siete instrumentos de Perseverance están orientados a aprender más sobre la geología y la astrobiología del planeta, el trabajo del instrumento MOXIE (Mars Oxygen In-Situ Resource Utilization Experiment) se centra en las misiones por venir. Diseñado para demostrar que la conversión de dióxido de carbono marciano en oxígeno es posible, podría conducir a futuras versiones de la tecnología MOXIE que se convertirán en elementos básicos en las misiones a Marte, proporcionando oxígeno para combustible de cohetes y aire respirable.

También se inclina hacia el futuro el Helicóptero Ingenuity Mars, que permanecerá unido al vientre de Perseverance para el vuelo a Marte y los primeros 60 días en la superficie. Como demostrador de tecnología, el objetivo de Ingenuity es una prueba de vuelo pura: no lleva instrumentos científicos.
Con más de 30 soles (31 días terrestres), el helicóptero intentará hasta cinco vuelos motorizados y controlados. Los datos adquiridos durante estas pruebas de vuelo ayudarán a la próxima generación de helicópteros de Marte a proporcionar una dimensión aérea a las exploraciones de Marte, potencialmente explorando rovers y tripulaciones humanas, transportando pequeñas cargas útiles o investigando destinos difíciles de alcanzar.
Las tecnologías del rover para entrada, descenso y aterrizaje también proporcionarán información para avanzar en futuras misiones humanas a Marte.
"La perseverancia es el rover más capaz de la historia porque está sobre los hombros de nuestros pioneros Sojourner, Spirit, Opportunity y Curiosity", dijo Michael Watkins, director del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California. "Del mismo modo, los descendientes de Ingenuity y MOXIE se convertirán en valiosas herramientas para futuros exploradores del Planeta Rojo y más allá".
Unos siete meses fríos, oscuros e implacables de viajes espaciales interplanetarios están por delante para la misión, un hecho que nunca está lejos de la mente del equipo del proyecto Mars 2020.
"Todavía hay mucho camino entre nosotros y Marte", dijo John McNamee, gerente de proyectos de Mars 2020 en JPL. "Alrededor de 290 millones de millas de ellos. Pero si alguna vez hubo un equipo que pudiera lograrlo, es este. Vamos al Cráter Jezero. Te veremos allí el 18 de febrero de 2021".
La misión de perseverancia Marte 2020 es parte del enfoque de exploración de la Luna a Marte más grande de Estados Unidos que incluye misiones a la Luna como una forma de prepararse para la exploración humana del Planeta Rojo. Acusado de enviar a la primera mujer y al próximo hombre a la Luna para 2024, la NASA establecerá una presencia humana sostenida en y alrededor de la Luna para 2028 a través del programa Artemis de la NASA.
JPL, que Caltech administra para la NASA en Pasadena, California, construyó y administrará las operaciones del vehículo explorador Mars Perseverance. El Programa de Servicios de Lanzamiento de la NASA, con sede en el Centro Espacial Kennedy de la agencia en Florida, es responsable de la gestión del lanzamiento, y ULA proporcionó el cohete Atlas V.
Obtenga más información sobre la misión Mars 2020 en:
https://www.nasa.gov/mars2020
Para obtener más información sobre el enfoque de exploración de la Luna a Marte en Estados Unidos, visite:
https://nasa.gov/topics/moon-to-mars

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