No es raro que las principales marcas de silicio creen acuerdos de patrocinio con universidades o departamentos de ingeniería específicos.
Estas asociaciones pueden promover oportunidades de investigación y financiación educativa para las respectivas escuelas. También benefician a los estudiantes al proporcionar oportunidades de trabajo en red de la industria, por ejemplo, al abrir oportunidades de pasantías.
Pero si bien existen muchos beneficios en las colaboraciones semiconductoras-universitarias, también hay algunos inconvenientes a tener en cuenta.

Oportunidades de investigación

Una de las principales formas en que las universidades se benefician al asociarse con empresas de semiconductores es que reciben más recursos para la investigación. Por ejemplo, Xilinx ha creado grupos de investigación en cuatro universidades líderes en todo el mundo.


Las cuatro universidades participantes actúan como "grupos de investigación" para el programa de computación adaptativa de Xilinx. Imagen utilizada por cortesía de Xilinx

La intención de la compañía es avanzar en los programas asociados con la aceleración adaptativa de cómputo. La asociación se centró en las mejoras de hardware y permite a los profesores de las universidades elegidas dirigir los programas en sus instalaciones.
El lado positivo de este enfoque es que los estudiantes y profesores de ingeniería eléctrica pueden influir directamente en los avances que afectan al sector del silicio. Un posible inconveniente es que los estudiantes pueden acostumbrarse al hardware proporcionado, lo que hace que su educación sea demasiado específica para la marca.
En otro emparejamiento, NVIDIA proporcionó a la Universidad de Florida un obsequio de $ 50 millones para construir la supercomputadora de inteligencia artificial más rápida.
Si bien tales donaciones brindan a los investigadores más recursos para tener éxito en los proyectos, no está claro cuán prominente es el papel del patrocinador de semiconductores en la investigación real que sale de la universidad.

Oportunidades educativas suplementarias

Muchos acuerdos entre universidades y compañías de semiconductores incluyen materiales educativos gratuitos o con descuento. Por ejemplo, el Programa de la Universidad de Xilinx ofrece materiales de enseñanza y capacitación gratuitos, así como oportunidades para que los profesores asistan a los talleres de Xilinx.
En otro caso reciente, ON Semiconductor continuó su esfuerzo para facilitar la educación STEM a través de asociaciones locales. Participó y apoyó una competencia de lanzamiento en la Universidad Estatal de Arizona que incluyó a estudiantes de casi 50 instituciones.

Kyle Squires y Bill Amelio
El decano de la escuela de ingeniería de ASU, Kyle Squires (izquierda) y el CEO de Avnet, Bill Amelio (derecha) en el tercer Open de Innovación de ASU de la universidad. Imagen utilizada por cortesía de Charlie Leight / ASU Now

Es fácil ver cómo arreglos como estos pueden beneficiar a los estudiantes. Obtienen oportunidades de mentoría y trabajo en red mientras trabajan junto a sus compañeros. Si las compañías de semiconductores también brindan recursos educativos gratuitos, como libros, kits o acceso a eventos, los estudiantes y los maestros pueden acceder a beneficios que de otro modo habrían sido demasiado caros.

Adquisición de talento universidad-empresa

Las universidades y las compañías de semiconductores tienen un interés compartido en fomentar un mayor interés en una carrera de ingeniería eléctrica.
Por ejemplo, HZO patrocina el programa Acelerar a la Industria en la Universidad Estatal de Carolina del Norte. El CEO de HZO habló recientemente con una audiencia de académicos graduados y posdoctorados de la escuela sobre las oportunidades de carrera.
Las compañías de semiconductores también pueden tener un papel más directo en los caminos de los estudiantes después de la graduación. El gigante internacional de semiconductores TSMC alberga un programa de incubadora de talentos. Los estudiantes seleccionados para participar en él siguen un plan de estudios aprobado por TSMC, y los mejores resultados tienen oportunidades de pasantías y entrevistas.

El plan de cursos de TSMC para estudiantes de la Universidad Nacional Tsing Hua admitió en su programa de incubadoras.
El plan de cursos de TSMC para estudiantes de la Universidad Nacional Tsing Hua admitió en su programa de incubadoras. Imagen utilizada por cortesía de TSMC

La Universidad Sungkyunkwan de Corea del Sur, que tiene una asociación con el Grupo Samsung, ofrece un plan de estudios que se adapta específicamente a las necesidades de Samsung. Ese acuerdo ahorra tiempo de capacitación para las personas que Samsung contrata. Los programas de becas de la compañía también recompensan talentos prometedores.
Según una crítica de la alianza entre la Universidad Sungkyunkwan y Samsung, los representantes de Samsung también pueden participar en la gestión de la Universidad Sungkyunkwan. La compañía proporciona pruebas de aptitud que algunos de los empleados de la universidad deben aprobar antes de ser contratados. Gran parte del equipo de la escuela proviene del paraguas de la marca Samsung, y la cafetería incluso está vinculada a la división de parques temáticos de Samsung.
Cuando los patrocinadores corporativos comienzan a influir en lo que los estudiantes aprenden, es posible que las parejas puedan limitar la capacidad de los instructores para exponer a los estudiantes a una variedad de equipos y componentes de laboratorio.

Conexiones de la industria versus educación imparcial

Cuando los semiconductores se alinean con las universidades, los resultados no son totalmente positivos o negativos en la mayoría de los casos. Por ejemplo, estos emparejamientos podrían facilitar el trabajo de algunos estudiantes de ingeniería eléctrica. Sin embargo, los alumnos también podrían volverse demasiado dependientes de equipos y productos específicos de la compañía, lo que limitaría su fluidez con otras marcas a largo plazo.
Cuando las compañías de semiconductores invierten en investigación, los logros asociados podrían atraer más atención a las universidades que realizan el trabajo. Esa mayor visibilidad podría posicionar a la institución como líder de pensamiento, promover más fondos y atraer a más estudiantes y miembros de la facultad.

Universidad de Florida y NVIDIA
Juntos, la Universidad de Florida y NVIDIA planean construir "la supercomputadora de inteligencia artificial más rápida del mundo en la academia". Imagen utilizada por cortesía de NVIDIA

Es vital para los representantes escolares que están de acuerdo con tales emparejamientos para asegurarse de que están exponiendo a los estudiantes a conceptos generales de ingeniería más allá del protocolo específico de una empresa patrocinadora. Estos representantes deben lograr un equilibrio entre la conexión de la industria y la educación imparcial que no sea demasiado específica para la empresa o el producto.


¿Trabajó directamente con una empresa patrocinadora de semiconductores durante su educación? ¿Cuál fue tu experiencia? Comparte tus pensamientos en los comentarios a continuación.

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