(Imagen: Reuters)
ByteDance de China ha acordado desinvertir las operaciones estadounidenses de TikTok por completo en un intento por salvar un acuerdo con la Casa Blanca, después de que el presidente Donald Trump dijo el viernes había decidido prohibir la popular aplicación de videos cortos, dijeron el sábado dos personas familiarizadas con el asunto.
Funcionarios estadounidenses han dicho que TikTok bajo su matriz china representa un riesgo nacional debido a los datos personales que maneja. La concesión de ByteDance probará si la amenaza de Trump de prohibir TikTok es una táctica de negociación, o si tiene la intención de tomar medidas enérgicas contra una aplicación de redes sociales que cuenta con 100 millones de usuarios en los Estados Unidos.
Trump dijo a los periodistas a bordo del Air Force One el viernes por la noche que emitiría una orden para que TikTok fuera prohibido en los Estados Unidos tan pronto como el sábado. "No es el acuerdo del que han estado escuchando, que van a comprar y vender … No somos un país de fusiones y adquisiciones", dijo Trump.
A última hora del sábado, Peter Navarro, director de la oficina de política comercial y de fabricación de la Casa Blanca, le dijo a Fox News que Trump tomaría medidas contra TikTok el domingo o el lunes.
ByteDance buscaba anteriormente mantener una participación minoritaria en el negocio estadounidense de TikTok, que la Casa Blanca había rechazado. Según el nuevo acuerdo propuesto, ByteDance saldría por completo y Microsoft Corp se haría cargo de TikTok en los Estados Unidos, dijeron las fuentes.
Algunos inversores de ByteDance con sede en Estados Unidos pueden tener la oportunidad de tomar participaciones minoritarias en el negocio, agregaron las fuentes. Alrededor del 70% de los inversores externos de ByteDance provienen de los Estados Unidos.
“La administración tiene serias preocupaciones de seguridad nacional sobre TikTok. Continuamos evaluando la política futura ", dijo la Casa Blanca en un comunicado, y se negó a comentar si Trump aceptaría la concesión de ByteDance. ByteDance en Beijing no respondió a una solicitud de comentarios.
“Estamos aquí a largo plazo. Continúa compartiendo tu voz aquí y definamos a TikTok ", dijo la gerente general de TikTok, Vanessa Pappas, en un video publicado el sábado en la aplicación.
Según la nueva propuesta de ByteDance, Microsoft, que también posee la red profesional de redes sociales LinkedIn, estará a cargo de proteger todos los datos de los usuarios de TikTok en EE. UU., Dijeron las fuentes. El plan permite que una compañía estadounidense que no sea Microsoft se haga cargo de TikTok en los Estados Unidos, agregaron las fuentes.
"¿Cuál es la respuesta correcta? Haga que una empresa estadounidense como Microsoft se haga cargo de TikTok. Ganar-ganar Mantiene viva la competencia y los datos no están en manos del Partido Comunista Chino ”, escribió el senador republicano Lindsey Graham en Twitter el sábado.
Microsoft no respondió a una solicitud de comentarios.
A medida que las relaciones entre Estados Unidos y China se deterioran por el comercio, la autonomía de Hong Kong, la seguridad cibernética y la propagación del nuevo coronavirus, TikTok se ha convertido en un punto crítico en la disputa entre las dos economías más grandes del mundo.
ByteDance ha estado considerando una variedad de opciones para que TikTok, en medio de la presión de los EE. UU., Renuncie al control de la aplicación, lo que permite a los usuarios crear videos cortos con efectos especiales y se ha vuelto muy popular entre los adolescentes estadounidenses.
ByteDance había recibido una propuesta de algunos de sus inversores, incluidos Sequoia y General Atlantic, para transferirles la propiedad mayoritaria de TikTok, informó el miércoles Reuters. La propuesta valoraba a TikTok en aproximadamente $ 50 mil millones, pero algunos ejecutivos de ByteDance creen que la aplicación vale más que eso.
ByteDance adquirió la aplicación de video con sede en Shanghai Musical.ly en un acuerdo de $ 1 mil millones en 2017 y la relanzó como TikTok al año siguiente. ByteDance no buscó la aprobación para la adquisición del Comité de Inversión Extranjera en los Estados Unidos (CFIUS), que revisa las ofertas por posibles riesgos de seguridad nacional. Reuters informó el año pasado que CFIUS había abierto una investigación sobre TikTok.
Estados Unidos ha estado analizando cada vez más a los desarrolladores de aplicaciones sobre los datos personales que manejan, especialmente si algunos de ellos involucran al personal militar o de inteligencia de los Estados Unidos. Ordenar la desinversión de TikTok no sería la primera vez que la Casa Blanca toma medidas sobre tales preocupaciones.
A principios de este año, la compañía china de juegos Beijing Kunlun Tech Co Ltd vendió Grindr LLC, una popular aplicación de citas gay que compró en 2016, por $ 620 millones después de que CFIUS le ordenó desinvertir.
En 2018, CFIUS obligó a Ant Financial de China a desechar planes para comprar MoneyGram International Inc por las preocupaciones sobre la seguridad de los datos que podrían identificar a los ciudadanos estadounidenses.
ByteDance fue valorado en hasta $ 140 mil millones a principios de este año cuando uno de sus accionistas, Cheetah Mobile, vendió una pequeña participación en un acuerdo privado, informó Reuters. Los inversores de la startup incluyen a SoftBank Group Corp. de Japón.
La mayor parte de los ingresos de ByteDance proviene de la publicidad en aplicaciones bajo sus operaciones chinas, incluyendo Douyin, una versión china de TikTok, y la aplicación de agregación de noticias Jinri Toutiao, así como la aplicación de transmisión de video Xigua y Pipixia, una aplicación para bromas y videos humorísticos.
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