Aparentemente, la administración Trump está considerando prohibir las aplicaciones de redes sociales chinas, incluida la popular aplicación de video TikTok. El secretario de Estado Mike Pompeo mencionó la posibilidad el 7 de julio, diciendo que era "algo que estamos viendo" en una entrevista de Fox News con Laura Ingraham, y el 31 de julio, el presidente Trump dijo a los periodistas a bordo del Air Force One que planeaba prohibir personalmente la aplicación usando su propia autoridad, en lugar de obligar potencialmente a su propietario chino a deshacerse de ella.
Los comentarios podrían haber sido fácilmente fanfarronadas. Pero Pompeo también comparó TikTok con Huawei y ZTE, dos compañías que han sufrido consecuencias muy reales después de provocar la ira del gobierno de Estados Unidos. Con el aumento de la tensión entre los EE. UU. Y China, Trump tratando de prohibir el TikTok no está fuera de discusión, y aunque no es tan simple como Trump, Pompeo e Ingraham lo hacen parecer, aún podría causar problemas a la empresa y a sus usuarios .
Las prohibiciones de aplicaciones más intensas ocurren a nivel de red, bloqueando cualquier comunicación entre los servidores de destino y los usuarios en el país. Ese es el enfoque adoptado por el Gran Firewall de China, y así es como India hace cumplir su prohibición TikTok recientemente implementada. (Australia, que está considerando una prohibición similar, probablemente adopte el mismo enfoque). Pero la ley estadounidense no tiene ningún precedente para bloquear el software de esa manera, por lo que parece poco probable que la Casa Blanca pueda seguir adelante con eso. tipo de censura de la red de mano dura.
TikTok no tiene las mismas vulnerabilidades que Huawei o ZTE
Pompeo comparó los planes TikTok de la administración con su ofensiva contra Huawei y ZTE, que incluyó excluirlos de los contratos gubernamentales. Es cierto que TikTok ha sido excluido de los teléfonos de trabajo de muchos empleados del gobierno, incluidos los miembros del ejército de los EE. UU., Y algunos legisladores están presionando por una restricción aún más amplia. Pero Huawei y ZTE vendieron componentes a operadores de telecomunicaciones que, a su vez, trabajaron con agencias gubernamentales. TikTok es una aplicación para el consumidor, por lo que es un castigo mucho menos grave. "Las empresas utilizan Huawei y ZTE", dice Samm Sacks, miembro del Centro de China Paul Tsai de la Facultad de Derecho de Yale. "TikTok es utilizado por muchas personas en los Estados Unidos".
Un objetivo más probable es el Comité de Inversión Extranjera en los Estados Unidos (CFIUS), que supervisa las fusiones e inversiones que involucran a compañías no estadounidenses. CFIUS abrió una investigación de seguridad nacional sobre TikTok el año pasado, citando preocupaciones similares a Pompeo, y hay suficientes pruebas contra la compañía para construir un caso plausible.
TikTok es una subsidiaria de la compañía ByteDance con sede en Beijing, y los críticos han planteado varios problemas en torno a sus prácticas generales de privacidad y sus posibles vínculos con el gobierno chino. Las pautas de moderación filtradas desalentaron las críticas a eventos como las protestas en la Plaza Tiananmen. Aunque TikTok dice que almacena datos de usuarios estadounidenses en los EE. UU., Existe una persistente preocupación de que pueda pasar información a las agencias estatales chinas. (TikTok ha negado en repetidas ocasiones que comparta información de esta manera, y dice que las pautas de moderación ya no se usan). "El gobierno chino tiene un historial de obtener control sobre los nodos en el sistema de información", dijo la analista de Freedom House Sarah Cook a The Verge. en una entrevista el año pasado.
Si CFIUS decide que la propiedad china es un problema, el consejo podría causar muchos problemas a TikTok. En los últimos años, CFIUS ha rechazado algunos planes de fusiones y adquisiciones de alto perfil, incluida la compra por parte de una empresa china de la aplicación de conexión gay Grindr, que rechazó por razones de seguridad nacional. El consejo podría hacer que TikTok se reestructure de una manera que separe aún más su presencia estadounidense de la china, o incluso hacer que ByteDance venda Musical.ly, una compañía china cuya aplicación estadounidense ayudó a TikTok a lanzarse en los EE. UU. Sin embargo, todavía no es precisamente una "prohibición", y ciertamente no se generaliza a todas las aplicaciones de redes sociales chinas.
Incluso si el gobierno no puede prohibir el TikTok, podría intentar eliminarlo.
Para sacar realmente TikTok de los teléfonos de los estadounidenses, el gobierno tendría que hacer algo como hacer que Apple y Google rompan sus lazos con ByteDance (junto con cualquier otro fabricante chino de aplicaciones). Eliminarlo de la App Store de iOS y de Google Play Store reduciría enormemente el atractivo de TikTok, incluso si aún pudieras acceder a él a través de una aplicación o sitio web de descarga lateral. Apple, en particular, mantiene un estricto control sobre los dispositivos iOS; su política de App Store es tan restrictiva que generó demandas antimonopolio. El gobierno esencialmente estaría ordenando a las compañías que eliminen el formato de TikTok, y la eliminación de formato puede ser extremadamente poderosa.
Para hacer esto, la administración Trump podría repetir una táctica que usó con Huawei: que el Departamento de Comercio ponga a TikTok en la "lista de entidades" que limita sus lazos comerciales con las compañías estadounidenses. La administración no necesita la aprobación del Congreso para hacer esto, y puede citar a cualquier compañía estadounidense que haga negocios con ellos (salvo excepciones especiales) por violar las sanciones. La lista de entidades ha impedido que Google trabaje con Huawei en teléfonos Android, y si TikTok se agregara exitosamente a la lista, Apple y Google tendrían dificultades para mantenerlos en la App Store.
James Lewis, director de política tecnológica del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales, dice que poner a TikTok en la lista sería extremo, inusual y legalmente dudoso. “Podrían sancionarlos, pero generalmente la sanción está vinculada a violaciones comerciales o espionaje o proliferación o robo de propiedad intelectual. No puedes hacerlo porque estás enojado con una empresa ", dice Lewis. A diferencia de TikTok, Huawei enfrenta cargos penales reales en Estados Unidos por robo de estafas y secretos comerciales. Las afirmaciones sobre TikTok siguen siendo sospechas, no quejas legales. Incluso una demanda no relacionada por recopilar ilegalmente datos de niños se resolvió casi de inmediato.
Trump a menudo no está demasiado preocupado por si sus órdenes son legales. Si emite una orden ejecutiva que pretende "prohibir" TikTok u otras aplicaciones chinas, probablemente será cuestionado de inmediato en la corte, pero aún creará incertidumbre y daños a la reputación. La Casa Blanca ya está tratando de advertir a los inversores que se alejen de las empresas chinas, e incluso los problemas intermitentes de la tienda de aplicaciones frenarían el crecimiento de sus usuarios y afectarían los ingresos publicitarios. Y muchos usuarios podrían no darse cuenta de que Trump no puede cerrar legalmente TikTok, por lo que podrían abandonarlo antes de que algo suceda.
Ninguna de estas opciones constituiría una prohibición literal de TikTok, es decir, un bloqueo que excluye a los usuarios estadounidenses de la red de TikTok. Similar a las amenazas del presidente Trump de cerrar Facebook y Twitter, la discusión de Pompeo sobre la prohibición de TikTok oscurece los límites reales del poder del gobierno de Estados Unidos. Aun así, podría presagiar intentos realmente preocupantes de limitar la forma en que los estadounidenses pueden usar Internet.
Actualización, 1 de agosto, 12:12 a.m. ET: Agregó que el presidente Trump ahora ha amenazado personalmente con prohibir la aplicación usando la autoridad presidencial.
Corrección: Una versión anterior de esta pieza se refería a Musical.ly como una aplicación estadounidense, pero no notó que la compañía en sí era china. Esto ha sido actualizado para mayor claridad.

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