En Soap and Water and Common Sense, la Dra. Bonnie Henry rastrea la evolución de las enfermedades comunes y explica cómo mantenerse saludable se reduce a la higiene básica.

A medida que el coronavirus intensifica su control sobre el mundo, el libro de 2009 Jabón y agua y sentido común: la guía definitiva sobre virus, bacterias, parásitos y enfermedades del Dr. Bonnie Henry se convierte en una lectura vital para volver a visitar.
Como epidemiólogo y médico de salud pública, Henry ha pasado más de dos décadas persiguiendo insectos en todo el mundo, desde el ébola en Uganda hasta la poliomielitis en Pakistán y el SARS en Toronto. En este libro, describe la evolución de las enfermedades comunes y explica cómo mantenerse saludable se reduce esencialmente a la higiene básica. Ella ofrece tres reglas básicas para que las personas eviten enfermarse, frases que han alcanzado una familiaridad íntima hoy en día: lávese las manos, cúbrase la boca cuando tosa y quédese en casa cuando tenga fiebre.
En este extracto, hace referencia a Microbes Inc., una "compañía" global que ha evolucionado durante miles de millones de años para gobernar el planeta. A través de un ejemplo animado, habla sobre las enfermedades transmitidas por los alimentos.
Este extracto ha sido publicado con permiso de Juggernaut Books.
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"Un bocado de carne de oso" fue el titular de un periódico canadiense cerca de finales de septiembre de 2005. Había sido el viaje de toda una vida para 10 cazadores de toda Francia que se dirigieron a las selvas del norte de Quebec para cazar osos, y Fue un éxito también. El grupo festejó con un oso negro asado esa noche en el albergue. La mayoría tenía su carne preparada mediana o medianamente rara, a pesar de su gamuza. Unos días más tarde, dos de los cazadores se llevaron los restos a Francia para compartir con familiares y amigos. Lamentablemente, ninguno de ellos previó el terrible impacto que este simple acto tendría solo unos días después. En dos semanas, los diez cazadores se quejaban de síntomas que iban desde dolores musculares y dolores de cabeza hasta fiebre alta, dolor muscular severo, hinchazón facial e inflamación del cerebro. Varios requirieron tratamiento extendido en un hospital de París. Un cazador había compartido la delicadeza con seis parientes en el centro de Francia, y la mitad de ellos se enfermó aproximadamente una semana después. El otro cazador compartió su premio de carne con siete amigos poco después de regresar a su casa en el sur de Francia, y uno de los invitados comenzó a sufrir los mismos síntomas.
En total, catorce de las veintitrés personas que se deleitaron con la carne de oso negro contrajeron una enfermedad de un parásito llamado Trichinella, un huésped común en osos, gatos salvajes (como pumas), zorros, perros, lobos, focas, y morsas. Trichinella ingresa al tracto intestinal humano, donde libera su progenie en la sangre. Las larvas luego migran a los músculos, donde pueden vivir relativamente protegidas de los antibióticos durante décadas. La triquinelosis, la enfermedad que causa el parásito en los humanos, ha existido durante siglos, y hemos sabido cómo prevenirla durante casi el mismo tiempo: cocinar la carne a fondo mata efectivamente al parásito. Esta historia de propagación internacional de enfermedades sirve para recordarnos los riesgos inherentes a nuestro suministro de alimentos, y es un pequeño pero potente ejemplo de la complejidad de nuestra economía alimentaria mundial.
Desde que los científicos comenzaron a rastrear enfermedades transmitidas por alimentos en todo el mundo, ha quedado dolorosamente claro que nada es inmune a las muchas divisiones de Microbes Inc. Las bacterias comunes que causan enfermedades transmitidas por alimentos incluyen Salmonella y Shigella, que causan enfermedades gastrointestinales graves, que a menudo resultan en en diarrea sanguinolenta (un signo de la inflamación severa que causa el insecto en los intestinos) y Escherichia coli (E coli), cuyas muchas cepas pueden causar todo, desde una enfermedad diarreica leve hasta un trastorno sistémico severo llamado síndrome urémico hemolítico (hus), que causa diarrea con sangre y daño renal y puede ser fatal.
En la División de Virus, los insectos más comunes que causan enfermedades a través de los alimentos incluyen los Norovirus, que provocan una enfermedad corta pero explosiva, cuyos síntomas incluyen diarrea acuosa y vómitos, y hepatitis A, un virus que afecta el hígado y puede causar una enfermedad prolongada. que puede transmitirse a otros a través de alimentos y agua contaminados. Además, varios parásitos han invadido nuestros sistemas de alimentación y agua, incluidos Cyclospora y Trichinella, el insecto que afectó tanto a los cazadores franceses. Finalmente, algunas bacterias tienen la capacidad de producir toxinas potentes en humanos. Van por nombres como Clostridium perfringens, que causa la enfermedad corta pero desagradable que a menudo se conoce como "intoxicación alimentaria".
La comida es una necesidad humana fundamental, y gran parte de nuestra existencia se gasta de una forma u otra buscando sustento. Desde el principio de los tiempos, hemos estado encerrados en un baile intrincado con las divisiones de Microbes Inc para encontrar alimentos que nos brinden la nutrición que necesitamos sin darles a los insectos malos la entrada directa a nuestros sistemas, donde pueden enfermarnos. Con la globalización de nuestro suministro de alimentos y la complejidad de nuestros sistemas de producción de alimentos, se ha vuelto cada vez más difícil lograr y mantener este delicado equilibrio.

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Via: FirstPost

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